Кто прав?

Будни Большого Яблока
№32 (328)

Закон под названием Clean Air Act требует от властей нашего штата, чтобы они представили к 1 октября нынешнего года свой план мероприятий по улучшению экологической ситуации в районе Нью-Йорка. Если этот план не будет представлен, город может не получить около 2 млрд. долларов федеральных дотаций на различные транспортные проекты, в том числе и в районе нижнего Манхэттена.[!]

Губернатор Патаки заявил недавно, что выполнить условия закона Clean Air Act в данный момент невозможно. Почему?
«Теракт 11 сентября привел к гибели трех главных специалистов, которые работали над проектом,- говорит Дженифер Пост, глава штатного Department of Environmental Conservation. - Вместе с ними под обломками Всемирного торгового центра оказались погребенными и их разработки. Стоит ли напоминать, что транспортная ситуация в Манхэттене сегодня далеко не та, что была до сентября прошлого года».
Патаки хотел бы получить трехлетнюю отсрочку, до 2005 года, и к этой дате подготовить требуемый отчет. Предоставить отсрочку может только Конгресс. Однако мнения членов нью-йоркской делегации по этому вопросу разделились.
Республиканский законодатель Вито Фоселла (Стэйтен-Айленд) поддержал губеранатора, предоставив на суд одного из подкомитетов Палаты представителей предложение об отсрочке, которую просит Патаки.
Против него, однако, выступил другой нью-йоркский конгрессмен - Джерольд Надлер, единственный из представителей Большого Яблока, участвующий в работе транспортного комитета Палаты представителей. По его мнению, вариант Фоселлы позволяет отложить на три года проведение в жизнь других мероприятий, связанных с защитой окружающей среды.
Фактически Надлер выражает точку зрения экологов, в частности Энди Дарелла, регионального директора Environmental Defense, который считает, что план мероприятий по снижению уровня загрязнения в районе Большого Яблока можно, во-первых, подготовить за более короткий срок, и, во-вторых, не распространять отсрочку на графства, которые непосредственно не пострадали в результате 11 сентября.
А каково мнение по этому вопросу двух нью-йоркских сенаторов - Чарльза Шумера и Хиллари Клинтон, от которых во многом зависит, удовлетворит ли Конгресс просьбу Патаки? Оба законодателя согласны в принципе с губернатором, но считают 3 года слишком большим сроком для составления экспертной записки.
Многие считали, что спор сторон могла разрешить в административном порядке глава Федерального агентства по защите окружающей среды Кристин Уитмен. Однако она направила Фоселле письмо, в котором отметила, что лишь Конгресс вправе что-либо менять в требованиях закона Clean Air Act. А закон этот относит г. Нью-Йорк и его окрестности к зоне, неблагополучной в плане чистоты воздуха.
Очень бы хотелось, чтобы оба лагеря нашли компромиссное решение. Безусловно, нельзя дальше тянуть, не принимая решительные шаги к улучшению экологической ситуации в Большом Яблоке. Но и потеря 2 млрд. долларов крайне нежелательна. Ведь в этом случае под угрозой срыва окажутся многие важные транспортные проекты, связанные с кардинальным удучшением местной инфраструктуры. Что также, в той или иной степени, отразится на каждом из нас.



судьЯ принЯл сторону таксистов
Несколько лет назад администрация Taxi and Limousine Commission (TLC) решила ужесточить меры по отношению к водителям, которые отказывались обслуживать клиентов на основании цвета их кожи.
С одной стороны, дискриминация, с другой - статистика насильственных акций, совершенных представителями национальных меньшинств. Ограблениями, а нередко и убийствами заканчивались поездки в неблагополучные районы.
Комиссия по такси и лимузинам доводы водителей слушать не пожелала. Боитесь? Меняйте профессию. После случая с известным актером Денни Гловером в TLC перешли к решительным мерам, начав отбирать права на вождение такси у водителей, отказывавшихся брать в салон не понравившихся или кажущихся им подозрительными пассажиров. В качестве подсадных уток выступали сами работники TLC (Operation Refusal).
Таксисты, надо отдать им должное, не сидели сложа руки, стали подавать иски в суды различных инстанций. В апреле нынешнего года федеральный судья в Бруклине признал за водителями желтых кэбов возможность оспаривать действия администрации TLC в суде, в то же время подтвердив законность лишения их прав заниматься извозом за отказ брать пассажиров.
Дело, однако, приняло другой оборот, когда несколько дней назад судья Верховного суда штата Нью-Йорк Джеймс Ятес в своем вердикте отметил, что администрация TLC поступала...вопреки закону, а именно - Административному кодексу (Administrative Code), в котором, оказывается, записано, что лишение лицензии может иметь место лишь после третьего нарушения. Максимальное наказание, предусмотренное в этих случаях, - штраф до 300 долларов.
«Это решение подтвердило обоснованность поданного нами иска, - отметил Бхайрави Десаи, один из организаторов New York Taxi Workers Alliance,- закон на нашей стороне».
Городские власти и администрация TLC были, естественно, недовольны вердиктом судьи Ятеса. Глава TLC МэтьюДэус, давая интервью газете «Нью-йорк ньюсдей», признался, что его ведомство подготовило апелляцию, собираясь продолжить судебную баталию. «Водителям, отказывающимся брать пассажиров, - заявил он, - не место за баранкой такси. Это наше твердое мнение, и мы от него не отступимся».
Как говорится, поживем - увидим...