Общая беда

Социальный аспект
№51 (295)

Отношения между национальными меньшинствами Нью-Йорка и городскими пожарными никогда не были особенно теплыми. «Клуб белых ребят» – это еще далеко не самая обидная ремарка в адрес Пожарного управления, 94 % персонала которого составляют белые мужчины. При этом большинство нью-йоркских пожарников являются жителями ухоженных пригородов, а некоторые и вовсе проживают в других штатах, благо график дежурств позволяет «удваивать» рабочие дни и соответственно удлинять выходные.[!]
В отличие от всех других городских управлений в пожарном наотрез отказываются внедрять так называемую «Программу позитивных действий» – проще говоря, систему послаблений нацменьшинствам и женщинам при найме на работу. Весьма трудный письменный тест в сочетании с тяжелым физическим испытанием, повышенные медицинские требования преграждают путь к престижной и хорошо оплачиваемой профессии тысячам кандидатов из числа жителей тех самых трущоб, куда по ночам чаще всего мчатся красные машины. Но из года в год отцы города воспринимают призыв «разбавить» расовый состав управления как угрозу профессиональной боеспособности пожарников: с огнем действительно шутки плохи, особенно в густонаселенном мегаполисе.
В бруклинском районе Браунсвилль пожарное отделение номер 225-107 окружено «проджектами», складскими помещениями и заросшими сорняком пустырями. Служба здесь беспокойная, ведь, помимо случайных квартирных пожаров и обычных автодорожных происшествий едва ли не каждую ночь местным пожарникам приходится то гасить устроенные бездомными бродягами огромные костры, то подозрительным образом вспыхнувший автомобиль, то охваченный огнем «крэк-хауз» – облюбованный наркоманами пустующий дом, на месте которого потом появится еще один заросший бурьяном пустырь…
Как и в других подобных районах, отношение местных жителей к пожарникам было весьма прохладным. Стороны жили своими заботами, как бы не замечая друг друга.
Трагедия 11 сентября потрясла всех жителей нашего огромного и разноликого города. Общая беда объединяет. У красных дверей пожарного отделения в Браунсвилле появились букеты цветов – знак благодарности местных жителей за нелегкий труд молодых ребят в касках. Искренне теплые слова в память о погибших спасателях можно прочесть в многочисленных открытках, оставленных жителями Браунсвилля тут же, на временном щите объявлений. Кто-то даже оставил детские игрушки на тротуаре, скорее всего ученики расположенной неподалеку начальной школы.
В прохладных осенних сумерках здесь тихо и печально догорают свечи, принесенные пожилыми дамами после вечерних молитв в баптистской церквушке. А вверху на здании реет над Браунсвиллем огромное звездно-полосатое полотнище – американский флаг.