Учебники слишком дороги

Нью-Йорк
№52 (662)

Недавно ревизор штата Нью-Йорк Томас Динаполи  издал меморандум, в котором обратил внимание на непомерную дороговизну учебников, которые должны приобретать студенты штатного SUNY и городского CUNY  университетов, и сделал ряд предложений по снижению подобной нагрузки на студенческий бюджет.
По данным федеральной Счетной палаты (Government Accountability Office), стоимость вузовских учебников за период с 1986 по 2004 год выросла на 186%, т.е. в среднем на 6% в год. Иначе говоря - это вдвое выше темпов инфляции. Такому росту способствовал ряд факторов: приложение к учебникам компьютерных СД, частая смена изданий, отсутствие рыночной информации об учебниках и т.п.
Динаполи сообщил, что студенты смогут сэкономить при покупке учебников до 40%, если эти приобретения будут производиться на Интернете. Обычному студенту приходится тратить на учебники от 400 до 800 долларов в семестр. Поэтому экономия до 500 долларов в год может для некоторых из них явиться решающим фактором для принятия решения: продолжать обучение или прекратить его из-за трудного финансового положения.
Проблема дороговизны учебников усугубляется в настоящее время и тем, что сами вузы повышают плату за обучение. Так,  в  CUNY объявили, что она увеличится на 15%, тогда как в  SUNY годовая плата за обучение повышается на 600 долларов.
В своем меморандуме Динаполи призвал руководителей обоих университетов и частных колледжей штата сделать все возможное, чтобы обеспечить скидки на учебники. Обычно студенты вынуждены приобретать их непосредственно перед началом занятий, а не заранее, когда у них была бы возможность изучить соответствующий рынок и найти более дешевые учебники. Поэтому Динаполи предложил заранее размещать на Интернете все необходимые данные о них и принять меры для ограничения количества переизданий.
Инициативу Динаполи одобрил координатор организации  New York Public Interest Group Фрэн Кларк: «Поскольку цены на учебники явно вышли из-под контроля, мы поддерживаем рекомендации ревизора нашим колледжам и университетам по введению определенного контроля за этими ценами».
В начале этого года губернатор штата Нью-Йорк Дэвид Паттерсон подписал закон Textbook Access Act, требующий от издателей учебников предоставления покупателям более полной информации о них, включая и цены изданий. В рамках реализации этого закона штатная организация по защите прав потребителей New York State Consumer Protection Board совместно с объединением книготорговцев Barnes & Nobles College Book Sellers и SUNY  решили помещать в магазинах сети Barnes & Nobles списки учебников со всей необходимой информацией. Этот закон и аналогичный ему федеральный начнут действовать с июля 2010 года.