КАК ИЗВЛЕЧЬ сыр из мышеловки

Эксклюзив "РБ"
№39 (649)

Герой стартовавшего в 632 номере «РБ» детектива «Как извлечь сыр из мышеловки» стал невольным свидетелем погони за автомобилем «Мустанг», который, удирая от полиции, врезался в трак. Все пассажиры преследуемой машины погибли. Но перед роковым столкновением из окна была выброшена красная сумка, которую подобрал наш герой.
Эту завязку будущего детектива мы предложили продолжить нашим читателям.
Краткое содержание предыдущих версий:

Версия «А»
Автор «Мистер Х»
Герой, подобравший сумку, обнаруживает в ней мобильный телефон, детскую электронную игру, образцы обивочной ткани, мешок с бижутерией и деньги в сумме около полумиллиона долларов. Понимая, что за сумкой начнется охота, герой втайне от жены снимает квартиру и переносит туда содержимое сумки. Спецслужбы Америки, России и Израиля, начавшие охоту как за самой сумкой, так и за нашим героем, временно теряют его след.
По всей вероятности, охота идет за некой вещицей, которую российские спецслужбы обозначили как S-5. Герой выясняет, что «игрушка» - совсем не игрушка. А кое-что из «бижутерии» - совсем не бижутерия. Предполагая, что два эти предмета взаимосвязаны, наш герой начинает носить их постоянно при себе.
В первый же день, когда обе «вещицы» находятся при нем, герой становится свидетелем нескольких странных, ничем не объяснимых явлений. Поначалу наш герой не придает всем этим «совпадениям» никакого значения.
Позднее, проанализировав все эти странные события, герой приходит к выводу, что приобрел некую способность влиять на окружающих и в какой-то мере подчинять их своему влиянию. Герой продолжает экспериментировать с «вдруг приобретенными способностями» и каждый раз убеждаться в том, что обладает необъяснимыми способностями влиять на самых разных людей. Причем не только словесно, но и мысленно.
И герой начинает пользоваться невесть откуда свалившимся на него «даром». Обезоруживает и до смерти пугает напавшего на него грабителя. Cлучайно познакомившись с женщиной, невольно, хотя скорее умышленно используя свои возможности, соблазняет ее.
Анализируя морально-этический аспект своих способностей, герой приходит к мысли, что оптимальное их применение – в политике.
После мучительных раздумий, взвешиваний всех ЗА и ПРОТИВ герой окончательно решает использовать свои паранормальные способности на политическом поприще. С этой целью он решает изменить свой имидж бесшабашного журналиста – «рубахи-парня» на респектабельный образ человека, занимающегося политикой.
Но... Герой с ужасом обнаруживает, что все его так неожиданно возникшие способности так же неожиданно исчезли...
Однако проходит совсем немного времени, и все опять становится на свои места. Герой пытается анализировать происходящее и понять что к чему...
Сопоставив все факты, герой понимает, что никаких особых паранормальных способностей у него не было и нет. Что все происходящее с ним – это действие уникального прибора, случайным владельцем которого он стал.
Герой экспериментальным путем старается определить возможности «прибора влияния», который он назвал «Надеждой», Наденькой.
Читатель узнает о том, как Виктор - бывший «хлебник» полковника Грутова - легализовался после отсидки в зоне и начал поиск чемоданчика- «Магнолии».
ВЕРСИЯ «Д»
Фаина Бенджаминова
В этой версии злополучную красную сумку подбирает мужчина по имени Лева. В сумке, по этой версии, оказались бумажник с кучей кредитных карточек и правами на имя какого-то Чена, блокнот, штук десять одинаковых дешевых женских пудрениц, ключ, скорее всего, от банковской ячейки или почтового ящика.
Света – жена Левы, энергичная и деловая женщина – обнаруживает, что в пудреницах находится сногсшибательный косметический препарат с моментальным омолаживающим эффектом и запахом, приводящим мужчину в состояние крайнего сексуального возбуждения.
Понимая, что вся охота пойдет за этой косметикой, Света решает вывести из-под удара своего мужа. Она отправляет его на время в Кишинев.
Позднее выясняется, что уже в Кишиневе незадачливый муж Светы Лева погиб в автомобильной катастрофе. Света вылетает в Кишинев, хоронит мужа и возвращается в Нью-Йорк. В аэропорту ее уже ждут.
Встречающие – глава службы безопасности одной из крупных компаний и его помощник. Грег - так зовут главу службы безопасности - приглашает Светлану на приватную встречу и рассказывает ей, что в его компании был похищен тот самый препарат, который Светлана называет «пудрой». Этот препарат – побочный продукт одной секретной разработки компании, в которой служит Грег. Он же сообщает Светлане, что она невольно стала своеобразным «подопытным кроликом» в весьма опасном эксперименте...
В качестве компенсации за возврат содержимого сумки Грег предлагает Светлане от имени своей компании сумму в 5 миллионов долларов. И помощь в... сохранении жизни. Но это не просто компенсация, это еще и некий аванс за постоянное наблюдение за Светланой.
Это обещание оказывается не пустыми словами. Неожиданно свалившееся богатство заставляет Светлану начать активно использовать свои финансовые возможности. Она начинает судорожно тратить деньги - приобретает роскошную квартиру, престижный автомобиль и... даже осуществляет свою давнишнюю мечту – покупает щенка.
Казалось бы, жить и наслаждаться. Но звонит Грег и просит Светлану о встрече. Вместо ожидаемого романтичного вечера в одном из престижных ресторанов Светлана вынуждена пройти серьезное медицинское обследование. Она идеально здорова и умрет только естественной смертью – от старости...
Смутная тревога поселяется в душе Светланы. И, как узнает читатель из приватной беседы Грега с главой его компании, небезосновательно - Светлану ожидает уродство.

В этом выпуске «Русского базара» мы после перерыва в один номер («РБ» № 648) продолжаем версию «D», автором которой является наша читательница Фаина Бенджаминова.

Вот, уважаемые читатели, так выглядят версии нашего детектива. Как они будут развиваться дальше, зависит только от самих авторов и от вас - в том случае, если вы захотите дополнить и продолжить их. Напоминаем, что вы, как и прежде, можете ввести новую версию или дополнить и продолжить существующие с любого места.

Ваши варианты развития сюжета вы можете присылать нам по электронной почте:
rusbazaar@yahoo. com
или в обычном почтовом конверте по адресу:
Russian Bazaar
224 Kings Highway,
Brooklyn, NY 11223

Версия А

 Продолжение. Начало версии “A” см. в №№ 632-648

МИСТЕР Х
Мафия, разумеется, бессмертна.
Особенно если это российская мафия, по сравнению с которой даже Кощей Бессмертный – заурядный средний долгожитель.
Братки, которым Виктор поручил розыск «Магнолии», не были вовремя проинформированы, что он махнул на нее рукой, и продолжали идти по следу. Выяснив, что дочка покойного Грутова так и не вышла замуж, а, следовательно, и не меняла фамилию, братки через прикормленных ментов уточнили, где она зарегистрирована. Какой-то малюсенький городок на Среднерусской возвышенности. Выехали туда и нашли Грутову менее чем за день. Сами беседовать не стали - не знали о чем спрашивать, а устроили по «Скайпу» видеоконференцию с Виктором.
Выяснилась масса интересного...
Оказывается, буквально через пару дней после ареста Грутова - к ним домой приходил Влад Киров – сын полковника Кирова.  Грутова младшая была наслышана от отца о самом полковнике Кирове, знала, что он погиб в своей лаборатории, а потому без опасения и ничего не скрывая рассказала Владу все, что знала сама. Правда, знала она немного. Вернее, почти ничего не знала.
Ни о том, что Грутову что-то передавали, ни тем более где это «что-то» могло храниться. Вместе с Владом облазали всю квартиру, просмотрели все ящики, но и без того было понятно, что такой человек как Грутов, не станет держать дома ничего лишнего.
Отдала Владу запасные ключи от дачи и с тех пор не видела его ни разу. Был ли он на даче, нашел ли то, что искал, - не знает. Влад даже не позвонил после их последней встречи.
Вспомнила, что Влад мельком говорил ей, что тоже собирается куда-то перебраться из Москвы. Кажется, куда-то на Кавказ. Куда точно – не знает, не интересовалась.
После этого разговора с дочкой Грутова Виктор переменил свое решение и дал задание продолжить поиски. Теперь уже Влада Кирова. Уж слишком заманчиво было найти «Магнолию». В правдивости рассказа Грутова он ни секунды не сомневался.
Найти на Кавказе и в Закавказье, в регионе Грузия-Армения-Азербайджан, человека с русской фамилией было намного легче и проще, чем где бы то ни было. При обилии кавказских воров в законе, чье слово на родине значило не меньше, чем указы местных президентов республиканского масштаба, поиски Кирова заняли всего пару недель.
Сложнее, намного сложнее оказалось другое – встреча с людьми, которые пригласили Кирова переехать в маленький азербайджанский городок Шуша, профинансировали его переезд и купили ему такой огромный дом, в котором мог разместиться целый полк солдат.
Братки вместе с сопровождающим  криминальным «авторитетом» выехали в Шушу.
И опять выяснилось много странного и непонятного...
Дом был куплен на... чеченские деньги. Вернее, на деньги, которые своим местным представителям передал не кто-нибудь, а лично Шамиль Басаев.
Выяснилось также и то, что во всем доме жилыми были всего четыре комнаты. Личная спальня Влада Кирова, две комнаты занимала охрана, одна – представляла собой нечто вроде гостиной. Все остальное – прекрасно оборудованная и оснащенная лаборатория.
С приборами и аппаратурой, специально доставленной из Японии, Швеции, США и Израиля. Автономное электроснабжение. И вообще, этот дом в Шуше, горожане старались обходить стороной, а центральные власти из Баку, казалось, вообще понятия не имели, что происходит на периферии.
Встретиться с самим Владом не удалось. Более года назад он перебрался в Израиль, а оттуда в США и осел где-то в Нью-Йорке. По полученной несколько позднее информации уже из самого Нью-Йорка, Влад был убит в собственной квартире. А сама квартира была полностью разграблена. Соседи, слышавшие шум и крики в квартире, вызвали полицию. Полиция, на счастье, приехала чрезвычайно быстро и пустилась в погоню за «Мустангом», на котором удирали грабители. (Информацию о машине дали соседи, которые заметили людей, выходящих из квартиры Влада с большой красной сумкой в руках).
Во время преследования грабители  попали в автокатастрофу и погибли на месте. Сумку с похищенным обнаружить на месте аварии не удалось.
В связи с отсутствием родственников и претендентов на наследство Влада (солидный счет в банке, наличные в банковской ячейке) все его имущество отошло государству. Вещи из квартиры были частично распроданы, частично переданы в Армию спасения, частично уничтожены.
Получив эту исчерпывающую информацию, Виктор четко понял, что разыскать «Магнолию» – не судьба.
(Всю эту информацию в более официальной версии Председатель ФСБ РФ, ознакомившись, передал в свой личный архив.
На какое-то время поиски следов «Магнолии» были отложены.
Видимо, Провидение явно не планировало, чтобы «Магнолия» попала в руки ФСБ или Виктора...)

                          ***
... Конечно, было немного обидно испытать такое разочарование... Увы, я не гений, ни «супер-пупер»-экстрасенс, а всего-навсего средненький обыватель, которому в руки попало то, по сравнению с чем волшебная палочка – просто гарбич.
Что ж, решил я, следует использовать то, что имеешь по полной программе. Что такое «полная программа», для самого себя я уже давно определил.
Разумеется, политика. Осталось только понять, кем я хочу стать в этой самой политике и каким  образом это осуществить.  Я не обольщался, что будь я даже семи пядей во лбу, будь равен Вашингтону, Черчиллю и Голде Мейр, вместе взятых, все равно без поддержки сложившихся политических кланов мне ничего не светит. Следовательно, необходимо шаг за шагом, или, как говорят американцы, «step by step», работать на популярность.
А популярность в Америке – прежде всего скандал. Значит, необходимо потихоньку готовить публичный скандал, главным героем которого должен стать я сам. Для этого нужны не просто деньги, а деньги легальные.  Немного у меня уже есть. Остальное мне дадут те, кого я должен убедить поставить на такую темную лошадку, как я.
Я еще трижды получал переводы из Москвы, отдавая кеш здесь, в Нью-Йорке, тем людям, которых называл мне мой московский приятель. Но все равно у меня на съемной квартире оставалось почти триста тысяч кеша. Этого должно было хватить надолго.
Я взял в редакции внеочередной отпуск и вплотную занялся подготовкой к будущим свершениям.
Для начала нужно полностью исключить даже самую незначительную случайность типа потери моей игрушки, моей «Надежды», моей Наденьки.
На Брайтоне, где имеется все на свете, в магазине тканей, купил самый плотный шелк, который там продавался. Зашел в мастерскую по ремонту одежды - их на все том же Брайтоне не меньше десятка - и заказал из сложенного в пять слоев простроченного шелка подобие «напузника», сумки под размер моей Наденьки, которую можно носить прямо на теле под одеждой. Сумочку сделали классную, ее не было заметно даже под обычной футболкой. Так надежнее и безопаснее. Правда, я даже не слышал о том, что в Нью-Йорке имеются карманники, но, как говорится, береженого Бог бережет.
Цепочку на кулончике я поменял тоже. Купил толстую серебряную. Теперь кулончик можно содрать с меня только вместе с шеей.
Осталось определить, могу ли я внушить что-либо, заставить поверить мне тех, кто не говорит по-русски. Ибо для политической деятельности мой английский явно оставляет желать лучшего.
Политика, особенно публичная политика, - это обязательные выступления. Хочешь не хочешь, но толпа, массы, перед которыми ты выступаешь, должны не только верить тебе, но и понимать, о чем ты им вещаешь с трибуны. Необходим хороший синхронный переводчик. Этим надо заняться особенно тщательно.
А пока... Пока я зашел в первый попавшийся сувенирный магазин и, умышленно коверкая язык, попытался объяснить продавцу, что мне срочно необходим передвижной столик-бар для напитков. Причем обязательно с встроенным холодильником и дистанционным управлением. При этом я со всей максимальной отчетливостью мысленно представил именно такое алкогольно-техническое чудовище, которое я якобы намерен срочно приобрести.
Реакция продавца была точно такой же, как и у всех тех, которые попадали в радиус действия моей Наденьки. Взгляд на какое-то мгновение затуманился, потом – радостная понимающая улыбка, и вот он уже тащит мне каталог. Раскрывает его и тыкает пальцем именно в такой или почти такой бар. В жизни бы не поверил, что этого монстра на колесах кто-то может купить. Главное, что я сумел мысленно передать ему СУТЬ того, что мне было нужно.
Значит, как бы я ни говорил, как бы ни мэкал и ни бэкал, СУТЬ СКАЗАННОГО, ОСНОВНУЮ ИДЕЮ я передать сумею.
Теперь засесть на пару дней за компьютер и тщательно продумать идею того скандала, который должен всколыхнуть если не весь Нью-Йорк, то хотя бы Бруклин. Такого скандала, который не может не попасть на первые полосы нью-йоркских газет и в выпуски теленовостей...

Продолжение версии “A” в следующем номере

Версия D

Продолжение. Начало версии “D” см. в №№ 632-648

ФАИНА БЕНДЖАМИНОВА
...Так вот, господа, - повторил Руби, - многочисленные попытки государственных структур и отдельных энтузиастов найти останки самолета и людей ни к чему не привели. Родственникам погибших выплатили все положенные компенсации, высказали многословные соболезнования и... все потихоньку забылось. Время – лучший лекарь...
В то время не было столь совершенных средств обнаружения, как сегодня. Никаких тепловых датчиков, ни прочих навороченных приборов, которыми сегодня обладает НАСА. Когда я начал готовить серию программ об авиакатастрофах, а, точнее, о нерасследованных, нераскрытых, если так можно выразиться, катастрофах, то в общем списке был и этот **** рейс. Поскольку ориентировочные координаты крушения были известны, руководство Дискавери обратилось к НАСА с просьбой просканировать этот участок джунглей с помощью самых последних технологических новинок, имеющихся в их распоряжении.
Честно говоря, мы ни на что особенно не рассчитывали. Я даже заранее подготовил небольшой сюжет о том, что современные технологии не способны противостоять природе, если она, природа, не хочет открывать своих тайн. Как говорил кто-то из русских, мы не можем ожидать милостей от природы после того, что мы с ней натворили. Однако все сложилось не так, как мы рассчитывали...
Естественно, съемки со спутника, на которых можно разглядеть даже номерной знак автомобиля на улицах Нью-Йорка, оказались бесполезны в джунглях. Сплошной зеленый массив. Но НАСА использовало что-то вроде теплового или инфракрасного, если не ошибаюсь, детектора и определило некий участок с аномально повышенной температурой. Такое возможно только в том случае, если где-то что-то горит или специально нагревается. Термальных источников в этом районе нет, следовательно, только если где-то имеется открытый огонь. Проще говоря, костер.
Многое вам самим известно из телеверсии программы «Амазонские кудесники», но кое-что осталось за кадром.
- Руби, - перебил его Джек, - я смотрю твои программы не только потому, что мы старые и добрые друзья. Ты же знаешь, я просто помешан на всем этом «непознанном и необъяснимом». Но мои коллеги, которые, надеюсь, станут твоими друзьями, не столь информированы в этом вопросе...
- Да, Руби, я не видел этой программы, - поддакнул Грег. А вы, Фил, знаете, о чем этот сюжет?
- Только со слов Джека... Может, Руби, вы просветите нас?
- Нет, я сам хочу рассказать все так, как я сам понял, – возразил Джек Лоран. - Так сказать, впечатление обычного телезрителя. А уж потом Руби внесет определенные коррективы. Или будет исправлять меня по ходу...
- ОК! – yлыбнулся Руби. – Мне даже интересно, как воспринял все увиденное такой информированный человек, как ты...
- Я опускаю трогательные кадры проводов вашей экспедиции из аэропорта Кеннеди, прилет, закупку экипировки и все такое прочее. Из первого твоего интервью со стариками племени, живущими на границе с интересующим нас квадратом, становится ясно, что проводников у тебя не будет. Никто не хочет идти к «тем, от которых не возвращаются». Так, кажется, переводится название еще не известного этнографам племени, обитающего именно в той точке, которую спутники НАСА определили как аномально «прогретую», - начал свой рассказ Джек.
– Все правильно, – кивнул Руби, – но ты не рассказал, ПОЧЕМУ никто не согласился быть нашим проводником...
– Погоди, я еще не дошел до этого. Так вот, в телеверсии то, что видел на экране я сам, некий старик с непропорционально большим и жутко изуродованным лицом говорил, что вождь племени – великий «Белый Бог». Что каждый, кто приходит к ним без зова, превращается в такое же чудовище, как и сам старик, и погибает страшной смертью. Его лицо покрывается коростой, и начинает расти. Тяжесть его разросшегося лица не дает возможности поднять голову, и человек умирает от перелома шейных позвонков. Или от чего-то в этом духе.
Старик сказал, что ему осталось совсем немного, что скоро у него не хватит сил оторвать голову от подстилки. Но все равно не станет навлекать на свое племя, на детей и внуков гнев великого «Белого Бога». И нам не советует. Но подскажет, как сообщить «тем, от которых не возвращаются», что белые люди просят разрешения вступить на территорию племени как гости и просители помощи. И если поступит ответ, то только тогда он сам, которому уже нечего терять в этой жизни, отведет нас на границу владений великого «Белого Бога»... Короче говоря, кто-то там стал жечь костры и подсыпать в них какой-то толченой коры, чтобы дым приобрел бурый цвет. Насколько я помню, было всего пять костров, которые зажигали поочередно.
А на следующее утро в нескольких километрах от того места, где ты, Фил, разбил свой лагерь и беседовал с этим монстром, в небо поднялся столб дыма, который менял свой цвет – от чисто-белого до угольно-черного. Твой старик сказал, что великий «Белый Бог» разрешил троим переступить границы племени. С тобой пошли двое - твой оператор и этот самый старик...
- Джек, дальше пересказывать не стоит, – вмешался Руби. – Дальше на 70% полная мура. Набор видеофрагментов, чтобы как-то оправдать потраченные компанией средства, ожидания телезрителей, эфирное время и рекламу, за которую рекламодатели заплатили немалые деньги. Мы там коротко показали и в основном на общих планах девственного леса рассказали, что выжил только один мальчик, которому тогда было около 12 лет. Его имя фигурировало в списке пассажиров этого самолета.
Я имею в виду тот самый разбившийся самолет, который действительно упал в джунгли, недалеко от места обитания этого племени. Алюминий не гниет, и я собственными глазами видел куски фюзеляжа. Все пассажиры погибли. Кто-то сразу, кто-то в течение короткого времени от потери крови и всего такого, от чего погибают люди. Тогдашний вождь этого племени, у которого недавно от укуса какого-то гада умер сын забрал пацана себе, воспитал, а позднее и передал бразды правления этим племенем. Рассказом об этом современном «Маугли» я и завершил свою программу.
- Подожди, Руби, ты же не сказал о главном - о том, что послужило причиной того, что мы пригласили тебя на эту встречу, - встрепенулся Джек.
- Ты имеешь в виду «непробиваемых» и «амазонских кудесников»?
- Вот именно! Это же и есть самое главное! По крайней мере, нас это интересует больше всего... Ты тогда подал все это почти как вымысел, как устоявшиеся «предрассудки» и легенды тех немногих, кто побывал в племени и вернулся живым...
- Дело в том, что необъяснимая особенность мужчин этого племени - невероятно плотная и твердая кожа на груди. Ее невозможно пробить ни стрелой, ни даже копьем! Почти как у носорога. Причем ВСЕ дети рождаются абсолютно нормальными. Я сам видел кучу детишек, у которых была самая обычная кожа на груди и вообще везде. Точно такая же, как у пацанов в Нью-Йорке или в Сан-Франциско. А у взрослых охотников и воинов – просто панцирь на груди.
У меня с собой была куча всяких медицинских препаратов и разовых шприцев на всякий случай. Так вот, ни одна игла не могла проколоть этот естественный кожаный панцирь на груди. Выяснить, как и откуда он берется, почему есть не у всех мужчин племени, а только у охотников и воинов, с какого возраста начинает нарастать на детях, мы так и не смогли. Никакие подарки, бусы и прочая дребедень на них не произвели впечатления. Стальными ножами и даже карабином они не заинтересовались. Племя по-настоящему первобытное. Такое, каким я представляю первобытное племя. Стрелы заостренные, без наконечников. Тетива на луках явно сплетена из каких-то растений. Как добывают огонь – не знаю, ни разу не видел. На территории племени постоянно горят несколько костров, и я ни разу не видел, чтобы у этих костров было меньше трех человек. Видимо, огонь просто постоянно поддерживают.
Вождь, несмотря на всю экзотичность раскраски, обычный белый человек, явно европейского типа. Кстати, очень красив. Хоть в Голливуд. Ему по идее должно быть от 30 до 35 лет, а смотрится как 18-летний красавец-атлет. Кстати, тоже с кожей на груди, как панцирь черепахи. Я видел его мельком, издалека. За все время пребывания в племени он не подходил к нам, да и нам не разрешали уходить с небольшой полянки, , вокруг которой постоянно кружили воины племени. Кто-то, судя по росписи и ожерелью из амулетов, скорее всего шаман, подошел к нам. На меня и оператора – ноль внимания! Наклонился над нашим проводником, осмотрел и ощупал его лицо, показал наверх, на небо и поднял два пальца. Потом ткнул пальцем в землю и покачал головой. Мы тогда так и не поняли, что это означает. Нам разрешили остаться на ночь. Правда, под открытым небом и под охраной не менее десятка воинов. Утром знаками показали, что нам пора убираться вон. Что мы и сделали... Они ничего не взяли у нас, но и нам не разрешили сорвать на их территории ни веточки, ни листочка. На обратном пути старик, наш проводник, умер. Просто не проснулся. Мы даже не смогли его похоронить. Просто забросали ветками.
Только тогда нам стало понятно, что два поднятых вверх пальца шамана скорее всего означали что-то вроде «две луны» или «два солнца», короче, два дня. Палец, опущенный к земле, - смерть. Так и произошло. Через два дня после этого «осмотра» наш старик умер. Мы сами тоже чуть не погибли. Четверо суток блуждали, пока не наткнулись на людей из какого-то племени, которые нас и вывели из джунглей. Вот и все.
- Господа, - произнес Джек, поднявшись со своего кресла, - вы поняли, о чем идет речь?
- Да, Джек, - произнес Фил. - Тот же самый эффект... Но откуда?
- Вот это вы и должны выяснить, друзья мои, - сказал Джек. - Готовьтесь к серьезной экспедиции. К очень и очень серьезной...

...А на следующее утро Ларисе было не до звонков и не до Виктора Львовича. Утром на нее из ее же собственного зеркала смотрела не она – очаровательная и соблазнительная молодая женщина. В зеркале она увидела нечто настолько отвратительно постаревшее и страшное, что Лариса, потеряв сознание, медленно сползла со стула.
В себя она пришла не скоро. На часах был уже почти полдень. Лариса собралась с духом и самым внимательным образом стала себя рассматривать.
Черты лица не изменились... Но то, во что превратилась кожа на лице... Потемневшая, покрывшееся какими-то буграми и складками и почти потерявшая чувствительность. По крайней мере, Лариса не ощущала прикосновения собственных рук к лицу.
Лариса исследовала свое лицо с какой-то холодной отрешенностью. Как будто это была не она сама и то, что она осматривала, ощупывала, пыталась мять, было не ее собственным лицом.
Да, кожа явно потеряла чувствительность. Но пальцы-то ее не потеряли... То, что она чувствовала, напоминало что-то знакомое по ощущениям, только вот вспомнить что именно...
Когда-то, несколько лет назад, она вместе со своими друзьями и с их сыном, которому было лет 7-8, попала на Кони-Айленд, в парк развлечений. На аттракцион «Сталкивающиеся автомобильчики» или, как они там назывались... Так вот, эти автомобильчики по всему периметру своего корпуса были защищены толстым резиновым бампером, который давал возможность сталкиваться, не нанося вреда ни машинке, ни ее пассажирам. Резина была невероятно тугая и плотная. Приблизительно такое же ощущение - невероятной плотности и упругости своей «новой» кожи - чувствовала Лариса.
C невероятной ясностью она поняла суть всех проводившихся с ней медицинских осмотров, подоплеку всех слов и многозначительных переглядываний врачей.
Лариса отошла от зеркала, подошла к шкафу и открыла ящик, в который складывала все ненужные, но чем-то памятные мелочи. Во время последнего празднования (еще до гибели Левы) Нового года в одном из русских ресторанов им раздавали очень красивые карнавальные маски. Ей досталась черная бархатная с блестками и вуалью маска, полностью закрывающая лицо. Именно эту маску Лариса и надела.
Подошла к телефону и набрала номер Грега.
- Нам не мешало бы встретиться,  Грег, - спокойно и даже приветливо произнесла Лариса.
- Я всегда к вашим услугам, вы же знаете, - ответил Грег. - Что-то, случилось?
- Да, Грег. Произошло то, что должно было произойти...
- Я еду.
- Я жду.
А еще через час Ларису уже осматривали врачи. Те самые светила, которых собрал под крышей своей компании Джек Лоран.

Продолжение версии “D”
в следующем номере