Родителей просят не паниковать!

Из штата в штат
№33 (329)

Молодая мать, позвонив в редакцию, с тревогой в голосе спросила: «Что происходит в стране, откуда взялись эти маньяки, похищающие маленьких детей, разве такое раньше было?!»
Увы, было, и, скорее всего, есть и будет. К сожалению, как преступников, так и психически больных людей, избирающих объектом своего внимания малышей, у нас хватает. Впрочем, как и в других странах, США не исключение.
Конечно, американцам от этого не легче. Телевизионные сюжеты леденят кровь, и многие родители, естественно, запаниковали. Откуда они взялись, эти нелюди, раньше-то их не было в таком количестве?! Увы, были.
В то же время точная статистика похищений малолетних отсутствует, эксперты правоохранительных органов, психологи, специалисты, занимающиеся поиском пропавших детей, считают, что на самом деле оснований для паники нет. Осторожность, внимательность, ответственность – вот о чем следует позаботиться родителям, но панике не должно быть места. И уж тем паче, спекуляции на трагедиях.
Аналогичные случаи, подобные тем, о которых СМИ стали сообщать нам в нынешнем году, происходили и раньше, вот только сенсации из них телевидение, радио и пресса не делали.
«На самом деле, - говорит криминалист Джеймс Фокс, профессор Норзистернского университета, - инциденты, связанные с похищением, а тем более с гибелью детворы, довольно редкое явление».
По мнению эксперта, печатные и электронные СМИ поступают явно неразумно, смакуя детали отдельных случаев, причем делают это с завидной настойчивостью.
«В прошлом году главной сенсацией стали нападения акул на людей, - отмечает Фокс, - материалы шли лавиной. Зрители, читатели пережили своеобразный шок. В этом году все внимание сосредоточено на похищениях малолетних. Не удивительно, что обыватель в панике, ему кажется, что страну поразила новая страшная эпидемия. На самом деле проблема так остро не стоит. Если родители впадают в паранойю – это их дело, но травмировать детей не стоило бы».
И, возможно, ученый и прав. Вот только убедить родителей в этом не так-то просто. Бедные родители, у которых похитили ребенка, вынуждены отвечать на вопросы досужих репортеров, давать интервью, они превратились чуть ли не в главных персонажей телевизионных репортажей и газетных статей. Фокс прав, погоня за сенсацией наносит огромный ущерб общественному сознанию.
То, что доверчивого ребенка может увести незнакомый дядя, стало хоть и неприятной, но реальностью. Такие случаи типичны для преступлений, связанных с похищением детей. А вот происшествие с 14-летней Элизабет Смарт уже пугает своей необычностью. 5 июня сего года преступник проник в дом девочки в Солт-Лейк-Сити и под угрозой применения оружия заставил ее уйти с ним. Родители же ничего не услышали, они спали в другой комнате. Элизабет до сих пор не нашли.
«После таких сообщений попробуй, успокой родителей, - сетует Бен Эрмини из National Center for Missing and Exploited Children. - Похищение Элизабет из ее же собственного дома ударило их в самое сердце».
Согласно существующим сейчас инструкциям, полиция не должна направлять в ФБР информацию о пропавших детях. Как результат, «белые пятна» в статистике данного вида преступлений, имеющейся в распоряжении Министерства юстиции. Исследования, проводимые федеральными органами, можно пересчитать по пальцам, да и проводились они давно. Последнее, по данным газеты USA Today, имело место в 1990 году. Из него следовало, что ежегодно в нашей стране похищается от 3 до 4,5 тысяч детей, однако большинство из них возвращались родителям в течение нескольких часов без серьезных травм или увечий.
На основании этого и других исследований, в которых обращалось внимание на проблему пропажи детей в целом, был сделан вывод, что чаще всего дети сами пускались в бега, либо их «похищал» один из родителей, считавший, что у него больше прав на сына или дочь. Что касается похищений детей незнакомыми им людьми, то, согласно нью-джерсийской газете Record, которая ссылается на данные ФБР, таких случаев становится все меньше: если в 1999 году их было 134, то в 2001 - 93. За первую половину нынешнего года было похищено 46 детей.
Как бы там ни было, проблема с исчезновением детей - достаточно серьезная. Ежегодно в список «пропавших без вести» вносится 200-300 фамилий. В масштабах страны этот показатель, возможно, и невелик, но ведь каждый пропавший ребенок – это огромная трагедия, которая является не только горем одной конкретной семьи, но всех родителей в целом, беда ведь может постучаться в каждый дом, если ее вовремя не пресечь.
Эксперты Минюста проводят сейчас свое собственное расследование проблемы похищения детей, и об их выводах мы узнаем позднее. Самые «свежие» данные по рассматриваемой нами проблеме были получены учеными из Crimes Against Children Research Center (Университет Нью-Хемпшира) в 1997 году. Они проанализировали 1214 случаев похищения детей в 12 штатах. По заключению исследователей, в 24 процентах случаев дети становились жертвами незнакомцев. В основном это были девочки, в отношении некоторых из них были совершены преступления на сексуальной почве. Погиб один ребенок, травмы и увечья получили несколько других похищенных.
Специалисты, не приуменьшая опасности данного вида преступления (за него, кстати, можно получить очень длительный тюремный срок, вплоть до пожизненного заключения, ведь похищение людей считается одним из наиболее тяжких преступлений в США и карается поэтому строже, чем многие другие нарушения закона), призывают родителей сохранять холодный рассудок, не паниковать, а, наоборот, терпеливо и деликатно объяснять детям и подросткам, как себя вести в случае возникшей опасности. Удачное завершение инцидента с семилетней Эрикой Пратт из Филадельфии, которая сумела (и это в 7 лет) не испугаться и найти выход из сложной ситуации, выбравшись на свободу из места, куда ее привезли похитители, говорит о том, что дети не так уж и беспомощны, как думают родители.
«Мой совет родителям – возьмите себя в руки, - говорит профессор психиатрии Джорджтаунского университета Стивен Волин, - никто лучше вас не сможет помочь своим детям избежать беды!».
Федеральное бюро расследований рекомендует родителям:

•Не пускайте ваших детей гулять одних, а только с друзьями, родственниками или взрослыми, которым вы можете доверить своего ребенка;
•Удостоверьтесь, что ваш ребенок знает адрес своего дома, номер домашнего телефона.
•Научите ребенка быстро реагировать на ситуации, которые могут вызвать у него чувство опасности.
•Объясните ему, что он должен немедленно сообщить вам о своих подозрениях.
•Объясните ребенку, чтобы он не вступал в разговор с незнакомыми людьми, если они обратились к нему с просьбой указать им дорогу или оказать какую-то помощь.
•Предупредите ребенка ни в коем случае не садиться в автомобиль незнакомого ему человека.
•Внимательно следите за своими детьми, когда берете их с собой в магазин за покупками, в кино, в парк, чтобы не потерять их.
•Объясните детям, если они остаются дома одни, ни в коем случае не вступать в разговоры с людьми, которые постучались в дверь, держать ее закрытой, не открывая без надобности.

Система Amber Alert

В 1996 году после похищения техасского подростка, 9-ти летней Амбер Хагерман (штат Техас), местные власти привели в действие все возможные способы обнаружения девочки. Информация о том, что пропал ребенок, номера машины похитителя получили не только полиция и ФБР, но и электронные и печатные СМИ, которые познакомили с ней миллионы жителей штата; она была также помещена на указателях, вдоль дорог и скоростных шоссе. К сожалению, спасти тогда девочку не удалось.
С тех пор, однако, система, названная по имени погибшей Амбер Хагерман – Amber Alert доказала свою эффективность. Она принята на вооружение 14 штатами, в 11 штатах ее применяют местные власти в тех или иных графствах. Объявляется тревога, когда похищается подросток младше 17 лет и ему угрожает смертельная опасность. Последним удачным случаем применения Amber Alert стала охота на похитителя двух калифорнийских девушек, который, угрожая оружием, заставил их уехать с ним в Ford Bronco, принадлежавшем другу одной из них. Негодяя, а им оказался 37-летний Рой Рэтлиф, нашли довольно быстро. Не желавший сдаться добровольно преступник был застрелен.
«Система Amber Alert – замечательное оружие в борьбе с похитителями», - заявил после освобождения девушек заместитель шерифа графства Лос-Анджелес Ларри Волдие.
Похищенные Рэтлифом 16-летняя Тамара Брукс и 17-летняя Жаклин Маррис стали 19-м и 20-м подростками, спасенными благодаря системе Amber Alert.