Без срока годности

Америка
№36 (646)

Затянувшийся экономический спад обострил давнюю американскую проблему – незаконную торговлю просроченными продуктами питания.
Практически каждый день с ленты новостей приходят сообщения об отравлениях некачественной пищей по всей стране. Вот лишь некоторые выдержки из поступивших за последнюю неделю: гросери нью-йоркского Бронкса торговали детским питанием, срок годности которого истёк в начале 2007 года. Витрины супермаркетов в оклахомском городке Тулса на 10% состоят из испорченных консервов. Агенты Администрации по контролю над продуктами и лекарственными препаратами (FDA) изъяли партию протухшего мяса в пригороде Лос-Анджелеса. Просроченное молоко послужило причиной отравления двенадцати человек в штате Огайо. Ну и дальше в том же духе...
Последние исследования сотрудников Департамента здравоохранения штата Мичиган (Michigan Department of Health) привели к неутешительному результату: в девяти из десяти продуктовых магазинов США на витринах лежат просроченные продукты. Причём самыми опасными для покупателей городами являются Нью-Йорк, Майами, Чикаго, Лос-Анджелес и другие мегаполисы.
«Практически из каждого супермаркета мы выходили с корзиной, доверху заполненной товарами, которые должны были убрать с прилавков 1.5 – 2 года назад, - рассказывает Пит Конниган, один из авторов исследования. – Самыми распространёнными просроченными продуктами оказалось печенье, макаронные изделия, консервированные овощи, соусы, а также пиццы и сандвичи для микроволновых печей».
Особо Конниган отметил, что на 15% - 20% товаров отсутствует дата изготовления и срок годности: «Вы долго рассматриваете продукт на наличие хоть какой-то информации о его возрасте, а потом, надеясь на честность сотрудников магазина, бросаете его в корзину».
Здесь начинается самое интересное. Центр по контролю над заболеваниями и их предотвращению (CDC) уже не первый год пытается установить жёсткие правила, обязывающие производителей продуктов указывать дату выпуска и срок годности товаров на упаковке. Ещё в 2005 году профессор Джон Аршел выступил со следующей инициативой: «На каждой банке, бутылке, пачке и упаковке с продуктами должен быть легко узнаваемый яркий треугольник, оповещающий о сроке годности товара. Точно так же, как мы сообщаем о вреде курения на сигаретной пачке, должны оповещать о свежести и безопасности продуктов».
В поддержку идеи Аршела можно привести шокирующие данные об отравлениях просроченными продуктами в США: 76 миллионов в год, 6.3 миллиона в месяц, 1.4 миллиона в неделю, 208 тысяч в день, 8.6 тысяч в час, 144 отравления в минуту, 2 отравления в секунду (!).
«Американцы употребляют в пищу то, о чём не имеют ни малейшего понятия, - говорит Аршел. – Весь продуктовый бизнес XXI века построен на обманном маркетинге, который приносит продовольственным корпорациям миллиарды долларов, но губит здоровье миллионов граждан». 
Здравое предложение Аршела было отвергнуто производителями продуктов по следующим причинам. Во-первых, бросающаяся в глаза дата изготовления испортит дизайн продукта, и как следствие спрос на него упадёт. Во-вторых, люди могут перестать покупать товары на распродажах, которые, как известно, построены по принципу «купите две пачки макарон по цене одной сегодня, а то завтра их срок истечёт, и нам придётся их выбросить».
В отличие от многих других стран, где на продуктах стоит простая и понятная надпись «expired» (срок годности истекает такого-то числа), Америка использует целый ряд хитроумных и запутанных обозначений. Остановимся на них подробнее:
1) «Best if used by» или «Used by date». Эта фраза обозначает, что лучше всего употребить продукт до указанной даты. Если вы это сделаете, то ощутите его полноценный вкус и свежесть. Такая надпись не подразумевает, что продукт испортится после указанного срока. Он может стать «немного хуже», но всё равно пригоден к употреблению.
2) «Expiration date». К сожалению, подобная надпись, подразумевающая, что после указанной даты продукт ни в коем случае использовать нельзя, встречается всё реже и реже. 
3) «Sell-by» или «Pull-by date». Данная надпись предназначена не для покупателей, а для продавцов, которые реализовывают продукцию. В основном такие обозначения можно увидеть на свежем мясе, курятине и скоропортящихся молочных продуктах. Буквальный перевод: «Продайте до указанной даты».
4) «Guaranteed fresh» - продукт гарантированно свежий. По истечению указанной даты он останется съедобным, но вот «свежим» его уже не назовёшь. В основном такой надписью помечают выпечку – хлеб, пироги, оладьи, блины и т. д.
5) Pack date – самый сложный вид «кодировки» срока годности. Месяц, день и год, когда товар становится непригодным для употребления, указывается цифрами, и эта дата стоит в ряду других цифр. К примеру, дата 07.25.08 (25 июля 2008 года) может выглядеть так: 37492850725087190 (на товаре, естественно, нужные цифры не выделены). Понятно, что в такой мудрёной кодировке не разберётся ни один покупатель. 
Не поверите, но в последнее время производители продуктов очень часто используют цифры юлианского календаря, где 1 января обозначается как 001, а 31 декабря как 365. Что подтолкнуло продовольственные корпорации США датировать товары методом александрийских астрономов, живших ещё до нашей эры, остаётся большой загадкой. Однако невольно возникает вопрос: неужели они пытаются оболванить добропорядочных потребителей?
Существуют тысячи способов скрыть срок годности товара, которые успешно применяются как продавцами мелких гросери, так и работниками гигантских супермаркетов. Во-первых, цифры, указанные на бумаге (например, консервной банке с обёрткой), можно срезать любым острым предметом. Мол, банка немного поцарапалась во время транспортировки и часть информации исчезла.
Во-вторых, дату годности можно заклеить цветным стикером с надписью вроде «sale» или «buy one get one free». Этот метод применяется практически в каждом магазине, однако в поле зрения сотрудников FDA нерадивые работники почему-то не попадают.
Третий способ часто применяется в отношении иностранных продуктов. Например, банка белорусской тушёнки, на которой нет ни слова по-английски, украшается большой белой наклейкой с переводом, из которого американец поймёт, что за продукт находится в банке, но никогда не узнает, до какого срока он должен быть реализован.
Мне довелось поговорить с одним знакомым мексиканцем, работающим упаковщиком в бруклинском мясном магазине. После того как я пообещал не упоминать его имени, он честно признался: «Когда магазин закрывается, мы должны продлить истекший на сегодня срок годности товаров ещё на 2 – 3 суток. Это делается очень просто: старые ярлычки срываются, а новые наклеиваются. Босс был бы в гневе, если бы мы выбрасывали отборные мясные стейки по $12 за паунд. Ни один мясной бизнес в Нью-Йорке не выстоит, если будет соблюдать сроки годности».
FDA не скрывает, что в последние годы организация подвергается резкой критике со стороны потребителей, считающих, что сотрудники пищевого контроля попросту закрывают глаза на деятельность супермаркетов и продуктовых баз. «К нам поступает свыше миллиона звонков ежедневно, - оправдывается  Крис Маккена, глава отдела по тестированию просроченных продуктов. – Мы физически не можем реагировать на каждый звонок».
Из слов Маккены следует, что FDA занимается проверкой только тех магазинов, чья преступная деятельность привела к трагическим последствиям. Чтобы служба оперативно отреагировала на звонок и приняла необходимые меры, кто-нибудь из покупателей должен сильно отравиться. Бытовая жалоба вроде «в магазине рядом с моим домом торгуют просроченным пивом» в большинстве случаев будет проигнорирована.
Между тем сотрудники Национального института по исследованию аллергических и инфекционных заболеваний (National Institute of Allergy and Infectious Diseases – NIAID) прогнозируют дальнейший рост пищевых отравлений. «В 2007 году наша страна потратила $6 млрд. на лечение людей, попавших в больницу в результате употребления просроченных продуктов, - говорит профессор Нил Ханна. – К сожалению, большинство владельцев магазинов, по чьей вине люди попали в госпиталь, отделались лишь небольшими денежными штрафами».
Здесь стоит заметить, что наказание за такое злодеяние, как продажа заведомо вредного продукта, считается в США больше нарушением, нежели преступлением. В архивах новостей за последние пять лет мне удалось обнаружить только несколько случаев, когда продавец испорченного продукта оказывался за решёткой. Причём к такому наказанию привела смерть клиента.
Цинично об этом говорить, но в интернет-форумах очень часто проскальзывает мысль, что за счёт гигантского количества отравлений кормится вся система американского здравоохранения. Только представьте: помощь человеку с самой лёгкой степенью отравления обходится в $1.5 тысячи (вызов “скорой”, осмотр врача, уколы, промывка желудка и т. д.). Если учесть, что ежегодно травится продуктами каждый четвёртый житель США, то прибыль госпиталей просто астрономическая. 
В заключение хочется дать полезный совет, автором которого является Мэлори Стоун – дипломированный американский доктор, посвятившая большую часть жизни борьбе с просроченными продуктами. На вопрос, как избежать покупки некачественной пищи, она весьма оригинально ответила: «Никогда не доверяйте надписям на упаковках. Оценивайте пищу только двумя способами: по внешнему виду и по запаху. Инстинкт вас не подведёт...»


Комментарии (Всего: 3)

/Особо Конниган отметил, что на 15% - 20% товаров отсутствует дата изготовления и срок годности: «Вы долго рассматриваете продукт на наличие хоть какой-то информации о его возрасте, а потом, надеясь на честность сотрудников магазина, бросаете его в корзину». /
Да, эта проблема одна из первых-нет НИКАКОЙ даты! И сотрудники супермаркета просто не имеют понятия КОГДА именно его стоит убрать с полок! Вторая проблема-нет такой должности! Ни в обязаности кассиров, ни в обязанности стакеров, ни в обязанности менеджеров не входит проверять продукты на "енд дэйт"...это я вам совершенно ответственно могу сказать, как бывший менеджер супермаркета! Нет такой должности в штате! И нивчьи обязанности это не включено! Поэтому прежде чем что либо кинуть себе в карзину, очень советую позаботьтесь о себе сами, не надейтесь на русский овось!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Конечно не отличается. Мафия - понятие международное.А FDA больше занято тем, чтобы не допустить на американский рынок лекарства из Канады (доступные цены) или хорошие лекарства из России,Болгарии, Венгрии,Германии..Ведь не сравнить Анальгин ил Но-Шпу с их американскими аналогами.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
И кто-то пытается доказать, что Америка отличается от Рашки!!! Такая же мафия.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *