ПОД №1 - “КАВАЛИЕРС”

Спорт
№16 (678)

«Кливленд кавалиерс» финишировали в гордом одиночестве. За несколько туров до завершения регулярного розыгрыша они стали недосягаемы для всех конкурентов по Восточной конференции. Когда в активе команды Леброна Джеймса набралось 65 побед при 15 поражениях, стало очевидно, что она вступит в  плей-офф с лучшими показателями. Ее основные преследователи «Бостон селтикс» безнадежно отставали - 60 побед при 20 поражениях. Причем разрыв в пять пунктов между этими командами наступил после того, как лидеры дома по всем статьям переиграли чемпионов - 107:76. А вот лучшая команда Западной конференции «Лос-Анджелес лейкерс» (64-17) все еще сохраняла надежду догнать кливлендцев и завершить регулярный чемпионат на первом месте во всей Лиге. Игра в запасе повышала шансы команды Коби Брайанта в заочном споре за право преимущества своей площадки в финале Кубка НБА.
К понедельнику стали известны все 16 участников кубкового раунда. Первыми путевку в плей-офф завоевали «Кливленд кавалиерс». Они же раньше всех достигли гроссмейстерской отметки 60 побед. Вслед за кливлендцами в кубковый раунд пробились «Бостон селтикс», которые, в свою очередь, добились права отстаивать высший титул в следующей встрече с «Кавалиерс» с Леброном Джеймсом. «Селтикс», выступавшие без травмированного форварда Кевина Гарнетта в очном поединке  переиграли лидеров конференции (105:94). Третью путевку от Востока завоевали «Орландо мэджик» с Дуайтом Ховардом, обыгравшие... «Селтикс» в Бостоне. После этого матча эксперты признали, что в «предстартовые прогнозы» необходимо вносить коррективы: к главным фаворитам Востока «Кавалиерс» и «Селтикс» добавились «Мэджик».
Впрочем, до этого главными претендентами на звание самого ценного игрока НБА считались Леброн Джеймс и Коби Брайант. Но потом к ним добавился 23-летний центровой «Мэджик» Дуайт Ховард - самый мощный баскетболист Лиги. Именно команда Ховарда нанесла самое крупное поражение команде Джеймса в нынешнем чемпионате. «Кавалиерс» были сокрушены в Орландо в матче с «Мэджик» - 87:116.
Тем самым кливлендцы обеспечили себе первое место в дивизионе «Сентрал», а «Селтикс» и «Мэджик» забронировали за собой верхние строчки соответственно в дивизионах «Юго-Восток» и «Атлантик». Четвертая путевка в плей-офф досталась баскетболистам «Атланта хоукс», выступающим в дивизионе «Юго-Восток». Потом определились еще два участника розыгрыша Кубка НБА от Восточной конференции - «Филадельфия-76” (“Атлантик») и «Майами хит» («Юго-Восток»). Филадельфийцы дома выиграли у  “Детройт пистонс” (95:90), а “Хит» в Вашингтоне переиграли «Визардс» (118:104). Последними в кубковую восьмерку пробились «Чикаго буллс» (“Сентрал») и «Детройт пистонс» («Сентрал»).
Встреча между «Кавалиерс« и «Селтикс» имела принципиальный характер. Особенно это касается команды из Кливленда, которая была настроена взять реванш за недавнее унижение. Кроме того, «масло в огонь подливали» обозреватели, все время напоминавшие, что в прошлом году в финале Восточной конференции «Кавалиерс» проиграли «Селтикс» серию из семи матчей (3:4), последняя из которых состоялась в Бостоне. Леброн Джеймс с партнерами хорошо помнят это и поставили перед собой цель - завершить регулярный чемпионат с лучшими показателями среди команд Востока. «Кавалиерс» превосходно сделали свое дело и впервые в истории команды вышли в плей-офф под №1. При этом они вплотную приблизились к одному рекорду НБА. В сезоне 1985/96 “Бостон селтикс» выиграли на домашней арене 40 встреч. Разгромив «Кельтов», кливлендцы одержали 39-ю домашнюю победу в 40 матчах. Игра в Кливленде прошла под диктовку хозяев, которые выиграли первую четверть у действующих чемпионов НБА с редким счетом - 31:9 и до самого конца поддерживали взятый темп (107:76). Самым результативным у победителей стал Джеймс, набравший 29 очков. Тренер “Кавалиерс” Майк Браун дал в этом матче поиграть всем, кто был в заявке. Команда из Кливленда впервые в своей истории вышла в плей-офф в качестве лучшего клуба Востока по итогам регулярного чемпионата.
В воскресенье снова восхитил поклонников баскетбола своей феноменальной игрой лидер «Майами хит» Дуэйн Уэйд. Заключительную часть чемпионата он проводит блестяще, и сегодня большинство обозревателей называют его в числе соискателей титула самого ценного игрока регулярного розыгрыша. Благодаря его удивительным лидерским способностям, игра «Хит» на финише сезона в корне преобразилась. Год назад они были в числе аутсайдеров розыгрыша с 15 победами при 67 поражениях. А теперь обеспечили себе пятое место в Восточной конференции, имея в своем активе 42 победы при 38 поражениях (при двух оставшихся матчах).
В понедельник “Кавалиерс” одержали 66-ю победу в розыгрыше. В гостях они обыграли “Индиана пейсерс” - 117:109. “Чикаго буллс” также вырвали в гостях победу у “Детройт пистонс” - 91:88. “Орландо мэджик”, игравшие без своих лидеров - центрового Дуайта Ховарда, форвардов Хидо Туркоглу и Рашарда Льюиса, проиграли “Милуоки бакс” - 80:98.  
Ко вторнику кубковая восьмерка Востока выглядела в таком сочетании:  «Кливленд кавалиерс» (66-15), “Бостон селтикс» (60:20), «Орландо мэджик» (58-23), “Атланта хоукс» (46-34), “Майами хит» (42-38), “Чикаго буллс» (41-40), «Филадельфия-76» (40-40) и «Детройт пистон» (39-41). Надо отметить, что «Пистонс» восьмой год подряд выходят в кубковый раунд.
Во вторник играли “Хоукс” - “Хит” и “Сиксерс” - “Селтикс”.
В Западной конференции “Лос-Анджелес лейкерс” раньше других завоевали путевку в плей-офф, досрочно обеспечив себе первое место в дивизионе “Пасифик» и во всей конференции. Команда Коби Брайанта всю вторую половину чемпионата вела заочный спор с «Кавалиерс» в гонке за лучшую позицию в Лиге, чтобы получить преимущество своей площадки в финальной серии розыгрыша Кубка НБА. «Лейкерс» стали вторыми после «Кавалиерс», одержавшими 60-ю победу в нынешнем сезоне. Эту отметку калифорнийцы преодолели у себя дома в матче с «Хьюстон рокетс». Затем были одержаны 61-я и 62-я победы, и наступило равновесие в противостоянии с “Кавалиерс”. Но ненадолго. Последние снова вырвались вперед...
Затем путевки в плей-офф завоевали лидеры дивизионов «Северо-Запад» и «Юго-Запад» - соответственно «Денвер наггетс» («Северо-Запад») и «Сан-Антонио сперс» («Юго-Запад»), а также «Хьюстон рокетс» («Юго-Запад») и “Портленд трейлблэйзерс» («Северо-Запад»). 
Причем последние впервые за шесть лет добыли путевку в плей-офф. Это случилось благодаря победе “Даллас маверикс” над конкурентами “Трейлблэйзерс” за место в первой восьмерке - “Финикс санс” (140:116). Сами же портлендцы в гостях уступили “Рокетс” (88:102). А “Санс” с Шакилом О’Нилом после этого поражения лишились всех надежд на выход в плей-офф.
В последний раз команда из Портленда играла в плей-офф в сезоне-2002/03, когда в стартовом круге уступила “Маверикс”. Проигрывая по ходу серии 0-3, команда из Орегона сумела сравнять счет 3-3, но в решающей встрече баскетболисты из Далласа все-таки оказались сильнее.
Оформили выход в плей-офф и “Юта джаз», победившие в гостях “Нью-Орлеанс хорнетс» (108:94). А «Хорнетс», в свою очередь, забронировали место среди участников розыгрыша Кубка НБА после победы в овертайме над «Майами хит» (93:87). Что касается «Маверикс», то Дирк Новицки с партнерами оформили выход в плей-офф после победы на своей площадке над «Джаз» (130:101).
В понедельник “Хьюстон рокетс” выиграли у “Нью-Орлеанс хорнетс” - 86:66, “Даллас маверикс” - у “Миннемота тимбервулвс” - 96:94, “Юта джаз” - у “Лос-Анджелес клипперс” - 106:85, “Денвер наггетс” - у “Сакраменто кингс” - 118:98, “Портленд трейлблэйзерс” - у “Оклахома-Сити тандерс” - 113:83, “Сан-Антонио сперс” - у “Голден-Стейт уорриорс” 101:72.  
После этих игр кубковая восьмерка Запада имела такой вид: “Лейкерс” (64-17), “Наггетс” (54-27), “Рокетс” (53-28), “Трейлблэйзерс” (53-28), “Сперс” (53-28), “Маверикс” (49-32), “Хорнетс” (49-32), “Джаз” (48-33).
Во вторник играли “Лейкерс” - “Джаз”. Регулярный розыгрыш завершился в среду.