Спасибо тебе, «маленький Цезарь»...

Будни Большого Яблока
№36 (332)

Высокие налоги на сигареты, введенные в Нью-Йорке, как и предсказывали критики этой меры, привели к появлению множества нелегальных продавцов табачных изделий, которых очень легко отыскать на улицах города, было бы желание. Больших партий контрабандного товара в Большое Яблоко еще завозить не начали, но все еще впереди. Эксперты предсказывают, что в Нью-Йорке обязательно повторится «канадский вариант», когда высокие налоги привели к гигантскому росту контрабанды табачных изделий, доведя подпольный оборот до одного млрд. долларов.[!] Наши северные соседи, надо отдать им должное, вовремя снизили налоги. Контрабандисты отступили...
Мэр Нью-Йорка Майкл Блумберг, который за свои многочисленные инициативы уже успел получить кличку «маленький Цезарь», учиться на исторических примерах не желает. Ему не терпится наступить на те же грабли. Градоначальник, политический опыт которого исчисляется временем его пребывания в Сити-холле, уверен, что его минет горькая чаша, из которой испили канадцы. Помочь ему в этом должны сотрудники из недавно созданного полицейского подразделения – Cigarette Interdiction Group (CIG), которым он и поручил слежку за нелегальными торговцами сигаретами.
Пока успехи копов, по их же собственному признанию, скромные. Появились уличные торговцы сигаретами. Но это - мелюзга.
Однако вот такая свободная торговля говорит о том, что полицейским из CIG очень непросто закидывать невод. Одно дело – взять крупную рыбу, другое - арестовать сотни мелких продавцов.
То, что Блумберг своей мерой нанес ущерб мелким лавочникам, очевидно. Мэр не мог не предвидеть, и об этом его предупреждали эксперты, что тысячи мелких магазинов начнут терять клиентов, а некоторые в скором времени просто закроются.
«Повышение налогов на сигареты, - говорит Ричард Липский, представляющий ассоциацию владельцев малых бизнесов, - может привести к массовым банкротствам. Ведь вместе с продажей сигарет упала торговля и остальными товарами».
По мнению Липского, члены его ассоциации поставлены сегодня в явно проигрышные условия. Ибо им-то приходится действовать по закону, конкурируя с теми, кто не боится нарушить его. В полицию поступает немало жалоб от владельцев «гросери», которые возмущаются тем, что уличные торговцы сигаретами совсем обнаглели, реализуя свой товар, чуть ли не у входа в их лавку.
Но в действующем законодательстве, признают сотрудники правоохранительных органов, не предусмотрены суровые наказания для уличных торговцев сигаретами. Большинство из них, даже после повторного ареста, отделываются штрафом. И снова принимаются за старое. Торговать сигаретами очень выгодно и куда безопаснее, чем наркотиками. В день, признаются мелкие бутлегеры, можно заработать от 200 до 300 долларов, бывает и больше. Торгующие партиями покрупнее имеют доходы, позволяющие и вовсе жить припеваючи, благодаря при этом Блумберга за великолепную возможность получать нетрудовые доходы, практически не рискуя оказаться в местах не столь отдаленных. Спасибо тебе, «маленький Цезарь», говорят они мэру.