ПРОДОЛЖЕНИЕ ФИНАЛА

Спорт
№7 (669)

Противостояние лидеров регулярного розыгрыша «Бостон селтикс» и «Лос-Анджелес лейкерс» большинство специалистов признают продолжением финала Кубка НБА 2008 года. Матчи между этими командами в нынешнем сезоне собирают самую широкую телеаудиторию. Так было в Рождественский день, когда калифорнийцы дома обыграли бостонцев. А календарная встреча, состоявшаяся на прошлой неделе в Бостоне, получила самый высокий рейтинг на телеканале ТНТ с 1996 года среди матчей регулярного чемпионата - 2,7 балла. Победу “Лейкерс» над действующими чемпионами НБА в овертайме (110:109) увидело 4,3 миллиона зрителей. Это была первая встреча соперников в Бостоне после 6-го матча финальной серии, в которой «Кельты» были сильнее с общим счетом 4:2 и завоевали 17-й титул. Прежнее достижение держалось со 2 февраля 1996 года, когда «Чикаго буллс» с легендарным Майклом Джорданом победили «Лейкерс» с легендарным Мэджиком Джонсоном (99:84). Интересно отметить, что тогда «Быков» возглавлял Фил Джонсон, нынешний наставник  калифорнийцев.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                 
“Лейкерс” - лучшая команда Западной конференции - вновь прервали победную серию «Селтикс» - лучшей команды Восточной конференции. До этой встречи «Селтикс» одержали 12 побед кряду. Предыдущая удачная серия «Кельтов» из 19 матчей завершилась в Лос-Анджелесе в Рождество. В Бостоне журналисты каждый раз возвращались к прошлогодней финальной серии и пытались выяснить, хотели бы команды снова сойтись на самом высоком уровне. Ответы были однозначны: «Селтикс» будут стремиться защитить высший титул, а «Лейкерс» постараются вернуть Кубок НБА в Лос-Анджелес.  
«То была невеселая для нас серия. Наши парни сделали все возможное, но обыграть сильного соперника нам не удалось. Мы приложим все усилия, чтобы вновь пробиться в финал и победить. Независимо от того, кто будет противостоять нам в поединке за чемпионские перстни», - сказал главный тренер «Лейкерс» Фил Джексон. Своему наставнику вторил Коби Брайант: «От предыдущей финальной серии остались грустные воспоминания. Надеюсь, что такое больше не повторится».
Во второй очной встрече в сезоне итог оказался иным: в упорнейшей борьбе в овертайме «Лейкерс» вырвали победу с разницей всего в одно очко – 110:109 (основное время завершилось со счётом 101:101). Решающими оказались два штрафных броска Ламара Одома.
В составе победителей два баскетболиста сделали по “дабл-дабл” - Коби Брайант (26 очков, 10 подборов) и По Газоль (24 очка, 14 подборов).
Вернувшийся в строй после двухматчевого отсутствия из-за простуды Кевин Гарнетт набрал свои дежурные 16 очков. Его партнёры по «большой тройке» сыграли результативнее: Рэй Аллен - 22 очка, а Пол Пирс - 21. 
После матча Брайнт признался, что накануне много вспоминал шестую игру прошлогодней финальной серии, после которой чемпионами стали “Селтикс»: «Пройдясь по тем же улицам, остановившись в той же гостинице, я подумал – неужели всё возвращается. Но я не мог допустить повторения прошлого. Я верил, что мы можем выиграть, и поэтому сказал себе: “Хватит! Выходи и выигрывай». Все мои партнеры с таким настроем сражались до последней секунды».
Этот матч, как и предыдущий, с “Никс” подопечные Фила Джексона провели без центрового Эндрю Банума. 21-летний гигант был с командой и в Нью-Йорке, и в Бостоне, но не смог участвовать в играх из-за серьезного повреждения правого колена. Травму он получил в Мемфисе во встрече с «Гризлис». Этот неприятный инцидент с талантливым баскетболистом произошел по вине... Брайанта. Во время очередной атаки Коби не смог поразить кольцо соперников и неудачно приземлился на... ногу партнера. Банум упал и скорчился от боли. Он не смог подняться без помощи одноклубников. На следующий день врачи команды сообщили, что центровой вернется в строй не ранее чем через 8-12 недель. Это означает, что Эндрю в лучшем случае пропустит последние матчи регулярного чемпионата, а в худшем - серию первого круга плей-офф.
А что если его возвращение затянется и «Лейкерс», как и год назад, будут оспаривать Кубок НБА без своего центрового? «В финале против «Селтикс» нам очень недоставало Банума”, - признался Коби Брайант. По мнению многих обозревателей, без основного центрового «Лейкерс» снова могут недотянуть до высшего титула.
После полученного шока «Селтикс» не успели прийти в себя и потерпели второе подряд домашнее поражение. Они проиграли “Сан-Антонио сперс” - 99:105. Встреча получилась на загляденье. Развязка наступила на последней минуте. «Селтикс» потерпели четвертое домашнее поражение - все от конкурентов из Западной конференции.