BОRО-графия Нью-Йорка: юнион-сквер

История далекая и близкая
№52 (662)

Наши зарисовки о Манхэттене будут неполными, если мы не остановимся на истории Юнион-Сквер – главной городской площади с многовековой историей. Это красивейшее место, всегда заполненное туристами, находится между 14-й и 17-й улицами, Бродвеем и четвёртой авеню.
Площадь Юнион-Сквер можно назвать единственным районом Нью-Йорка, внешний вид которого практически не изменился со времён колонизации Америки. Здесь не было ни полей, ни ферм, ни особняков, ни малых бизнесов. Ещё во второй половине XVI века голландец Симон Ван Ландер определил предназначение площади следующим образом: «Все самые важные решения в жизни европейских переселенцев будут приниматься здесь. И здесь же от руководителей колонии, народ будет узнавать о новостях, приказах и законах...»
В 1604 году площадь выглядела как огромный пустырь с небольшим постаментом в центре. Общественные собрания проводились раз в десять дней. Поначалу их цель состояла в том, чтобы донести до общественности свежие новости из Европы. Оратор рассказывал о ценах на продукты, громких происшествиях, налоговой ситуации, а также о новостях из отдельных уголков Голландии, выходцами из которых были колонисты.
Принято считать, что первым публичным глашатаем Нового Амстердама, взошедшим на трибуну площади, стал бывший землемер Генрих Уртен. Он обладал чрезвычайно громким голосом и мог несколько часов подряд выступать перед публикой. Например, его речь в 1612 году длилась более 12 часов. Уртен зачитывал колонистам многостраничный доклад «о пользе американского табака в экономике Нидерландов». Суть доклада заключалась в том, что голландская монополия на транспортировку табака в Европу может принести гигантские прибыли, которые можно эффективно потратить на войну с Великобританией и Германией.
Уртен проработал глашатаем почти 25 лет и погиб в результате нападения индейцев на севере Нового Амстердама. Жители восприняли произошедшее как личную трагедию. Они потеряли человека, который на протяжении долгих лет сообщал им любопытные новости. На похороны оратора пришло более пятисот человек.
Во второй половине XVII века площадь стала ареной для казней. Помимо «привычных» виселиц голландцы применяли приспособление под названием «Шотландская дева» (функционально напоминает гильотину) и огромный топор (для четвертования, обезглавливания). Американские исследователи очень не любят упоминать о публичных казнях на известных городских площадях Манхэттена. Порой информация об экзекуциях намеренно замалчивается, чтобы городская история выглядела более привлекательной.
По разным сведениям, на площади, ставшей впоследствии Юнион-Сквер, было казнено от 20 до 400 человек. В основном жертвами палачей были религиозные сектанты, воры, убийцы и индейцы, совершившие какое-либо нарушение. К последним относились наиболее безжалостно. В 1652 году городские власти казнили шестерых представителей племени ленапе, обвинявшихся в убийстве двух казначеев. Сначала индейцам отрубили руки, через неделю – стопы ног и только через месяц лишили головы. Адскими мучениями преступников наслаждались сотни жителей.
В исторических документах мне удалось найти имя только одного палача, «работавшего» на площади. Это англичанин Ян Конинкрик. Обладая огромным ростом, силой и «профессиональным мастерством», он быстро заработал авторитет и любовь публики. Каждую казнь он превращал в развлекательное шоу. Жертвы Конинкрика подвергались мучениям по нескольку часов, перед тем как испустить дух. Лучше всего англичанин орудовал топором, а его «фирменным» видом казни считалось четвертование.
Любопытно, что Конинкрик являлся одним из самых богатых жителей Нью-Йорка. Каждый месяц из городской казны ему выделялось жалование, равное годовому окладу среднестатистического чиновника.
Палача регулярно приглашали на обеды и торжественные мероприятия.
Судьба Конинкрика неизвестна, хотя один из архивных документов гласит, что он дожил до 55 лет и умер от столбняка.
В XVIII веке площадь превратилась в излюбленное место сборищ любителей азартных игр и «городских сумасшедших».
Здесь, например, обитали представители «Общества бездомных философов» – маргинальной организации, насчитывающей более трёхсот членов. «Философы» занимались тем, что грабили прохожих, избивали чиновников и торговали крадеными вещами. Общество признали преступной организацией после того, как на площади был ограблен мэр Джон Джонстон. Преступники умудрились вытащить из его карманов золотые часы и бумажник. Уже на следующий день разъярённый глава Большого Яблока отправил в тюрьму практически всех «бездомных философов».
В 1784 году на городской площади произошло одно из самых загадочных в нью-йоркской истории преступлений. Рано утром стражи порядка наткнулись на четыре женских трупа, лежавших на одинаковом расстоянии друг от друга. Следы насильственной смерти отсутствовали, а в карманах платьев погибших обнаружили следы ядовитого порошка, изготовленного из редкого вида лягушек. Экспертиза показала, что девушек сначала усыпили, а потом отравили. Личность преступника установить так и не удалось. Вообще, в этой истории много странного: во-первых, жертвы жили в разных уголках Нью-Йорка за много миль от площади. Во-вторых, все погибшие были замужем и, по свидетельствам мужей, «исчезли из дома среди ночи». В-третьих, изготовление применённого яда требовало больших знаний, которыми располагали лишь жители Мексики...
В 1856 году площадь Юнион-Сквер украсили конной статуей Джорджа Вашингтона. Скульптуру изготовил небезызвестный Генри Кирк Браун. Этот человек проявил себя в самых разных сферах - от художественной живописи до инженерии. На открытии памятника Браун произнёс: «Я надеюсь, что скульптура простоит на площади тысячу лет. В истории нашей страны не было более достойного человека, чем президент Вашингтон...»
Памятник моментально превратился в туристическую достопримечательность и в один из главных символов Манхэттена. Согласно любопытным данным Народного центра научных исследований (Center for Science in the Public Interest – CSPI) сегодня каждые четыре минуты жители договариваются встретиться «около Вашингтона». «Двести лет назад, условившись о встрече в районе Юнион-Сквер, люди подолгу разыскивали друг друга, потому что на огромном пустыре не было ни одного строительного объекта», - утверждает сотрудник CSPI Дилан Моралес.
Одна из городских легенд гласит, что если мужчина и женщина встретятся около памятника Джорджу Вашингтону десять раз на протяжении одной недели, то они обязательно станут мужем и женой. Реальное подтверждение приметы - бывший мэр Нью-Йорка Рудольф Джулиани и его первая жена Реджина Перуджи.
В 70-х годах ХХ века репутация Юнион-Сквер испортилась. Площадь облюбовали драг-дилеры, от заката до рассвета продававшие марихуану и героин. Согласно статистике 1975 года, 18% арестов наркоторговцев Манхэттена произошло именно на площади. Хуже ситуация была только в Гарлеме.
В последние годы Юнион-Сквер стал местом незапланированных митингов и акций протеста. Здесь можно увидеть самых разных активистов – от радикальных экологов и вегетарианцев до убеждённых фашистов и коммунистов. Приехав на площадь в выходной день, вы наверняка станете свидетелем выступления какого-нибудь «городского сумасшедшего». Вам вручат массу листовок и попросят пожертвовать несколько долларов на «благое дело».
Главный контингент посетителей площади – сидящие на ступеньках тинейджеры и студенты манхэттенских колледжей и университетов. Здесь часто отдыхают и представители творческой богемы, проживающие в Челси, Гринвич-Виллидже и Грамерси. Человек, читающий стихи, поющий под гитару, или увлечённо рисующий картину – обычное явление для Юнион-Сквера.   
Примечательно, что в 1997 году площадь вошла в число исторических памятников Соединённых Штатов (National Historic Landmark - NHL). Это беспрецедентный случай, когда, грубо говоря, «асфальтированный пустырь» стал архитектурным памятником. Включение площади в список NHL прежде всего разочаровало строительные корпорации. В 80 - 90-х годах XX века многие девелоперы мечтали воздвигнуть здесь небоскрёб.
Ходят слухи, что под площадью и подземным метро пролегает туннель древнейшего городского акведука, который якобы может обвалиться в любой момент. Эту сомнительную информацию очень любят обсуждать “жёлтые” издания и посетители интернет-форумов. Чуть ли не каждый год появляются фантастические слухи о том, что Юнион-Сквер скоро уйдёт под землю.
В начале этого года мэр Нью-Йорка Майкл Блумберг подписал указ о реконструкции северной части площади. Фактически суть этого проекта сводится к посадке деревьев и установке дополнительных лавочек для отдыхающих. Согласно плану Блумберга, площадь должна превратиться в благоухающий зелёный парк. Одно из исторических обществ предложило поставить памятник Аврааму Линкольну недалеко от статуи Вашингтона, однако эта идея была отклонена. Чиновники сочли, что достопримечательностей, носящих имя Линкольна, в Манхэттене предостаточно.
Если вы собираетесь посетить Юнион-Сквер, то не забудьте взять с собой фотоаппарат, пакет с ланчем, ноутбук или книжку. Не поленитесь провести здесь целый выходной, и вы наверняка увидите много интересного...