Делайте ставки, господа!

Америка
№19 (681)

Казино против мирового кризиса - кто кого?

На фоне разразившегося в мире ипотечно-финансово-экономического кризиса лихорадит и самую благополучную, самую процветающую (на наших кошельках и судьбах) индустрию – игорный бизнес. Кризис весьма ощутимо отозвался даже на Лас-Вегасе – “игорной столице мира”, еще недавно казавшемся таким несокрушимым. Поступают сообщения, что последние полтора-два года его доходы неумолимо падают. Слезу мы по этому поводу вряд ли пророним, но полюбопытствовать можно.
Не так рьяно толкутся на Стрипе толпы игроков и туристов, снующих из одного казино в другое. Толпы эти попросту поредели. А те, кто все-таки туда добираеются, не слишком спешат опорожнять карманы. Чутко реагирующие на изменения спроса владельцы игорных заведений тотчас начинают принимать защитные меры – от масштабных, связанных с инвестициями в новые проекты, до перепрограммирования игральных автоматов. Сокращается количество рабочих мест обслуживающего персонала, а оставшимся урезают на треть зарплаты и продолжительность рабочего дня. (В частности, шикарная, бурно процветавшая Wynn Resorts надеется сэкономить таким путем за год до $100 млн.)
Авиакомпании, в свою очередь, сокращают количество рейсов на Лас-Вегас. Новый масштабный всплеск строительства в невероятно быстрорастущем Лас-Вегасе пришелся как раз на последние несколько лет, и сегодня замороженные строительные площадки можно видеть по обе стороны Стрипа.
О банкротстве объявила корпорация Progressive Gaming - в недавнем прошлом крупнейший производитель игровых автоматов для казино. Большие убытки терпит и ее конкурент – International Game Technology (IGT), обслуживающая целые сети игорных заведений и до недавней поры бурно процветавшая. Едва ли не каждую неделю в залах казино появлялись десятки новых, все более усложнявшихся видео-слот-машин, произведенных IGT, куда больше уже похожих на компьютерные игры, чем на своих устаревающих собратьев, “одноруких бандитов”.
Однако корпорация Harrah’s Entertainment, которой принадлежит одно из старейших казино Лас-Вегаса (Harrah’s) и множество игорных заведений в индейских резервациях по всей стране, по-своему защищаясь от кризиса, вдруг изъяла из своих залов определенную часть игральных автоматов. Фишка в том, что за установку именно этих слот-машин IGT требовала отстегивать ей до 20% прибыли. Отказавшись от них, Harrah’s существенно сократила свои расходы.Ее примеру последовали и многие другие компании. В результате IGT, теряя заказчиков и компаньонов, оказалась на грани банкротства.
Еще три года назад, в период своего расцвета, Harrah’s начала скупать участки вместе с мелкими казино по обе стороны Стрипа – общей площадью 1,5 кв км. Ныне о дальнейшей экспансии ей приходится пока забыть, т.к. компания имеет возможность покрывать лишь процентные платежи, причем с негативным балансом. До ипотечного кризиса казино были для банков самыми выгодными и желанными клиентами. Но когда доходы их сократились, ситуация резко изменилась. Moody’s Investors Service существенно сократила кредитные ставки Harrah’s из опасения, что компания не сумеет выполнить свои долговые обязательства. Не намного лучше обстоят дела у MGM-Mirage, “Стратосферы” и “Риверы”.
MGM-Mirage – детище почти легендарного игорного магната и миллиардера Кирка Керкоряна, одна из крупнейших корпораций на игорном рынке США, основной работода-тель Лас-Вегаса владеющая десятью отелями-казино. Керкорян взял миллиардный кредит на строительство CityCenter – самого грандиозного проекта за всю историю Лас-Вегаса, стоимостью $8,5 млрд. Теперь же над MGM-Мираж черной тучей нависла угроза дефолта.
Долги королей (или акул?) игорной индустрии продолжают расти. Кризис отра-зился на игорном бизнесе повсюду, больнее всего ударив по США и Макао (азиатскому центру развлечений в Китае). Аналитик Брайан Гордон, из Applied Analysis, считает, что мы стали свидетелями “одного из самых резких спадов в истории игорного бизнеса”.
Беспрецедентно упал курс акций компаний-операторов игорных заведений в Лас-Вегасе и на Макао, что повлекло за собой огромные убытки на бирже. Вот лишь несколько примеров: акции корпорации Las Vegas Sands потеряли 95%, Wynn Resorts – 71%, ценные бумаги MGM Mirage - 88%, Boyd Gaming - 90%. Последняя вынуждена была заморозить строительные работы своего нового проекта в центре Лас-Вегаса, который оценивался в $5 млрд. Поскольку практически одни и те же компании-гиганты заправляют и в Лас-Вегасе, и в Атлантик-Сити, и на Макао, а последний кризис стал явлением международным, то и сценарий развития событий везде схожий. Вслед за CityCenter MGM Mirage объявила о приостановке строительных работ нового, широко разрекламированного игорно-гостиничного комплекса MGM Grand Atlantic City стоимостью $5 млрд., обещавшего стать самым большим и шикарным комплексом игорной столицы Восточного побережья.
Целый ряд компаний, управляющих игорными заведениями, подал заявки на банкротство, начав распродажу собственности – таковы сведения, попавшие в прессу. Обанкротилась Trump Entertainment Resorts, компаньон бизнес-империи миллиардера Дональда Трампа. Иные, более слабые по конкурентоспособности, стали объектами поглощений.
А какова ситуация на другом крупнейшем фланге страны по части игорного бизнеса? Индейцев из бедных резерваций (т.е. тех, что влачат скучное существование без казино) кризис вообще не коснулся. “Мы как охотились на дичь в лесу, так и охотимся, – говорят они. – Как получали пособие от государства, так и получаем. И его пока, к счастью, не сократили.” А вот богатые резервации, имевшие огромные доходы от казино, кризис очень даже почувствовали, поскольку доходы эти и там поубавились.
Но самое настораживающее в нынешней ситуации то, что в сохранении и процветании игорных домов по стране заинтересованы не только индейские племена и заправилы игорного бизнеса, но и власти некоторых штатов, и даже  само федеральное правительство, рассчитывающие за счет их увесистых налоговых поступлений залатать финансовые дыры. Разразившийся кризис играет им в этом только на руку: многие владельцы казино понабирали слишком большие кредиты в банках, вкладывая деньги в новые и новые проекты – в расчете, что проекты эти очень скоро сторицей окупятся. И теперь их душат собственные долги. А это значит, что казино могут перейти в собственность банков как любая неоплаченная недвижимость.
Поскольку часть банков уже взята под опеку федерального правительства, а другая часть на пути к тому, то и казино вместе с ними автоматически окажутся национализированными. Идут даже разговоры о том, чтобы государство взяло игорный бизнес и все его колоссальные доходы под свой контроль, что подобная мера имела бы даже больше смысла, чем национализация банков. Тогда, мол, каждый гражданин Америки имел бы свою долю от доходов игорного бизнеса (как в индейских племенах, построивших на территории своих резерваций казино). Согласно “Вашингтон пост”, как минимум 14 штатов рассматривают такой вариант.
Казино, находящиеся под контролем государства, приносят в федеральную казну США больше прибыли, чем все кинотеатры, театры и концертные залы страны, вместе взятые. Запрещение азартных игр явилось бы подлинной катастрофой для многих штатов.
Трудно сохранять принципы перед соблазном больших денег, особенно когда этих денег начинает катастрофически не хватать. Штаты Иллинойс, Миссури, Луизиана и Айова обошлись без индейцев и их резерваций. Закон запрещает на их территории открывать игорные дома. Но в нем ничего не сказано о воде. И эти пять штатов устроили казино на огромных плавучих баржах. Практически все круизные лайнеры тоже имеют на своем борту казино. Только открываются они через полчаса после отплытия из порта – в нейтральных водах.
Некоторые штаты уже практикуют косвенное участие властей в игорном бизнесе резерваций. Например, пикоты Машантукета – маленькое племя в Коннектикуте (всего 780 человек) владеют одним из самых преуспевающих казино Америки – Foxwoods Resort. Племя отчисляет штату четверть своих прибылей с игральных автоматов, что весьма существенно, если учесть, что на долю слот-машин приходится до 70% от общей прибыли игорного заведения.
Конечно, если продолжать мириться с игорным бизнесом в стране, то лучше уж быть его хозяином, а не жертвой. И все же хотелось бы уточнить, о каких доходах идет речь. О тех, что изощреннейшим образом отнимают у граждан, переживающих вместе со страной глубочайший экономический кризис? Их никто не заставляет играть, может возразить человек, не вовлеченный в эту заразу. И конечно он будет прав. Но!
По подсчетам профессора Нельсона Роуза, сделанным почти 20 лет назад (когда азартные игры были разрешены лишь в двух штатах из 50), 2,5 млн. американцев обладали патологической страстью к азартным играм; у 3 млн. были серьезные предпосылки пополнить число первых; еще 15 млн. находилось в “группе риска”. Если учесть, что за минувшие годы ситуация изменилась с точностью наоборот, что теперь уже в 48 штатах легальный игорный бизнес является одним из основных зеленых ручейков, вливающихся в их бюджет (речь идет не только о казино, но и о бинго, лотереях, тотализаторах и пр.), а количество американцев, играющих в азартные игры, увеличилось на 2 800% (!), то... То лучше уж не заниматься арифметикой, чтобы не стало окончательно страшно. По данным исследований, проведенных университетом Иллинойса, основные доходы казино и лотереям приносят именно эти несчастные люди.
Вывод напрашивается сам собой: пополнение армии “игроманов” выгодно индустрии азартных игр и всем тем, кто имеет от нее прибыль. Если игромания - это болезнь, такая же, как, скажем, алкоголизм или наркозависимость, ведущая к деградации и разрушению личности, к неспособности себя контролировать и адекватно оценивать ситуацию и свои возможности, к обнищанию целых семей, наконец, потере работы, а то и места проживания...  то в каком свете выставит себя государство, наживающееся на беде собственного народа? Ведь в таких масштабах речь уже идет о психическом здоровье нации. И чем тогда Штаты будут отличаться от иных государств третьего мира, закрывающих глаза на наркобизнес в своей стране ради высоких прибылей, которые он несет? За год казино страны посещают 125 миллионов американцев (напомню: население США составляет 304 миллиона. Есть над чем задуматься.)
Что такое игорный бизнес? Изысканное выкачивание денег из населения на якобы добровольных началах. (Понудительные стимулы действуют изощреннейшим образом – на уровне подсознания.) Весь его сногсшибательный антураж он и есть антураж, дополнительный стимул для завлекания бабочек на огонек. Отправляясь в казино, в обстановку комфорта и удовольствий, человек рассчитывает не проиграть деньги, а приумножить их, а в идеале и разбогатеть. Ну и конечно развлечься.
Хотя какое уж тут развлечение, когда ты проигрываешь деньги, которые, может, по доллару экономил и копил для этой поездки – один сплошной стресс. Но и проигрывая, каждый наверняка думает, что не везет только ему ну или пока не везет. Вокруг сидят сотни, тысячи игроков, их так много, что к иным аппаратам невозможно даже приблизиться. Ведь не безумцы же поголовно все. Вон и аппараты то тут, то там весело звенят, возвещая выигрыш или очередной долгожданный бонус. А со стен и с ежемесячно присылаемых на дом проспектов радостно улыбаются счастливчики на фоне сорванного крупного куша: “10 000”, “250 000”, “миллион” долларов!
Но есть и другая статистика, которую не мешало бы знать каждому игроку, да только ее не вывесит на стене ни одно игорное заведение. За годы пребывания в казино постоянному игроку в целом удается выиграть меньше $500; одноразовое везение в размере от 500 до 1000 долларов случается в 23 случаях из 100; от 1 до 5 тысяч – в 18% случаев. И только 4% игроков когда-либо выигрывали больше $5 тысяч.
Борясь с убытками и кризисными проблемами всеми доступными средствами, казино перепрограммируют электронное управление автоматами, сокращая фиксирован-ные размеры выигрышей, уменьшая количество и частоту выигрышных комбинаций и бонусов, а случается, и идут на явную фальсификацию.
Гарри Хоффман, пенсионер из Альбукерка, был вне себя от буйной радости, когда увидел на экране слот-машины сумму выигрыша: $1 597 244. Он играл в казино Sandia Resort, в штате Нью-Мексико. Обступившие автомат игроки шумно поздравляли его. Но после продолжительного скандала администрация казино выдала Хоффману всего 385 долларов, сославшись на то, что автомат попросту неисправен. У Хоффмана нет шанса добиться справедливости судебным путем. Поскольку казино находится на территории индейской резервации, а следовательно, не подчиняется общеамериканским законам.  И это далеко не единственный случай, когда казино отказываются выплачивать крупные выигрыши.
Не случайно в индустрии развлечений работают опытнейшие психологи. Они просчитывают, с какой периодичностью следует “ударять по эмоциям” игрока внезапной суперкомбинацией, от которой бы у игрока в зобу дыханье сперло, которая снилась бы ему потом по ночам и исподволь волокла его назад, в казино, чтобы еще и еще раз испытать этот допинговый кайф.
Психологи решают, какими должны быть залы для игр – освещение, цвета, музыка, мягкие ковры, поглощающие шаги, отсутствие окон и часов, чтобы не вспоминалось о времени, если верить “злым языкам”, в кондиционируемый воздух добавляются даже легкие допинги, чтобы игрока не сморил сон.
Более того. И это тоже тонкий расчет. Казино-курорты позволяют устраивать на своей территории спортивные состязания, симпозиумы, конференции. Еще бы! Ведь они обеспечивают приток большого количества людей (“свежего мяса”, как это цинично именуется среди работников игорной мясорубки), причем людей не бедных, то есть тех, кому есть чем поделиться с казино. Главное – заманить клиента.
После конференции или в перерывах он обязательно спустится в игральный зал, попробует автомат, стол, рулетку... Ему это не может не понравиться. И он уже на крючке. Он обязательно приедет сюда снова, не дожидаясь даже следующей оказии. Он заведет игральную карточку члена клуба, и на его адрес посыплются заманчивые предложения. Ну кто ж не прельстится бесплатными гостиничными номерами, бассейном, концертами, обильными шведскими столами, на которых есть все, включая устриц, омаров и крабов, живой музыкой в игральном зале и даровыми напитками. Где еще можно так приятно, весело и “дешево” провести время, наслаждаясь к тому же спасительной прохладой даже в самое знойное время года. Сюда можно приезжать с возлюбленными, друзьями, семьями (детей развлекут и займут, пока вы будете играть).
Гигантский размах официального игорного бизнеса в США не имеет аналогов в мировой практике. С каждым годом все больше и больше американцев вовлекается в этот вид “развлечений”. Согласно данным Американской игровой ассоциации, в 1974 г игроки оставили в казино 17 миллиардов долларов, в 1993 – 34.7, в 2003 – 72, а в 2008 уже 91 миллиард.
Но есть еще в Америке люди, не утратившие здравый смысл. Они бьют тревогу, создают коалиции по борьбе с распространением азартных игр. На радио и в телеэфир были запущены рекламные ролики, популярно объясняющие радиослушателям и телезрителям, что “азартные игры способствуют разрушению целых семей, увеличивают уровень преступности, насилия, банкротств и самоубийств”. Абсолютно очевидна, говорится в них, связь между открывающимися рядом с городом игорными заведениями и следующими за этим массовыми банкротствами мелких бизнесов (кафе, ресторанов, магазинов, агентств недвижимости и пр.). Борцов с азартными играми поддерживают церковь и полиция. А остальные? Остальные поддерживают игорный бизнес!
Представляется, что сведения об убытках и банкротствах китов индустрии человеческих судеб, как в том анекдоте, “несколько преувеличены”. По крайней мере, если у столов и рулеток и стало посвободнее, то компьютерные слот-машины по-прежнему облеплены игроками, а новые игорные заведения продолжают открываться по стране каждый месяц. Более того, есть свидетельства, что никто из работников вовсе не был уволен и никаких радикальных перемен в залах казино не произошло. 
А вот и совсем свежая новость, только что опубликованная в New York Times: корпорация Кирка Керкоряна MGM Mirage и Dubai World, принадлежащая правительству Дубаи, пришли наконец к согласию с кредиторами относительно финансирования строительства Сити Центра на Las Vegas Strip. (92-летнему Кирку Керкоряну не привыкать за свою долгую жизнь гореть, в прямом и переносном смысле, и вновь возраждаться из пепла.) Dubai World уже вложила в этот проект $4,3 млрд. Кредиторы, крупнейшим из которых является Bank of America, согласились предоставить MGM Mirage кредит в размере $1,8 млрд, повысив, однако, процентную ставку на 2%. Ориентировочно CityCenter будет завершен и передан в эксплуатацию еще до конца текущего года.
Так что отпевать игорный бизнес явно не стоит. Он, как все исконные пороки человечества, на удивление живуч. А вот кто сгущает краски вокруг его плачевного состояния или кто его из этого состояния вытаскивает – вот в чем вопрос.


Комментарии (Всего: 13)

Хоть один из этих яйцеголовых подумал о том, что вопреки американской доктрины эгоизма надо учить людей понимать, что они не одни на дороге и надо считаться с другими участниками движения. И хоть иногда посматривать в зеркало заднего вида.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Что, казино, что алкоголь, что табак, что коммерция - у них всех одни корни - одни делают деньги на слабости или неграмотности других, и им чем больше неграмотных непонимающих ситуацию людей, тем больше они в шоколаде.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Зона отдыха должна иметь четкие границы.И потом,если рядом,тогда теряется вкус из-за доступности.И деньги у народа ограничены зарплатами,могут пострадать семьи.Я бываю чаще в Коннектикуте.Знаю,что MGM наложило лапу полностью на этот бизнес в мире.Но кризис подкосил их идею здорово.Вы думаете,что казино зарабатывает только на обычных гражданах?!Там ворочают по-моему черным налом.Кстати:по поводу рабочих мест.Их будет больше,когда казино будут расположены подальше.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Непонятно почему подальше от НЙ? Апстейт или Лонг-Айленд достаточно. Чем ближе,тем больше народа и дохода,и конечно больше налоговых денег. Где-то у Риверхеда или в Касткилских горах, или по дороге в Хемптон. Железные дороги уже есть, хайвеи тоже. Дело за пересмотром закона и деньги потекут рекой, вместо того, чтобы утекать в Нью-Джерзи. И концетртные залы были бы ближе- не надо 4-6 часов переться а Атлантик сити. Опять-таки деньги. Куда не кинь-только выгоды.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
А мы частенько ездим с мужем в казино. Он играет, а я нежусь в шезлонге у бассейна, иду в Spa или валяюсь с книжкой в номере. Одним словом отдыхаю от домашних забот. Меня казино не напрягают. А если еще и государство поделится со мной своими доходами от него, буду просто счастлива.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Ясное дело, изнутри, Любочка. Я тоже один из них. Как сяду за автомат, так и забуду про эту собачью жизнь.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
А Вы, Гога, откуда на них смотрите, снаружи или изнутри?

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Очень-то очень. Только психов много от него развелось. Смотреть тошно.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Казино - штука очень даже привлекательная. Вот если б еще и не обдирала!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Идея хорошая.Но казино должно быть подальше от NY.Вот прогорело MGM! и пусть государство у них заберет за долги и распоряжается.Кстати,выстроенные комплексы очень хорошо продуманы и поехать иногда на отдых не мешает.Многие любят почадить сигаретой или выпить по поводу и без,а мне больше импонирует казино.Беру сумму,с которой не жалко расстаться.А иногда и везет.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *

1 2