ЧЕМПИОНАТ ГЛС. Восемь соискателей

Спорт
№45 (655)

ПЛЕЙ-ОФФ • ПЕРВЫЙ КРУГ
Восточная конференция
«Колумбус крю» - «Канзас-Сити визардс» - 1:1
«Чикаго файл» - «Нью-Ингленд революшн» - 0:0

Западная конференция
«Хьюстон дайнамо» - «Нью-Йорк ред буллс» - 1:1
«Чивас Ю.Эс.Эй.» - «Реал Солт Лейк» - 0:1
(команды, названные первыми, имеют преимущество своего поля и ответные матчи проводят дома).

Двукратные обладатели Кубка ГЛС «Хьюстон дайнамо» претендуют на третью подряд победу в чемпионате. Если им удастся оправдать надежды своих поклонников, то они станут авторами первого подобного хет-трика. Ранее ни одной команде не удавалось выиграть высший титул три раза подряд. Год назад футболисты «Дайнамо» сотворили второй в истории победный дубль. Причем в финалах 2006 и 2007 годов хьюстонцы дважды обыграли «Нью-Ингленд революшн». До них два раза подряд владели почетным трофеем лишь «Вашингтон Ди.Си.Юнайтед», выигравшие первые два турнира в 1996 и 1997 годах. Вообще столичный клуб самый титулованный. Он является четырехкратным обладателем Кубка ГЛС. Вашингтонцы пополнили свой послужной список в 1999 и 2004 годах. По два раза побеждали в чемпионате также «Сан-Хосе эркуэйкс» (2001 и 2003) и «Лос-Анджелес гэлакси» (2002 и 2005). Но ни одна из них не пробилась в кубковый раунд розыгрыша-2008. Так что в случае победы в 13-м по счету чемпионате «Дайнамо» может обойти их по количеству завоеванных титулов. В списке чемпионов ГЛС фигурируют также «Чикаго файр» (1998) и «Канзас-Сити визардс» (2000), которые и в этот раз претендуют на почетный трофей.
Что касается нью-йоркской команды (в первых десяти розыгрышах она выступала под грифом «Нью-Йорк/Нью-Джерси метростарс», а три года назад сменила вывеску на «Нью-Йорк ред буллс»), то она никогда не играла в финале розыгрыша Кубка. А вот «Лос-Анджелес гэлакси» после второго триумфа в 2005 году в третий раз подряд не смогли завоевать путевку в плей-офф. Калифорнийская команда переживает глубокий кризис. И это несмотря на то, что в ее составе выступает лучший футболист страны последних лет Лэндон Донован и звезда мирового класса знаменитый англичанин Дэвид Бекхэм (двукратные чемпионы ГЛС с 33 очками финишировали на шестом месте в Западной конференции и на 13-м месте - в сводной турнирной таблице по итогам регулярного розыгрыша). В прошлогодней неудаче нельзя винить только Бекхэма. От англичанина, с которым был подписан многомиллионный контракт, трудно было ожидать максимальной отдачи, так как он больше лечился, чем играл. В чемпионате ГЛС он пропустил много матчей, а когда на финише регулярного розыгрыша вернулся в строй, то уже не смог помочь команде.
У болельщиков команды затеплилась надежда на то, что «Гэлакси» спустя два года вернет себе высший титул, когда в начале весны Дэвид Бекхэм объявил, что вступает в сезон абсолютно здоровым. Но в начале августа команду неожиданно покинул голландский специалист Руд Гуллит (вместе с ним ушел в отставку и генеральный менеджер Алекси Лалас, по инициативе которого в «Гэлакси» пришли Бекхэм, а затем и Гуллит). Пост главного тренера занял лучший американский футбольный наставник Брюс Арена, с 1998 по 2006 год возглавлявший национальную сборную США. В межсезонье он был уволен из «Нью-Йорк ред буллс» за провальное выступление команды. А затем под его началом «Гэлакси» стали скатываться на дно турнирной таблицы
Второй год состав участников плей-офф определялся не по традиционной схеме, когда в кубковый раунд от каждой конференции выходит равное число команд, согласно их показателям по итогам регулярного розыгрыша. Обладателей путевок в кубковый раунд назвал сводный рейтинг. Поэтому представительство конференций и в этот раз оказалось неравным. В прошлом году от Восточной конференции в розыгрыше Кубка ГЛС участвовали пять команд, а от Западной – три. Подобная картина сложилась и в этот раз. В плей-офф Запад представлен командами «Колумбус крю» (57 очков), «Чикаго файр» (46), «Нью-Ингленд революшн» (43), «Канзас-Сити визардс» (42) и «Нью-Йорк ред буллс» (39). Престиж Востока отстаивают «Хьюстон дайнамо» (51), «Чивас Ю.Эс.Эй.» (43) и «Реал Солт Лейк» (40). «Колумбус крю» как лучшая команда по итогам регулярного розыгрыша на всех этапах кубкового раунда (кроме финала) имеет преимущество своего поля.
Таким образом, Кубок ГЛС оспаривают только три команды, владевшие им в разные годы - «Хьюстон дайнамо», «Чикаго файр» и «Канзас-Сити визардс».
Двукратные чемпионы страны «Сан-Хосе эркуэйкс» заслуживают особого разговора. По завершении сезона 2005 года, когда они во второй раз взошли на Олимп, у команды сменился владелец, и клуб из Сан-Хосе перебазировался в Хьюстон. Следующий чемпионат он начал с названием «Хьюстон дайнамо». При этом практически полностью был сохранен основной состав. Остался в команде и главный тренер Доминик Киннер, который дважды привел к высшему титулу «Дайнамо». Прошлой зимой в Сан-Хосе была создана новая команда под прежним названием – «Эркуэйкс». Но пока она значительно уступает той, что доминировала в начале десятилетия. По итогам регулярного розыгрыша «Эркуэйкс» замкнула турнирную таблицу Западной конференции, набрав, как и «Лос-Анджелес гэлакси», 33 очка.
Согласно регламенту розыгрыша, на первом этапе команды встречаются между собой дважды – дома и в гостях. Победитель определяется по сумме двух встреч.
Стартовые матчи не принесли существенного перевеса практически ни одной команде. Три встречи из четырех завершились вничью. Только “Реал” на своем новеньком 20-тысячном стадионе “Рио Тинто” (чисто футбольном) в городке Сэнди под Солт-Лейк-Сити сумел вырвать победу с минимальным счетом у “Чивас Ю.Эс.Эй - 1:0. Победу хозяевам, к огромной радости зрителей, до отказа заполнивших трибуны этого красивого и уютного спортсооружения, принес гол нападающего Юры Мовсисяна на 90-й минуте матча.
С одиноковым счетом - 1:1 - завершились встречи “Ред буллс” - “Дайнамо” и “Визардс” - “Крю”.
“Ред буллс” в матче, который проходил на “Джайнт-Стэдиум”, лидировали до 88-й минуты, но удержать победный счет не сумели. Хозяева забили гол на 48-й минуте. Отличился лучший бомбардир клуба колумбийский форвард Хуан Пабло Анхель. Чемпионы ушли от поражения после ответного мяча Кэя Камары - 1:1.
Встреча “Революшн” - “Файр” завершилась со счетом 0:0.