Дорогая скорая помощь

Америка
№18 (941)

Обычная картина: пациент в машине скорой помощи (ambulance) обменивается с водителем, привезшим его на процедуру диализа почек, последними новостями, обсуждает с ним городские сплетни, а потом выходит из машины и заходит в медицинский офис. Так происходит каждую неделю, ведь при болезни почек процедура диализа необходима регулярно. Все вроде нормально, за исключением того, что от дома пациента до центра диализа всего четыре квартала, и каждая такая поездка обходится налогоплательщикам примерно в 1000 долларов.

Подобная доставка пациентов на процедуры оказалась частью большой схемы по надувательству программы Medicare филадельфийской компанией  PennChoiceAmbulance, которая, согласно версии федеральной прокуратуры, обошлась налогоплательщикам в 1,5 миллиона долларов.

По словам федерального прокурора Бэт Лихи, представлявшей обвинение по этому делу, (она была обвинителем еще на 6 процессах, связанных с подобным мошенничеством), компания PennChoiceв течение нескольких лет представила счета на перевозку больных на 3,6 миллиона долларов, из которых 1,5 миллиона успела получить.

Когда следователи начали изучать счета и проверять пациентов, которым оказывалась подобная помощь, оказалось, что в работе компании много нарушений. Некоторые пациенты сами забираются и выходят из машины. Это явное нарушение правил, согласно которым машину скорой помощи предоставляют тем больным пациентам, кто сам не в состоянии добраться до больницы. То есть не может ходить, стоять или передвигаться в общественном транспорте.

Следователи так же видели, как машина скорой помощи привозит на процедуру одновременно двух пациентов, после чего предоставляла счета за две раздельные  поездки.   

Кроме того, PennChoice, унаследовавшая пациентов закрытой за мошенничество в 2011 году компании BrotherlyLove, заплатив по 2000 долларов за адрес и имя, активно рекрутировала новых клиентов, обещая им оплаченные Medicareпоездки. А чтобы активнее привлечь клиентов -  в основном это были бедные старики - компания выплачивала им наличными от 100 до 400 долларов в месяц.

Иногда сотрудники компании использовали для доставки пациентов свой личный транспорт,  предоставляя счета за использование машин «скорой помощи».

Кроме того, один из служащих компании возил на процедуры своего родственника, который был способен добраться туда на собственной машине, после чего представил Medicareсчет на 38 000 долларов.

В 2012 году компания PennChoiceполучила от Medicare 833,000 долларов. В прошлом году ей были предъявлены обвинения, и компания вышла из бизнеса, а уже в этом году ее основательница Анна Мудрова признала себя виновной в мошенничестве. Сейчас, по словам ее адвоката Томаса Кенни, она ожидает приговора. Ей грозит пять лет тюрьмы.

Подобная практика отчасти объясняет, почему в 2012 году Medicare заплатил  частным компаниям скорой помощи 5 миллиардов долларов за транспортировку пациентов, что гораздо больше, чем было потрачено на хирургов-ортопедов, или врачей, специализирующихся на лечении раковых заболеваний.

Приведенная выше история также проливает свет на то, почему министерство здравоохранения с таким подозрением относится к подобным компаниям и в последние пару лет так тщательно изучает представленные ими счета.

«Эта помощь превратилась в дойную корову, - считает Лихи, - часть пациентов использует  ambulance как такси. Только стоит это такси гораздо дороже, да и оплачивается налогоплательщиком». 

Когда-то перевозкой больных занимались городские службы скорой помощи, входящие в структуры местных пожарных департаментов, волонтеры или сами больницы. Однако такая практика дорого обходилась местным властям и в целях удешевления к перевозкам стали активно привлекать частных контракторов. Сегодня, согласно отчету Medicare Payment Advisory Commission(Medpac), консультирующей законодателей по вопросу выплат по Medicare, примерно треть компаний ambulance, предоставляющих счета программе – частники. Причем немалая часть расходов на транспортировку приходится именно на процедуры диализа: из 5 миллиардов были потрачены 700 миллионов долларов, что на 20% больше, чем в 2007 году.

Так как до пересадки почки пациенты вынуждены проходить процедуру по три раза в неделю, то их доставка превращается в источник постоянного дохода, что и привлекает мошенников.  По мнению специалистов министерства здравоохранения,  в прошлом году Medicareпереплатил таким компаниям 314 миллионов долларов.

Лихи считает, что увеличение числа компаний «скорой помощи» связано еще и с тем, что для того,  чтобы заняться подобной деятельностью,  ничего особенного не требуется - ни специального образования, ни медицинского тренинга. Достаточно иметь водительские права, приобрести соответствующую машину, и можно регистрировать компанию. А потом предоставлять счета Medicare.

Уже упоминавшаяся Мудрова, до того как заняться этим бизнесом, работала менеджером в офисе у местного врача. А потом, заняв денег у родственников, открыла собственную компанию.  Как считает Лихи, с намерением обманывать государство.

В прошлом году федеральные власти усилили свои попытки пресечь мошенничество именно в этой области. Они предъявили обвинения 12 подобным компаниям в разных штатах. Некоторые признали себя виновными, некоторые пошли на сделку с прокуратурой. К примеру, вторая  по величине ambulanceкомпания страны Rural/Metroобвинялась дважды и оба раза, заплатив многомиллионные штрафы (в общем 82 миллиона) так и не признала своей вины в том, что предоставляла счета за ненужную транспортировку больных и завышала стоимость своих услуг.

Кстати, для того, чтобы сократить расходы на транспортировку больных как минимум на 400 миллионов долларов в год, достаточно упорядочить систему оплаты. В разных штатах стоимость такой поездки колеблется от 800 до 1300 долларов.  В таких штатах как Западная Вирджиния, Массачусетс, Южная Каролина, Нью-Джерси и Пенсильвания ambulanceкомпании получают за поездку на 50% больше, чем в среднем по стране. Достаточно усреднить стоимость оплаты и можно сэкономить.

Но пока все усилия министерства здравоохранения сосредоточены на усилении контроля над компаниями ambulance. Чиновники проводят в таких компаниях внезапные проверки, требуют предварительного согласования транспортировки пациентов с медицинским офисом. Они также предполагают ужесточить правила регистрации компаний скорой помощи.

В общем, чиновники придумывают меры, которые, очевидно, не принесут особых результатов, а лишь помешают работать нормальным бизнесам.

И пока они придумывают «самые серьезные» правила для регистрации, счетчик скорой помощи щелкает, и набивает деньги налогоплательщиков.

Н.Летов


Комментарии (Всего: 1)

а давайте посчитаем, какой ущерб наносят стране все эти Мудровы, , по сравнению с бедными неработающими, которые получают тысячу в месяц на проживание от государства.
получается, что ущерб от одной такой Мудровой эквивалентен помощи, оказываемой тысяче людей.
так может все -таки корень зла Америки не в бедняках, не имеющих работы и вынужденно получающих гос. помощь, а в мошенниках, которых развелось как собак нерезаных, особенно в Бруклине?

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *