Штат возьмется за сигареты

Америка
№14 (937)

Очевидно, на власти штата и города произвел большое впечатление отчет консервативной Tax Foudation, опубликованный в прошлом номере РБ, согласно которому половина сигарет, продаваемых в штате, завозится сюда контрабандой, и они решили принять жесткие меры, чтобы покончить с этим.

В отчете указывалось, что огромные налоги, устанавливаемые некоторыми штатами на северо-востоке и в центре страны (налог штата Нью-Йорк составляет 4,35 доллара на пачку, а жители самого города платят еще на 1,50 доллара больше), инициируют контрабанду табачных изделий из южных штатов.

На юге налоги невелики (в Вирджинии налог составляет 30 центов на пачку), вот контрабандисты-одиночки и компании-продавцы переправляют дешевый товар в штаты с более высокими, можно даже сказать непомерными табачными поборами, где эти сигареты продаются дешевле местных официальных цен. 

В итоге  эта либеральная попытка борьбы с вредными привычками приводит к всплеску экономической преступности.

Консервативные экономисты считают, что налоги на сигареты должны быть существенно снижены, что соответственно приведет к падению количества контрабанды.

Однако у борцов с курением свои взгляды. Именно поэтому в начале недели губернатор Куомо объявил о создании нового агентства Cigarette Strike Force, в задачу которого входит борьба с сигаретной контрабандой и нелегальной продажей табачных изделий.

Эта «антисигаретная ударная сила» (так можно перевести название агентства) будет состоять из сотрудников различных федеральных, штатных и местных  правоохранительных органов, которые будут работать под эгидой налогового управления штата.

Возглавлять агентство будет Майкл Спиноза, бывший полицейский, занимавшийся борьбой с наркотиками, а потом перешедший на работу в налоговое управление штата, где он специализировался на борьбе с отмыванием денег. Кроме всего прочего, Спиноза также довольно успешно занимался борьбой с поставками в Нью-Йорк нелегальных сигарет, на его счету уже 18 раскрытых дел.

Как можно понять из структуры агентства, в его задачу входит не только  покончить с контрабандой, но и принести в казну штата доллары, которые сейчас оседают на счетах контрабандистов. 

«Новое агентство поможет нам покончить с преступной практикой, - заявил, представляя свою «антисигаретную ударную силу» губернатор, - поможет схватить за руку мошенников, грабящих штат, и снижающих законные доходы».

Предполагается, что широкая кооперация между правоохранительными агентствами различного уровня поможет отследить финансовые потоки контрабандистов и, соответственно, изъять их прибыли в доход штата.

Впрочем, все средства, добытые у преступников, агентства, участвующие в  Cigarette Strike Force, разделят в равной мере. 

Сейчас, если у владельца лавки обнаружат сигареты без нью-йоркских акцизных марок, он рискует штрафом в размере 600 долларов за блок сигарет. Его также могут подвергнуть уголовному преследованию.

Предположительно, что теперь эти меры будут ужесточены.  

В пользу такого вывода говорит и недавняя пресс-конференция генпрокурора штата Эрика Шнейдермана, который сообщил о предъявлении  компании Federal Express иска на 70 миллионов долларов за незаконную доставку в Нью-Йорк сигарет.

Как утверждается в иске, поданном в  федеральный суд Манхэттена, компания, нарушив соглашение с властями штата в течение нескольких лет (с 2006 по 2012), перевезла в Нью-Йорк 33 000 посылок и отправлений, в которых содержалось больше 400 000 блоков сигарет. Каждая такая нелегальная посылка карается штрафом в 5000 долларов.

Кроме того, утверждается в иске, штат потерял по крайней мере 10 миллионов долларов в виде налогов.

По словам Шнейдермана, компания FedEx еще в 2006 году  подписала соглашение с генпрокуратурой штата, в котором обязалась прекратить поставку в штат нелегальных сигарет. Однако вместо того, чтобы соблюдать условия соглашения, компания вступила в сговор с некоторыми компаниями-продавцами сигарет, и продолжила доставку нелегальных сигарет в Нью-Йорк.

Поставщики, пользовавшиеся услугами FedEx, находились в Калифорнии, Кентукки. Также услугами компании пользовались и разные индейские резервации, которые имеют право продавать сигареты, не взимая налога.

Нарушались не только законы штата, запрещающие прямую доставку сигарет потребителям в штате, но и ряд федеральных законов, что позволило нью-йоркскому генпрокурору обвинить компанию в создании преступного сообщества и потребовать крупного штрафа. В итоге сумма претензий выросла до 70 миллионов долларов.

Сама компания пока отказывается комментировать этот иск. Однако можно не сомневаться, что теперь, после создания нового агентства, количество подобных обвинений значительно возрастет.