Баскетбол. Развод по-ньюйоркски

Спорт
№51 (295)

На первый взгляд произошло событие неординарное. Но в то же время вполне привычное: отставка тренера. Произошло неожиданно. И в то же время такого поворота событий ждали. О возможной отставке говорили год назад, два года назад... Одним словом, она назревала. Но состоялась только сейчас. С тренерского поста «Нью-Йорк никс» ушел Джефф Ван Ганди. Его не увольняли. Он покинул команду по своей воле. Он сдал полномочия в очень трудное для себя и для «Никс» время, ибо видел, что команда катится вниз по наклонной.[!] И понимал, что не сможет вытянуть команду со дна турнирной таблицы. Чтобы признаться в своем бессилии, тоже надо иметь мужество. Ван Ганди за те шесть лет, что находился во главе «Никс», не раз доказывал, что является даже очень мужественным человеком. Достаточно вспомнить два эпизода, когда этот, быть может, самый маленький среди главных тренеров команд НБА, бросался помочь своим гигантских габаритов подопечным в кулачных боях с соперниками. Однажды он оказался между Чарльзом Оукли и центровым «Майами хит» Алозно Морнингом. Его чуть не раздавили могучие тела. Оказавшись на полу, Ван Ганди умудрился повиснуть на ногах Морнинга и не отпускал того до окончания потасовки. В другой раз он постарался предотвратить побоище между Маркусом Кэмби и Дэнни Ферри из «Сан-Антонио сперс». Джефф преградил путь погнавшемуся за удаленным с площадки за грязную игру противником Маркусу Кэмби, и мощный хук, который предназначался Ферри, рассек ему бровь. Врачам пришлось наложить... 12 швов.
Эти два эпизода подтверждают, что судьба «Никс» никогда не была безразлична для Ван Ганди. Фанатик баскетбола по натуре, он всецело отдавался работе. Это признавали все - руководство команды, игроки. Это чувствовали и болельщики «Никс», которые с большим уважением относились к наставнику нью-йоркских баскетболистов. Но надо признать, что безграничная любовь к баскетболу, преданность своей работе и положительные личностные качества погоды не делают. Если нет игры - нет результатов, все эти плюсы мало кого волнуют. А за почти шесть лет, проведенных у руля «Никс», Ван Ганди может похвастаться только отдельными «всплесками». При нем, как и при его знаменитом предшественнике и учителе Пате Райли, «Нью-Йорк никс» оставалась самой тяжелой, жесткой и невыразительной командой. Ван Ганди оказался способным учеником, переняв от Райли все лучшее из области оборонительного баскетбола. А вот обучить своих подопечных зрелищному атакующему баскетболу он не смог. Не хватило «образования». «Никс», как были при Райли приверженцами силового баскетбола, ими и остались при Ван Ганди. Вирус, поразивший их при диктаторе Пате, о себе давал знать и при мягком интеллигенте Джеффе. Такой игрой «Никс» заслужили репутацию одной из самых невыразительных и скучных команд Лиги. Правда, и при Ван Ганди побед было больше, чем поражений. Но во многих случаях, как и прежде, они давались в тяжелых муках.
А исполнители? На кого мог опереться Ван Ганди? На силовиков, которые пришли в команду при Райли и продолжали приходить уже при нем. Менеджмент, пожалуй, самой могущественной в финансовом отношении команды НБА следовал курсу, проложенному в свое время Райли. Вообще трудно поверить в то, что генеральные менеджеры клубов не советуются с главными тренерами по трансферным вопросам и по своей инициативе покупают тех игроков, которых сами желают видеть в форме команды. И трудно поверить в то, что Ван Ганди не имел «голоса» при определении того или иного кандидата. Но так или иначе, огромные деньги уходили в никуда. А «Никс» от этого сильнее не стали. Единственным удачным приобретением за последние годы, которым может гордиться менеджмент команды, является Латрел Спрювелл. Из необузданного строптивца он превратился в истинного лидера «Никс» и кумира нью-йоркских любителей баскетбола. Мужественному бойцу Ларри Джонсону явно не повезло - хронические боли в спине вынудили его преждевременно проститься с баскетболом.
Аллан Хьюстон так и не раскрыл свой истинный потенциал и из «звезды» превратился в игрока такого уровня, которыми забиты команды Лиги. Тем не менее с ним нынешним летом был подписан фантастический 100-миллионный контракт на шесть лет. Маркус Кэмби попал не в «свою» команду. Играя на позиции центрового, он явно не может демонстрировать свои сильные качества. Еще модно вспомнить «старичков» Чарльза Оукли, Джона Старкса, Патрика Юинга, прошедших школу Райли и покинувших команду уже при Ван Ганди. Все последние годы только и слышали, что «Никс» нуждаются в перестройке.
Но дальше разговоров дело не продвигалось. Все попытки приобрести баскетболистов высокого уровня оказались безуспешными. Ни одна «звезда» Лиги не изъявила желание перебраться в Нью-Йорк.
Два года назад впервые заговорили о том, что Ван Ганди может покинуть команду. Точнее, его вынудят сделать это. Ходили упорные слухи о том, что руководство «Никс» намерено на его место пригласить безработного Фила Джексона, при котором «Чикаго буллс» шесть раз завоевали титул сильнейших в НБА. Казалось, что вопрос этот практически решен. Но Джексон выбрал «Лос-Анджелес лейкерс» с Шакилом О’Нилом и Кобэ Брайантом и вместе с ним стал обладателем еще двух чемпионских перстней. Но тогда, два года назад, говорили, что игроки «Никс» отстояли Ван Ганди. В этот раз они были лишены такой возможности. Отставка тренера произошла неожиданно (во всяком случае, со стороны создается именно такое впечатление). Однако не трудно догадаться, что предпринять такой шаг его вынудила ужасная игра «Никс» на старте нынешнего чемпионата.
О принятом решении Ван Ганди сообщил в пятницу поздно вечером генеральному менеджеру Скотту Лэйдену. За несколько часов до этого он прервал занятие на 25 минут раньше времени и попросил игроков покинуть зал. А на другое утро перед тренировкой Джефф поставил в известность всю команду. Чуть позже Ван Ганди уже в новом качестве предстал перед журналистами. Он признался, что решение уйти в отставку стало созревать еще нынешним летом.
«В последнее время я все чаще думал об этом. После нашей вторничной победы в Милуоки над «Бакс» я впервые за многие годы поймал себя на мысли, что успех больше не радует меня, как раньше. И я понял, что наступило время уходить. Нет какой-либо одной причины, вынудившей меня предпринять такой шаг. Я чувствую, что больше не способен приносить пользу команде», - сказал Джефф.
В субботу впервые за шесть лет он уже не руководил «Нью-Йорк никс». На площадку Мэдисон-Сквер-Гарден против «Индиана пейсерс» команду вывел Дон Чейни. «Никс» вырвали победу со счетом 101:99.
Дон Чейни хорошо известен и в НБА пользуется достаточно высоким авторитетом. Он семь лет работал в «Нью-Йорк никс» помощником главного тренера сначала при Райли, а потом уже при Ван Ганди. Чейни доверено возглавлять «Никс» до конца чемпионата.
Однако для Дона это не первый опыт работы в качестве главного тренера. С 1984 по 1987 год он руководил «Лос-Анджелес клипперс», а потом возглавил «Хьюстон рокетс», где и добился по итогам сезона 1990-91 звания лучшего тренера года НБА. После этого Чейни подписал контракт с «Детройт пистонс», но не сумел вернуть команду на вершину. В 1995 году он был уволен из детройтского клуба и с тех пор работал вторым тренером в «Никс». Судьба подарила Чейни шанс подправить свою репутацию, ведь неожиданная отставка Ван Ганди произошла в момент подъема. В семи последних играх команда одержала шесть побед, в том числе и в субботнем матче над «Индиана пейсерс», который стал дебютным для Чейни в новом качестве.