Когда работа не кормит...

Работа
№38 (334)

Несколько последних исследований, опубликованных в печати, убеждают нас в том, что количество получателей вэлфера, и в первую очередь в Нью-Йорке, продолжает сокращаться. Этому факту можно было только порадоваться, если бы в отчетах говорилось также о значительном улучшении материального положения бывших клиентов государства. Но об этом информация весьма скудная, и составить реальную картину довольно сложно. Впрочем, сторонников реформы этот факт не особенно и волнует, главное, что вэлферщиков убыло.
Такой социальный инфантилизм реформаторов не может не огорчать. Что стало с теми, кто ушел с вэлфера и стал работать? Может быть, им живется хуже, а не лучше?
Скорее всего – хуже, и мои предположения на этот счет подтверждают другие данные, также появившиеся в печати совсем недавно. Касаются они нехватки продуктов питания в семьях работающих американцев, относящихся к категории «работающих бедняков», и общей ситуации, которая сложилась в центрах по бесплатной раздаче еды и продовольственных пайков. А ситуация, скажем прямо, скверная.
Так, в Нью-Йорке обращения за бесплатным продовольствием возросли настолько, что 1 из 5 т.н. центров вынужден отказывать нуждающимся. А причина одна – острая нехватка продуктов. Я еще щажу нервы своего читателя, используя слово «нуждающиеся», ибо в англоязычной прессе их называют – голодающими.
Согласно информации America’s Second Harvest, главной общенациональной организации, оказывающей помощь нуждающимся в продуктах питания, примерно 40 процентов клиентов суповых кухонь и центров по бесплатной раздаче еды – работающие бедняки. Многие – вчерашние вэлферщики.
Сторонники реформы вэлфера сегодня довольны, что получателей пособия становится все меньше и меньше. Их мало волнует тот факт, что почти 24 млн. американцев являются ныне клиентами America’s Second Harvest или Food Bank for New York City. Прирост составил 30 процентов по сравнению с 2001 годом.
«Мы должны признать, что среди тех, кто испытывает проблемы с продуктами питания, резко возрос контингент работающих сограждан,- заявил недавно глава America’s Second Harvest Роберт Форни.-Именно они составляют большинство».
Приходится удивляться, как радуются в нью-йоркском Human Resources Administration (HRA) и в Сити-холле данным, свидетельствующим о сокращении вэлферного контингента Большого Яблока, не обращая при этом внимания на кризис, в котором находятся центры бесплатной раздачи еды, - 80 процентов из них сегодня не знают, как им удовлетворять дальше растущие запросы местного населения. Существенная деталь: обращений за помощью сегодня намного больше, чем в первые месяцы после 11 сентября. И почему так происходит, понять несложно: рост безработицы (с 11 сентября прошлого года работу в городе потеряли 135 тысяч человек). Многим семьям работающих нью-йоркцев приходится жить на одну, причем довольно невысокую зарплату одного из супругов, которой явно не хватает на нормальное существование.
Казалось бы, что в этой ситуации власти Нью-Йорка пойдут на облегчение правил предоставления фудстемпов. Увы, но этого не произошло...
Согласимся, что это более чем странная логика администрации Майкла Блумберга, решившего воспользоваться далеко не самым лучшим наследием социальной политики бывшего мэра Рудольфа Джулиани.
Ситуация в Нью-Йорке, повторяю, не уникальна. И в других городах и штатах власти как бы специально переложили заботу об обеспечении продовольствием малоимущих со своих плеч на плечи благотворительных организаций.
Характерный пример – Орегон, лидер в общенациональном масштабе по уровню безработицы. И здесь основной контингент клиентов «суповых кухонь» – работающие люди (43 процента всех клиентов). В прошлом году из 3,5 млн. жителей штата экстренную продовольственную помощь получили 700 тысяч человек!
«К нам приходит все больше и больше людей работающих, которые не могут прокормить себя и свои семьи,- говорит Рашель Бристол, исполнительный директор Oregon Food Bank. - Многие трудятся в сфере обслуживания, получая минимальную зарплату».
Еще недавно, говорят руководители центров по бесплатной раздаче еды, мы называли нашу помощь экстренной. К сожалению, десятки миллионов нуждающихся в еде американцев - это уже постоянное явление, с которым приходится сталкиваться практически повсеместно.
Грустный вывод...