Кто поможет иммигранту?

Новости иммиграционной службы США
№38 (334)

Опубликованная в прошлом номере информация об очередной лотерее грин-карт делает полезным еще раз обратиться к постоянно возникающей теме юридической помощи в решении иммиграционных проблем. Рынок подобных услуг в США обеспечивается поставщиками самой различной квалификации и моральных качеств. Конкуренция достаточно высока, что вызывает и значительный разброс стоимости услуг. К тому же американское иммиграционное законодательство, особенно в нынешних условиях повышения мер безопасности, постоянно меняется в сторону большей жесткости и усложнения.[!] Конечно, INS делает многое, чтобы дать возможность тем, кто обращается в эту службу, оформлять свои заявления самостоятельно. Однако такие проблемы, как получение политического убежища, оформление права на работу, воссоединение семей и многие другие, не настолько просты и формализованы, чтобы заявитель мог бы обойтись без посторонней квалифицированной помощи.
И тут возникает обычная дилемма между ценой и качеством услуги. К тому же известно, что власти прикладывают немало усилий, чтобы оградить тех, кому нужны совет или практическая помощь в области иммиграционного законодательства, от контактов с разнообразными дешевыми «консультантами», не имеющими никакого законного права оказывать подобные услуги. Самозванные полномочия этих людей INS не признает. В этой сфере сэкономить на расходах с гарантией означает остаться ни с чем, лишь потеряв не только деньги, но и весьма подчас драгоценное время.
Если в указанной дилемме придать приоритет качеству услуги, то при выборе его поставщика следует исходить как минимум из следующих критериев:
1. Членство в AILA – American Immigration Lawyers Association. Если ваш консультант и даже адвокат не являются членами AILA, доверять им свое дело не следует.
2. Цена услуги. Большинство иммиграционных адвокатов устанавливают сравнительно одинаковые цены на определенный вид услуг. Бывает также почасовая оплата или оплата по результату. Если цена выходит за обычные пределы в обе стороны, это повод быть осторожным. Высокая цена может объясняться тем, что адвокат просто не представляет себе реальный объем работы. Низкая цена часто вызывается тем, что адвокат перепоручает дело своему помощнику с явно недостаточным опытом.
3. Наличие дисциплинарных взысканий. Это можно проверить через местную профессиональную организацию (BAR Аssociation), которая также может дать информацию о наличии у консультанта необходимой лицензии.
4. Репутация клиентов. Это один из важнейших показателей. Здесь не надо стесняться, наводя справки. Можно прямо попросить адвоката свести вас с его клиентами, чтобы услышать их мнение о его работе.
5. Рекомендация друзей и знакомых. Обычно это лучший индикатор качества работы адвоката или консультанта.
6. Специализация адвоката. Среди иммиграционных адвокатов существует разделение по специализациям – получение права на работу, воссоединение семей, политическое убежище, депортация и т.д. Выбирайте адвоката, имеющего преимущественный опыт в той сфере законодательства, к которому относится ваше дело.
7. Предпочтительность иммиграционной практики. Многие адвокаты в своей рекламе указывают услуги в самых различных областях законодательства, включая и иммиграционную. Быть крупным и авторитетным специалистом во всех этих областях невозможно. С большим основанием следует обращаться к тем, кто объявляет себя практикующим только в области иммиграции.
8. Длительность практики. Здесь нужно выбирать разумный баланс. Малый срок – малый опыт, но осведомленность в последних изменениях законодательства. Большой срок – большой опыт, но базирующийся на устаревшем законодательстве.
9. Соотношение «адвокат – помощник» (lawyer – paralegal). Это отношение существенно влияет на стоимость услуги. Оптимально, когда на одного адвоката приходится один-два помощника. Это значит, что фирма не перегружена и адвокат сможет уделить время вашему делу. Хуже, когда на одного адвоката приходится десять помощников, хотя это может вести к снижению цены услуги.
10. Общая нагрузка адвоката. Многие из них не знают, когда надо отказать в приеме новых дел из-за перегрузки, а когда следует нанять дополнительных адвокатов или помощников.
11. Современность применяемой технологии обработки документов. Электронная почта, последнее программное обеспечение, вебсайты с информацией о состоянии вашего дела и т.п.
12. Возможность связываться с адвокатом в разумные по частоте моменты времени. Многие жалуются, что с адвокатами трудно связываться и получать нужную информацию своевременно.
13. Наличие Board certification. Некоторые штаты требуют получения подобного сертификата, чтобы иметь право практиковать в области иммиграционного законодательства.
14. Образование. Стоит поинтересоваться, насколько престижна та юридическая школа, которую закончил ваш адвокат.
15. Наличие публикаций. Адвокат, постоянно выступающий в печати, более предпочителен, чем тот, которому нечего сказать общественности.
16. Качество рекламных материалов. Они являются показателем не только того, как адвокат представляет себя клиентам, но и как его может воспринять INS.
17. Наличие конфликта интересов. Такая ситуация может возникнуть, когда речь идет о делах, связанных с получением права на работу, когда адвокату приходится иметь дело и с работником, и с его работодателем.
18. Специализация по отрасли предоставления работы. Многие адвокаты стараются специализироваться по отраслям производства. Например, мало кто решается заниматься визами для врачей из-за большой сложности законодательства в этой сфере.
19. Личностная совместимость. Речь идет не об опытности адвоката, а о его личностном подходе к клиенту, умении установить неформальный характер отношений, обусловленный искренней заинтересованностью в успешном решении проблемы.
20. Обещает слишком много. Многие адвокаты клятвенно заверяют клиентов, что они никогда не проигрывают дела. Большего доверия заслуживает тот, кто прямо говорит о риске проигрыша, не дает явно пустых обещаний. Особенно нужно быть настороже в отношении тех адвокатов, которые сообщают о наличии у них особых связей с правительством. Излишняя критика своих конкурентов также является признаком, негативно характеризующим адвоката.
21. Договора об обслуживании. Обращайте внимание на «мелкий шрифт», на наличие излишне обильного количества пунктов о ваших обязанностях по сравнению с обязанностями адвоката. Текст договора должен быть простым и ясным.
22. Независимость от территориальности. Иммиграционное законодательство является федеральным. Поэтому не имеет практического значения, где находится выбранный вами адвокат, тем более что общение с клиентом в основном производится в письменной или электронной форме. Личная встреча в большинстве обстоятельств не требуется.
23. Владение языком клиента. Этот фактор также важен, хотя и не столь определяющ при выборе адвоката, чем перечисленные выше.
24. Этика адвоката. Бегите от тех адвокатов, которые не считают зазорным обманывать власти и прибегать к разным другим недозволенным приемам.
Что же делать тем, кто не может нанять достойного адвоката? Есть несколько вариантов возможных действий. Многие адвокаты работают с общинными организациями и выполняют свои функции Pro Bono, т.е. бесплатно или за сокращенную плату. В этом случае такие организации сами определяют, стоит ли ваше дело того, чтобы прикрепить к нему бесплатного адвоката. Все больше адвокатов предлагает свои услуги «без обязательств» (unbundle) или (a la carte). В этом случае они могут взять не все дело на себя, а оказать помощь в решении лишь его части, что для вас может оказаться вполне приемлемым по цене.
Что делать, если адвокат не справился с вашим делом? Ответ зависит от фактической ситуации. Часто неудача объясняется не ошибкой адвоката, а бюрократией INS. Если ошибка все же имела место, то часто лучше ее исправить вместе с адвокатом, чем переключаться на другого. Иногда имеет смысл получить «второе мнение», но многие из адвокатов предпочитают его не давать, т.к. у клиентов часто возникает негативное отношение ко всем адвокатам вообще. С таким клиентом адвокаты не хотят иметь дело, поэтому очень важно при их выборе не делать ошибки с первого раза. Eсли адвокат допустил грубую ошибку, то вы можете обратиться с жалобой в орган, выдавший ему лицензию, или в суд с обвинением в legal malpractice.
Во всех случаях быть образованным клиентом – главное условие успешного разрешения ваших дел с помощью адвокатов.