КУБОК ЛОМБАРДИ-2008/2009 • СМЕНА ВЛАСТИ

Спорт
№3 (665)

ПЛЕЙ-ОФФ
Полуфиналы конференций
АМЕРИКАНСКАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Теннесси тайтанс» (№1) - “БАЛТИМОР РЭЙВИНС» (№6) - 10:13
“ПИТСБУРГ СТИЛЕРС» (№2) - “Сан-Диего чарджерс» (№4) - 35:24
НАЦИОНАЛЬНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Нью-Йорк джайнтс» (№1) - “ФИЛАДЕЛЬФИЯ ИГЛС» (№6) - 11:23
«Каролина пэнтерс» (№2) - “АРИЗОНА КАРДИНАЛС» (№4) - 13:33

Старая истина о том, что в американском футболе преимущество своего поля имеет решающее значение в сериях из одного матча, в нынешнем плей-офф практически перечеркнута. Одна за другой были переиграны команды, принимающие соперников на своих аренах. В первом круге из гонки за Кубок Ломбарди выбыли оба клуба, посеянные под №3 - «Майами долпинс» (Американская конференция) и «Миннессота вайкингс» (Национальная конференция). Затем из борьбы выбыли еще три  претендента на чемпионское звание: обе лучшие команды по итогам регулярного розыгрыша «Теннесси тайтанс» и «Нью-Йорк джайнтс», а также «Каролина пэнтерс» (№2). Три сенсации одновременно - подобного никогда не было. К тому же «Гиганты» сложили с себя чемпионские полномочия.
С завершением регулярного розыгрыша началась тренерская «рокировка» в командах. У одних завершился контракт, и они решили сменить «прописку». От услуг других отказались недовольные результатами владельцы клубов. В числе отверженных оказался наставник «Нью-Йорк джетс». Матч заключительного 16-го тура с «Майами долпинс” стал для Эрика Манджини последним на этом посту. И это не удивило специалистов и поклонников команды. «Джетс» просто провалили концовку чемпионата и остались за бортом соискателей Кубка Ломбарди. А ведь после 12 туров положение команды казалось весьма перспективным - восемь побед при четырех поражениях - при весьма уверенной игре. Многие обозреватели даже предсказывали “Летчикам” продвижение до «Супер-Боул». Однако на самом финише с командой стали происходить невероятные вещи. Комментаторы начали иронизировать, что «Джетс” решили «расслабиться» перед кубковым раундом, уверовав, что “участие в нем им уже гарантировано”.
Видимо, «Джетс» именно с таким настроем вышли на последний матч «Майами долпинс». Принципиальный поединок они проиграли конкурентам по дивизиону «Восток” Американской конференции (17:24) и опустились на третье место (9-7). Победа позволила «Долпинс” по дополнительным показателям обойти «Нью-Ингленд пэтриотс» (обе команды завершили регулярный розыгрыш с 11 победами при 5 поражениях). Никогда ранее в истории НФЛ команда, имевшая в своем активе 8 побед после 12 туров, не оставалась за бортом плей-офф. И Манджини указали на дверь. Но тренер недолго оставался без работы. Ему тут же предложили возглавить «Кливленд браунс» - одну из худших команд сезона. В этом клубе Манджини начинал свои первые шаги в НФЛ, когда в 1994 году был зачислен в бригаду «бол-бойс». На тренировках он выполнял функции «подносчика» мячей для квотербеков. Менеджмент «Браунс» заключил с Манджини 4-летнее соглашение.
А вот главный тренер обладателей Кубка Ломбарди-2007 “Индианаполис колтс” Тони Данджу после позора своей команды подал в отставку...
Вместе с «Долпинс» (№3) в дивизионах Американской конференции первенствовали «Теннесси тайтанс» (№1, «Юг», 13-3), “Питсбург стилерс» (№2, «Север», 12-4) и «Сан-Диего чарджерс» (№4, “Запад», 8-8). Лучшими вторыми стали «Индианаполис колтс» (№5, “Юг», 12-4) и «Балтимор рэйвинс» (№6, “Север», 11-5).
Национальная конференция делегировала в кубковый раунд чемпионов дивизионов «Нью-Йорк джайнтс» (№1, “Восток», 12-4), “Каролина пэнтерс» (№2, Юг», 12-4), “Миннессота вайкингс» (№3, “Север», 10-6) и «Аризона кардиналс» (№4, “Запад», 9-7), а также две лучшие вторые команды - «Атланта фалконс» (№5, “Юг», 11-5) и «Филадельфия иглс» (№6, “Восток», 9-6-1 ничья).
В первом круге плей-офф две лучшие команды каждой конференции были свободны от игр («Тайтанс» и «Стилерс», а также «Джайнтс» и «Пэнтерс»), остальные восемь клубов повели спор за выход в следующий раунд. Команды, получившие №3 и №5, на этом этапе выбыли из борьбы. Причем третьи номера проиграли дома. Не обошлось без сенсаций. Фавориты розыгрыша «Колтс» в гостях в овер-тайме уступили «Чарджерс» (17:23). Команда из Сан-Диего стала 9-й в истории, пробившейся в плей-офф с равными показателями (8-8), и третьей, преодолевшей первый раунд. Это был 25-й в летописи НФЛ кубковый матч, в котором победитель определился в дополнительное время.
Поклонники «Долпинс» радовались недолго. Их команда была разгромлена дома во встрече с «Рэйвинс» - 9:27. “Фалконс» проиграли выездной матч с «Кардиналс» (24:30), а «Вайкингс» на своем поле потерпели поражание от «Иглс» (14:26).
Год назад «Нью-Йорк джайнтс» на финише розыгрыша произвели настоящий фурор. В кубковый раунд они пробились со второго места в своем дивизионе и все матчи плей-офф проводили в гостях. «Джайнтс» удивили всех, выиграв на выезде один за другим три кубковых матча.
В этот раз все было иначе. Подопечные Тома Коглина большую часть регулярного розыгрыша демонстрировали чемпионскую игру. По мнению обозревателей, они выглядели намного убедительнее, чем в предыдущем чемпионате. Но на самом финише в их игре произошел спад - три поражения в четырех матчах. Тем не менее «Джайнтс» все же завершили регулярный розыгрыш с лучшими результатами в конференции благодаря тому, что спотыкались основные конкуренты.     
“Гиганты” в матчах плей-офф получили преимущество своего поля и перед первой встречей отдыхали дольше соперников ровно на одну неделю. Однако некоторые комментаторы не видели в этом особого преимущества. Они постоянно напоминали о проигранных матчах и о том, что отстаивать высший титул подопечным Тома Коглина предстоит начинать с поединка с вечными конкурентами по дивизиону - «Филадельфия иглс». Более того, многие нью-йоркские обозреватели утверждали, что  «Орлы»  - это не та команда, с которой «Гиганты» хотели бы встретиться в первой же кубковой игре. «Джайнтс« в конце регулярного розыгрыша лишились сильнейшего  рессивера Плаксико Барресса, дисквалифицированного за свою «шутку» с пистолетом в ночном баре. И это повлекло за собой неудачи подопечных Коглина. Специалисты считали, что без Барресса прорвать жесткую и вязкую оборону «Иглс», наиболее неудобных соперников, «Гигантам» будет очень сложно, что филадельфийцы переживают подъем после предыдущей гостевой победы над «Миннессота вайкингс» (26:14), что она добавила «Орлам» уверенности в своих силах.
В нынешнем розыгрыше команды встречались дважды. Во встрече девятого тура «Джайнтс» в гостях одолели соперников в напряженном поединке (36:31). Спустя четыре недели команды снова сошлись, но уже на поле на «Джайнтс-Стэдиум» и подопечные Энди Рэйда одержали очень важную победу (20:14), которая вернула им надежды на выход в плей-офф. Этот специалист принадлежит к тренерскому штабу НФЛ старшего поколения и считается одним из лучших среди коллег. Но с «Иглс» ему откровенно не везет. До этого он пять раза выводил «Орлов» в финал Национальной конференции, но порадоваться с выходом в «Супер-Боул» ему так и не довелось. Может быть, шестая попытка за восемь последних лет окажется удачной? «Иглс» заслужили это.
Они вынудили действующих обладателей Кубка Ломбарди “Нью-Йорк джайнтс” сложить чемпионские полномочия. В холодную и ветреную погоду “Иглс” переиграли соперников на “Джайнт-Стэдиум” со счетом 23:11. Гости сделали ставку на плотную и подвижную оборону и преуспели. Два паса квотербека Эли Маннинга были перехвачены. К тому же соперники не позволили ему сделать ни одной удачной дальней передачи. Маннинг все время находился под давлением “Иглс”.
Путевку в финал конференции «Иглс» предстоит оспаривать в противостоянии с «Аризона кардиналс», которые преподнесли приятный сюрприз своим поклонникам и удивили специалистов. В гостях они разгромили «Каролина пэнтерс» со счетом - 33:13. Аризонская команда не относится к тем, кто делает ставку на жесткую оборону. Они предпочитают быструю и размашистую игру. Но в этот раз «Кардиналс» показали свое умение сражаться в «ближнем бою». Больше других это почувствовал квотербек хозяев Джэйк Деломм. Пять/!/ его пасов были перехвачены. Каролинцы имели преимущество только в первые пять минут, когда повели в счете 7:0. Но затем на поле доминировали «Кардиналс», которые умело защищались и атаковали. Отлично сыграл квотербек гостей Курт Уорнер, который сделал 21 точный пасс в 32 попытках на общую протяженность 220 ярдов. Две его передачи привели к тачдаунам.
Более громкая сенсация состоялась в Нешвилле, где лучшая команда Лиги по итогам регулярного розыгрыша «Теннесси тайтанс» (13-3) проиграла «Балтимор рэйвинс» - 10:13. До этого в нынешнем сезоне «Титаны» дома проиграли только один матч, и мало кто предполагал, что они проиграют еще одну игру. Ведь они, как и «Джайнтс», отдыхали дольше соперников. Но «Вороны« из Балтимора в очередной раз подтвердили, что умеют обороняться лучше многих команд. Они трижды вынудили хозяев терять мяч, и это отразилось на итоге встречи. Ее судьба решилась на последней минуте. За 53 секунды до финального свистка, когда счет был 10:10 киккер гостей Майк Стовер точно пробил филд-гол с 43 ярдов...
Только «Питсбург стилерс» на своем поле сумели отметить победу. Они переиграли «Сан-Диего чарджерс» - 35:24. Это была первая кубковая победа молодого тренера Майка Томлина. «Стилерс» в седьмой раз за последние 15 лет вышли в финал Американской конференции.
Еще один примечательный факт: впервые после 1971 года на этом этапе из плей-офф выбыли три команды, игравшие дома.
ФИНАЛЫ КОНФЕРЕНЦИЙ
Воскресенье, 18 января
АМЕРИКАНСКАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Стилерс» (№2) - “Рэйвинс» (№6)
НАЦИОНАЛЬНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Кардиналс» (№4) - «Иглс» (№6)