Проходите, суд идет

Америка
№14 (937)

Одним из самых неожиданных, даже парадоксальных развлечений для туриста в Нью-Йорке является посещение места, куда местного жителя никакой коврижкой не заманишь - это вечерняя сессия Манхэттенского уголовного суда, так называемый ночной суд. Наверняка не самое веселое в городе место, но вот уже много лет именно посещение ночного суда является целью многих туристов со всего мира.

Вот, к примеру, 26-летняя жительница Мюнхена Дженни Бауман в свой первый приезд в столицу мира решила обязательно посетить самые главные достопримечательности: Рокфеллер-центр, Эмпайр-стейт-билдинг, Центральный парк и... ночной суд.

Вместо того чтобы отправиться на Бродвей или на концерт популярной рок-группы – даже просто погулять по ночному Манхэттену и окунуться в жизнь никогда не спящего города, Дженни предпочла просидеть несколько часов на неудобной деревянной скамье в одном из залов уголовного суда чтобы посмотреть, как работает система правосудия в Америке. 

«Это безумно интересно, особенно для жителя Старого света, - поделилась она своими впечатлениями с корреспондентом агентства AP, - присутствовать на рассмотрении настоящего уголовного дела, видеть, как судья принимает решения кого отпустить до суда просто так, а кого выпустить под залог. Видеть воочию, как работает судья, как разбираются с делами судебные клерки, как адвокаты совещаются со своими клиентами в специально огороженном стеклянными панелями месте, как поддерживают порядок судебные приставы... Это так захватывает, так похоже, на то, что я видела в американских сериалах, а сейчас вижу в жизни!»

На самом деле все, что происходит в ночном суде, (он работает с 5 часов вечера до часу ночи, чтобы ускорить процесс предъявления обвинений и выпуска под залог арестованных)  совсем не похоже на те телесериалы (Law & Order и Night Court), которые сделали Манхэттенский уголовный суд, расположенный по адресу 100 Centre street, самым известным в мире.

По мнению адвокатов, на самом деле ночной суд - это конвейер правосудия, решающий судьбу арестованного. И не всегда в спешке (а каждый вечер рассматривается от 70 до 90 дел, всего в год –больше 100 000,  не считая рассмотрения судебных повесток)  принимается верное решение.

А это если не трагедия, то уж точно драма.

Примерно также рассуждают и присутствующие в зале близкие арестованных, для которых пребывание здесь мучительно.

«Особенно тяжело смотреть, как в зал суда вводят твоего близкого, закованного в наручники, -  рассказала одна из присутствующих на сессии, - Особенно, если он до этого провел в камере следственного изолятора сутки или более. Но еще тяжелей гадать, отпустят ли его до суда просто так, или судья потребует залог. А если потребует залог, то какой величины. Ведь от его размера зависит, когда мы сможем его собрать, когда арестант выйдет на свободу».

Член Верховного суда Мелисса Джексон, которая 4 года курировала работу ночного суда, считает, что туристы могли бы найти себе развлечение  и получше.

«Все это может быть весьма познавательно, - говорит она, -  но это не  развлечение. В суде  юристы занимаются своим делом, которое важно не только для тех, кого обвиняют, но и для жителей города, которым хочется, чтобы преступники получили заслуженное наказание».

Но туристам ночной суд интересен, и каждый из них ищет здесь что-то свое.

И находят. К примеру, семейная пара из Атланты, проводящая отпуск в Нью-Йорке, привела на ночную сессию своего сына-подростка.

«Он уже достаточно взрослый, - говорит отец, - чтобы понять связь своих поступков и возможных последствий».

Семья присутствовала на предъявлении обвинений афроамериканскому подростку, укравшему 6 банок пива в бакалее по соседству. 

Так что не случайно многочисленные туристические гиды включают в нью-йоркскую программу посещение ночного суда.

С каждый годом поток туристов в ночном суде растет. Дело дошло до того, что некоторые судебные клерки в свободное от работы время освоили смежную профессию гида. Роберт Смит, проработавший здесь два десятка лет, только в этом году провел экскурсии для датских школьников, для японских судей, для ирландских студентов.

«Я пытаюсь объяснить им, - объясняет Смит, - как устроена наша судебная система, как она работает, что происходит в зале суда (это не всегда слышно, если находишься в задних рядах), и уж совсем непонятно, когда не знаешь юридического лексикона. Приходится им это объяснять».

Объяснять необходимо, потому что для жителей небольшого городка из Небраски обвинение в попытке бесплатного проезда в метро (fare-beating), абсолютно непонятно, у них в городке общественного транспорта никогда не было, а для Нью-Йорка это довольно распространенное преступление. 

Но сколько бы туристам не рассказывали об американской легальной системе, они все равно сидят в зале с широко распахнутыми глазами, удивляясь происходящему.

«Как это - преступники сидят прямо в зале?», - удивляется турист из Японии.

Он не знает, что обвиняемые ждут своего вызова в зал суда в камерах, а в зал их обычно запускают партиями по 6-8 человек. До начала слушаний они могут посоветоваться с адвокатами, поздороваться с близкими (издалека), а потом в ожидании рассмотрения своего дела занимают места в первых рядах. Так и сидят, со скованными за спиной руками вперемежку с любопытными туристами.

«Для большинства туристов, - считает Смит, - то, что здесь происходит, -  это реалити-шоу, в котором им (туристам) позволили участвовать. На их глазах на расстоянии нескольких метров разворачиваются десятки мелких драм, трагедий,  иногда комедий, ведь это Нью-Йорк, и здесь за словом в карман никто не лезет, так что перепалки адвокатов с прокурорами могут занять свое место в любой комедии. И это привлекает, ведь подобного нигде больше не увидишь».

Вот и на одну из дежурных ночных сессий  привели с десяток туристов из Европы. Они тихонько пробираются по залу, рассаживаются и мучительно вслушиваются в то, что бубнит дежурный прокурор.  Слушается дело о ссоре любовников, в ходе которой молодой человек ударил подругу... табуретом. Эта коллизия очень увлекает европейцев, а я подумала, как все же хорошо оказаться в этом зале лишь в роли туриста.