Благотворительность и попрошайки

Будни Большого Яблока
№32 (328)

Помочь нуждающемуся - не зазорно. Каждый из нас, наверное, хотя бы раз в жизни опускал медяк или купюры различного достоинства в шляпу или кружку нищего.
Другое дело, агрессивный сбор милостыни, с которым нам вновь приходится сталкиваться.
Бывший мэр Рудольф Джулиани профессиональных «нищих» терпеть не мог. И поступил совершенно правильно, когда отдал полиции приказ разгонять уличных мойщиков автомобильных стекол (squeegee), назойливо предлагавших свои услуги на перекрестках.[!]
К политике Джулиани можно относиться по-разному, но он был совершенно прав, прислушавшись к советам экспертов, указывавших ему на прямую связь между серьезными преступлениями и т.н. правонарушениями «качества жизни»: агрессивное попрошайничество, уличная проституция, отправление своих естественных обязанностей в общественных местах и т.д. Руди подошел к вопросу «качества жизни» очень серьезно, и результаты не замедлили сказаться.
Новый мэр Майкл Блумберг и комиссар полиции Раймонд Келли пообещали бороться с преступностью, в том числе и с мелкими правонарушениями, так же активно, как и прежняя администрация. Для Келли гонять попрошаек - вообще родная стихия, ведь именно он, в бытность главой нью-йоркской полиции при мэре Динкинсе, первым инициировал кампанию против навязчивых мойщиков стекол, не успев, правда, довести ее до конца после смены власти в Сити-холле.
Сегодня ему и карты в руки, ведь и «сквиджи», и профессиональные нищие вновь стали досаждать жителям Большого Яблока своими приставаниями. К примеру, один такой «убогий», в кроссовках долларов за 120,обратился ко мне с просьбой «позолотить ручку». Вот как выросли расценки, уже и квотер не деньги. И когда я, порывшись в кармане, протянул ему квотер, то он, скривившись, сказал: “Мне бы доллар”. А ведь некоторые, более сердобольные граждане, чем я, дают. Не удивительно, что профессиональные нищие могут жить припеваючи, не работая. Их дневные заработки доходят до 50-60 долларов, а то и больше. Если присовокупить к ним пособие по бедности, которое многие из них получают, плюс фудстемпы и медикейд, то перед нами предстанет уже не нищий, а скорее представитель среднего класса. Если не по ментальности и образу жизни, то по доходам - точно. Ошибочно думать, что попрошайки - это голытьба из приютов для бездомных. Газета New York Sun отмечает, что, по данным Office of Community Oriented Policing Services при Министерстве юстиции, «только небольшая часть попрошаек - лица без крыши над головой». Для большинства же попрошайничество стало профессией, или, по крайней мере, источником дополнительного заработка.
Верховный суд США в одном из своих вердиктов постановил, что стоять с протянутой рукой или ждать подаяния, положив шляпу или кружку у своих ног, вполне законно. Другое дело - приставать к согражданам или, как в случае с мойщиками стекол, оказывать давление на водителей с целью заставить их оплатить ненужную им услугу. По словам Винсента Лападулы, одного из советников Блумберга, курирующего вопросы «качества жизни», ситуация с мелкими правонарушениями находится под контролем. «Мы задерживаем активных попрошаек столь же часто, как это было при Джулиани, - говорит он, - штрафуем их. Если жителям Нью-Йорка кажется, что количество активных попрошаек вновь возросло, то мы обращаемся к вам, господа, - помогите нам. Если вы столкнулись с такими субъектами на улице или в метро, сообщите об этом в соответствующую службу, набрав номер телефона 1-888-677-LIFE)”. Согласно действующему сегодня законодательству, максимальное наказание для навязчивых и агрессивных попрошаек, которых полиция задерживала по несколько раз, - 16 дней тюрьмы и 100 долларов штрафа. Билль об ужесточении наказаний для попрошаек - рецидивистов давно уже находится на рассмотрение в Олбани. Но с ним все тянут и тянут. Жалко видать «убогих»...