Знакомая песня

Транспортный эксперт
№30 (640)

Если вы читаете хотя бы заголовки статей на первых станицах местных газет или иногда включаете новостные программы основных телеканалов, то не могли не заметить, что с начала года не пересталет звучать тема об увеличении платы за проезд в общественном транспорте Нью-Йорка. Причем если совсем недавно из недр Метрополитен Транзит Ауторити исходила туманная информация о возможных финансовых проблемах этой гигантской бюрократической организации, то на днях вдруг сам исполнительный директор Элиот Сэндер замелькал на голубых экранах. В серии интервью городским средствам массовой информации мистер Сэндер мрачно предсказывал неминуемый дефицит - по меньшей мере в полмиллиарда долларов из общей суммы 10.7 миллиарда годового бюджета - в следующем году, а каждое свое выступление подытоживал одной и той же фразой: «У нас нет другого выхода, кроме увеличения платы за проезд в 2009 году».
Как же так, скажете вы, – ведь еще в начале текущего года тот же Сэндер вместе с отрядом своих опытных финансистов представил руководству штата и города детально обоснованный доклад о необходимости увеличения платы за проезд в пригородных поездах и на долгосрочные проездные карточки в городском транспорте. Еще свежи в памяти совсем недавние вспышки эмоций по этому поводу с обеих сторон – тех, кто беспокоится о финансовом здоровье этой важной для всех нас транспортной организации, и тех, кто хочет сохранить городской транспорт доступным для горожан с низким уровнем дохода. Тогда представители МТА заверяли городские власти и всю местную публику в том, что эти несколько болезненные меры позволят управлять им своим гигантским локомотивом, идущим по нужному маршруту, – как известно, официальное лого МТА в переводе звучит так: «НАМ С ВАМИ ПО ПУТИ».
Бюджет МТА пополняется из основных трех источников: выручка от продажи проездных карточек, государственное финансирование и целевые отчисления от местных налогов. Этой весной после недолгих препирательств городские власти пошли навстречу запросам совета директоров МТА в надежде, что теперь все городские пользователи общественного транспорта будут платить за проезд привычную сумму достаточно долго, чтобы в будущем году по расписанию прибыть к следующей неблизкой остановке под названием «Подорожание». И вдруг оказалось, что уже в начале пути вышеупомянутый локомотив выбился из графика. Главной причиной, по словам Э.Сэндера, является уменьшение отчислений из местных налогов, в первую очередь – от налогов на недвижимость. Хорошо продуманные аргументы команды бюджетников МТА тяжело оспаривать: падение экономики в целом и снижение цен на дома в нашем городе очевидны. Но неужели финансовые дела в самой МТА обстоят так плохо, что Сити-Холл и Олбани пойдут на новое повышение платы за проезд уже в начале следующего года? Ведь последний раз дважды подряд повышение произошло в далеких уже 80-81 годах, когда вся городская казна находилась в плачевном состоянии, а системе общественного транспорта Нью-Йорка грозил окончательный развал.
Но ведь число пассажиров на общественном транспорте в последние 10 лет выросло на 22 процента, а значит, и выручка также существенно увеличилась. В текущем году ввиду рекордно высокой стоимости бензина еще больше горожан и жителей пригородов оставляли свои автомобили в гараже и пользовались услугами транспортной системы МТА, пополняя тем самым ее бюджет. Все правильно, - парирует этот довод критиков руководство МТА, - но ведь расходы на горючее возросли и для нас, а кроме того, в связи с увеличеним общего числа пассажиров нам пришлось срочно увеличивать парк автобусов и нанимать дополнительных работников.
Разумеется, расходы МТА не могут не расти, однако многие сомневаются в умении распоряжаться имеющимися в распоряжении руководства немалыми ресурсами. В течение многих лет ньюйоркцы то и дело узнают о безалаберном расходовании средств. Например огромные выплаты по судебным искам от пассажиров из-за полученных травм на скользких платформах или сломанных эскалаторах, а также бесконтрольный перерасход на сверхурочные своим работникам или же закупка неоправданно дорогостоящего оборудования и отчисление баснословных денег подрядчикам за работы, которые могли быть выполнены имеющимся персоналом. Время от времени всплывают факты удивительной щедрости, с которой руководители  выплачивают различным юридическим фирмам по 350-500 долларов в час за консультации, хотя в штате МТА имеются свои юристы на постоянной зарплате! А небрежное отношение к фондам на закупку оборудования стало уже традицией. Автору этих строк известны  случаи закупки дорогостоящего транспортного оборудования, которое после короткого опробования в местных условиях вот уже много лет ржавеет в бездействии под открытым небом.
Однако в этот раз праведный гнев критиков стиля работы МТА был обращен напрямую к персонам, управляющим этой громоздкой бюрократической организацией. Всеобщее возмущение вызвал любопытный факт: оказывается, все члены совета директоров, среди которых немало миллионеров, не гнушаются бесплатными проездными билетами и другими мелкими привилегиями. В самый разгар риторики о необходимости потуже затянуть пояса мистер Сэндер подписал сам себе повышение зарплаты сразу на 10 тысяч долларов. Теперь его годовой доход составляет 350 тысяч долларов - помимо «карманных денег» и бесплатного жилья. К хору недовольных подключились и политики: из столицы нашего штата Олбани донеслись призывы к руководству МТА добровольно отказаться от неоправданных расходов на собственные нужды, а член горсовета от Квинса Эрик Джиола даже организовал пикет около головного здания управления МТА на Мэдисон авеню в Манхэттене. « Продайте это здание за 200 миллионов, залатайте дыры в бюджете и перебирайтесь к нам в Квинс поближе к народу!» - взывал Джиола у входа к спешащим на свои рабочие места руководящим работникам.
Имеется еще одна не столь явная, но важная причина, из-за которой именно в этом году руководство МТА завели старую пластинку о грядущих бюджетных напастях. Дело в том, что к концу этого года истекает коллективный договор с 38-тысячным коллективом транспортных работников. Вы конечно же помните затянувшееся противостояние руководителей МТА и профсоюза три года назад, в которое оказались поневоле втянутыми все жители Нью-Йорка и окрестностей, вынужденные добираться своим ходом на работу в лютый мороз предновогодних дней во время 3-дневной забастовки. Следует ожидать новых столкновений противоборствующих сторон и в этот раз, и поэтому уже сейчас руководство МТА заблаговременно занимает удобную позицию перед боем. Как и раньше, используется испытанный прием: вначале широкой публике внушается необходимость повышения платы за проезд, а ближе к концу года внимание встревоженных ньюйоркцев переключается на рядовых работников МТА. Вот, оказывается, главная причина повышения стоимости проезда необходимость перечислить эти денежки в карман не в меру требовательных рабочих.
В прошедшие годы этот нехитрый прием срабатывал. Руководству МТА в конце концов удавалось либо повысить плату за проезд, либо приостановить повышение почасовой зарплаты рабочим. Похоже, на это снова рассчитывают мистер Сэндер и его команда.