Финал: «Линкс» и «Дрим»

Спорт
№40 (911)
Финальная серия Женской НБА пройдет до трех побед одной из команд. «Миннесота линкс» имеют преимущество своей площадки и начинают поединок двумя домашними матчами 6 и 8 октября.  

 
Кубковый раунд Женской НБА скоротечен. Едва он успел набрать обороты, как уже подошел к своему финалу. В отличие от мужского НБА, где спор часто растягивает по четырех побед, серии у женщин продолжаются до двух выигрышей. И только в финальном поединке они выясняют отношения до трех побед. 


Право оспаривать Кубок Женской НБА 2013 года по итогам регулярного розыгрыша завоевали пять команд, ранее владевшие высшим титулом. Восточную конференцию в плей-офф представляли только действующие чемпионки - «Индиана фивер». А от Западной конференции спор за главный трофей продолжили «Миннесота линкс» (чемпионки 2011 года), «Сиэтл сторм» (2004 и 2010), «Финикс меркьюри» (2007 и 2009) и «Лос-Анджелес спаркс» (2001 и 2002). После первого круга этот список сократился почти наполовину: из борьбы выбыли «Спаркс» (№2) и «Сторм» (№4). «Спаркс» в напряженной серии из трех матчей проиграли «Меркьюри» (№3) со счетом 1-2. Сценарий этого противостояния был весьма необычный: ни одной из команд не удалось выиграть на своей площадке. В итоге  «Меркьюри» вырвали победу в Лос-Анджелесе со счетом 78:77. А «Сторм» проиграли обе встречи лучшей команде Лиги по итогам регулярного розыгрыша «Миннесота линкс» (0-2). Действующие чемпионки «Фивер» (№4) с таким же счетом (2-0) обыграли лучшую команду Востока «Чикаго скай» (№1), а «Атланта дрим» (№2) в трех встречах одолели «Вашингтон мистикс» (№3). 


Перед первым матчем серии между «Спаркс» и «Меркьюри» трофей самого ценного игрока (MWP) Женской НБА по итогам регулярного розыгрыша был вручен лидеру калифорнийской команды 27-летней Кэндис Паркер. Но приятное для нее событие было омрачено поражением команды в первом кубковом раунде. Удача в очередной раз отвернулась от олимпийской чемпионки и победительницы мирового первенства в составе сборной США: у Кэндис Паркер пока нет чемпионского перстня.  


У лидера «Меркьюри» и партнера Паркер по сборной Дайаны Тораси трофеев два, и она была настроена пополнить свою коллекцию.  Но прежде надо было обыграть в финале Запада «Миннесота линкс». Как баскетболистки из Аризоны могли сделать это, представить было очень сложно. В нынешнем сезоне «Линкс» выиграли у «Меркьюри» все пять встреч в регулярном чемпионате. А в первой игре кубковой серии в Миннеаполисе Тораси с подругами потерпели жестокое крушение. Они были переиграны по всем статьям – 61:85. Итог матча можно было предсказать уже перед большим перерывом: «Линкс» были впереди со счетом – 45:22. Перелом произошел во второй четверти, в который хозяйки площадки совершили солидный рывок – 21:6. Чемпионки Олимпиады-2012 в Лондоне Линдси Уэлан и Майя Мур набрали по 20 очков, а Саймона Аугустас добавила в копилку команды 18 очков. Дайана Тораси, вместе с ними отпраздновавшая триумф в столице Англии, ограничилась лишь 15 очками. 


«Играть против этой «большой тройки» всегда очень сложно. Можно закрыть одну или двоих лидеров. Но закрыть всех, если у них игра пошла, это невозможно. Я знаю, на что они способны. Много раз играла рядом с ними в сборной. Вы все сами в этом убедились сегодня. Но серия только началась, сыгран всего один матч. Мы постараемся, что-либо изменить» - сокрушалась после матча лидер «Меркьюри» Дайана Тораси.


Она очень надеялась на то, что в ответной игре на своей площадке ей с подругами удастся сравнять счет, и получить право играть третий решающий матч. Но добиться желаемого результата они не смогли, несмотря на то, что отчаянно сражались с фаворитами на протяжении трех четвертей. «Линкс» победили со счетом 72:65 и в третий раз подряд вышли в финал Кубка Женской НБА. Вновь на высоте положения были Майя Мур (27 очков) и Саймона Аугустас (22). Тораси набрала 21 очка, но сохранить интригу в противостоянии не удалось.  


Заключительная серия в Восточной конференции дала понять, что розыгрыш Кубка-2013 назовет новых чемпионок. Хотя действующие обладательницы высшего титула баскетболистки «Индиана фивер» (№4) были намерены отстоять свое звание и во второй раз в истории завоевать чемпионские перстни. Они досрочно завершили серию с первой командой конференции «Чикаго скай», разобравшись с соперницами в двух матчах (в гостях – 85:72 и дома – 79:57). Но в финале против «Атланта дрим» (№2) чемпионки столкнулись с большими трудностями.  На выезде они проиграли стартовый матч – 79:84. Игра проходила с переменным успехом, и лишь в конце встречи хозяйки площадки сумели склонить чашу весов в свою сторону благодаря уверенной игре Тивани Хейес (23 очка – личный рекорд в играх плей-офф), олимпийская чемпионка Эйнджел Маккоутри (18) и Арминтия Хэррисон (16 – личный рекорд я играх плей-офф). У «Фивер» отличилась олимпийская чемпионка Тамика Кэтчингс – 21 очка, но ее усилий не хватило для победы команды.  


Стоит отметить, что эти команды в третий раз подряд сошлись в финале Восточной конференции. В 2011 году успех сопутствовал «Дрим», которые затем в главной серии сезона проиграли «Линкс». А в прошлом году «Фивер» взяли реванш и завершили сезон победой в розыгрыше. Перед ответной домашней встречей они не теряли надежды растянуть серию до третьего матча в Чикаго. Но добиться желаемого результат им не удалось. Остановить баскетболисток «Дрим» чемпионкам не удалось. 24 очка Кэтчингс не остановили Маккоутри (27 очков), доминировавшей на площадке во второй половине матча.   

«Эйнджел сыграла сегодня превосходно. Она заслужила эту победу», - сказало о подруге по сборной Тамика Кэтчингс. 
К слову, Маккоутри с командой в третий раз за последние четыре года будет играть в финале Кубка. Дважды «Дрим» с одинаковым счетом – 0-2 проигрывали «Сиэтл сторм» (в 2010 году) и «Миннесота линкс» (2011). Теперь у Маккоутри есть возможность взять реванш за прошлые неудачи.