Год спустя...

Тема номера: Год спустя...
№37 (333)

С 11 сентября 2001 года по долгу своей работы я обеспечивал подачу горючего пожарным машинам, портативным генераторам электроэнергии, бульдозерам и другим машинам, занятым на спасательных работах у “Граунд Зиро”. Те первые несколько дней у дымящихся развалин Всемирного торгового центра все мышление было занято в основном быстрой оценкой ситуации, усваиванием непрерывно меняющейся информации и противоречивых указаний, а также поиском кратчайших путей сквозь толпы озабоченных и нередко растерянных полисменов, агентов в штатском, представителей многочисленных городских служб в пластиковых касках всевозможных цветов, людей в спецовках с нашивками или без каких-либо знаков отличия.
По ходу работы приходилось и быстро осваивать и профессиональный сленг спасателей.
- Подай-ка дизель в 201-й риг, - кричал капитан пожарников и следовало быстро сообразить, что под словом “Риг” подразумевается пожарная машина с выдвижными опорами. - А еще тебя в Баттери-Сити ожидают два брата у генератора.
“Братьями” оказались разновозрастные пожарники, а вовсе не афро-американцы, как вначале подумалось : именно так зовут друг друга нью-йоркские пожарные во время их работы.
На пустынных улочках Даунтауна теплый ветер поднимал клубы серой пыли и вертел листками бумаг с шапками известных финансовых фирм: “Кантор-Фитцжеральд”, “Морган Стэнли”...Тяжелые грузовики проносились вверх по Бродвею и другим улицам против всех правил дорожного движения. Где-то высоко в темнеющем небе над Манхэттеном с грохотом проносился истребитель, готовый сбить любой летающий без особого разрешения объект. С наступлением сумерек вместо привычных созвездий ярко освешенных окон небоскребов ниже Канал-стрит зияла черная дыра...
Один вид этой фантасмагории в редкие минуты отдыха наводил на раздумия: какой будет теперь Америка? Что изменится в привычках и поведении американцев? Как все это повлияет на нашу с вами жизнь?
Год спустя мы можем оглянуться вокруг и подметить новые тенденции в наших буднях. Правительство США активно подключилось к глобальной войне с терроризмом - главной угрозой XXI века. В самой же Америке жизнь продолжается согласно давно заложенным в этой стране традициям: “делать деньги” и тратить их, растить детей и молиться Богу, заботиться о своем здоровье и хорошо отдыхать в свободное время. Но явно видны и некоторые изменения в привычках и настроении большинства жителей страны. Недавнее банкротство одной из крупнейших авиакомпаний (еще одна вот-вот заявит о финансовом крахе) - явное доказательство того, что в души рядового обывателя вселился страх перемещения по воздуху. Помимо эмоциональной предвзятости (имеется гораздо больше шансов погибнуть в автокатастрофе) есть и вполне обоснованная причина не садиться в самолет без настоятельной необходимости. Уже целый год ответственные лица все еще дебатируют о мерах безопасности, в аэропортах все еще не установлены надежные устройства для обнаружения пластиковой взрывчатки, не на всех самолетах присутствуют вооруженные агенты. Вместо специально тренированных федеральных специалистов проверкой пассажиров и багажа все еще занимаются низкооплачиваемые работники аэропортов путем все той же выборочной проверки, которая только дискриминирует темнокожих иностранцев и окончательно разрушает некогда дружелюбную атмосферу американских аэропортов.
За прошедший год произошел и явный сдвиг в американской традиции тратить деньги. Нет, среднестатистический американец, в отличие, скажем, от японца, так и не отказался от привычки жить в долг: он по-прежнему то и дело выхватывает из кармана кредитную карточку и с готовностью подписывает бумаги на всевозможные займы, тем паче при небывало низком интересе в эти дни. Но американцы стали более внимательно приглядываться к ценам и покупать действительно необходимые в быту вещи без оглядки на настойчивые внушения рекламы. Вот почему на фоне общего спада экономики хорошую прибыль показывают дискаунтные магазины TARGET и другие, тогда как корпорация фирменной одежды GAP закрывает один магазин за другим.
Еще более резко изменились виды затрат более обеспеченной части американского среднего класса и просто богатых граждан. Напрасно уолл-стритовские меценаты призывают их бросаться на закупку акций, бондов и других ценных бумаг по неслыханно дешевым ценам. Вместо этого люди с приличным доходом покупают жилые дома и квартиры, землю под строительство, либо делают капитальный ремонт своих жилищ. Большим спросом пользуется продукция мебельных фабрик, комбинатов строительных материалов и совсем неплохо идут дела у автомобильных дилеров. Оживленная распродажа новых марок даже привела к неожиданной затоваренности дилерских площадок старыми машинами, которые принимались при покупке новых. Поэтому сейчас некоторые дилеры предлагают 0% финансирования не только на новые, но и на “юзаные” авто.
В то же время индустрия традиционных развлечений, как например, посещение тематических парков Диснея, после 11 сентября 2001 года находится в плачевном состоянии. Даже популярный среди наших иммигрантов парк “6 Флагс Грейт Адвенчер”, куда вовсе не нужно лететь самолетом, неожиданно понес потери. Скорее всего большинство семей теперь предпочитают больше проводить время дома у гриля “барбекю” или за компьютером. Кстати, продажа компьютерных игр в этом году резко возросла, а заказ товаров через интернет удвоился.
Американцы всегда с энтузиазмом и безоглядно отчисляли часть своего дохода различным организациям на помощь нуждающимся. Однако вместе с поступлением гигантских сумм в фонд пострадавших от теракта 11 сентября обнаружилась и неприглядная статистика расходования этих фондов: среднестатистический фонд помощи расходует на себя от 50 до 95 процентов поступающих денег! Вот почему теперь все чаще спонсоры более критично изучают работу фондов, а порой обходятся и без них. Автору этих строк известен реальный случай, когда пожарная команда одного из западных штатов направила своего посланца в Нью-Йорк, где тот из рук в руки вручил 45 тысяч долларов вдове одного из погибших пожарников.
И, наконец, укрепился здоровый скептицизм жителей ко всей официальной информации из Вашингтона - прямой результат недавно обнародованных провалов ответственных служб, располагавших достаточными сведениями для предотвращения теракта. Правда, результаты опросов уверенно показывают высокую популярность Президента страны среди населения, но объясняется это вовсе не его личными достижениями на высоком посту, а непоколебимым патриотизмом американцев, которые в столь ответственное время привычно сплачиваются вокруг своего Президента.