VERIZОN - ХОЗЯИН НЬЮ-ЙОРКА?

Нью-Йорк
№23 (633)

На сегодняшний день ньюйоркцев телефонной связью, телевидением  и интернетом обеспечивают, кроме крупнейшей компании Verizon, еще две аналогичные по своим функциям компании: Time Warner и Cablevision. Они подели город между собой.
Но проблема состоит в том, что эти последние компании доставляют сигналы по коаксиальным кабелям, что современная технология связи определяет как недостаточно скоростной способ доставки. Verizon использует три технологии: очень древнюю проводную телефонную связь, коаксиальные кабели и самые современные линии передачи сигналов – оптико-волоконные кабели (FiOS). Последние - наиболее передовое достижение технологии связи, обеспечивающее самую высокую скорость передачи сигналов.
И вот появилось сообщение, что в результате длительных переговоров между властями Нью-Йорка и компанией Verizon она получит право обеспечить каждый дом или квартиру высококачественной телефонной связью и телевидением, а также высокоскоростным Интернетом, благодаря принадлежащей только ей сети оптико-волоконных кабелей. Речь идет о контракте типа франшиза, т.е. о получении городом и его общинными районными организациями крупной суммы, которую Verizon заплатит за право фактически монопольного распространения своего бизнеса на все жилые и офисные здания города. Речь идет о введении универсальных и однородных средств связи людей с внешним миром на последующие 20 лет.
Контракт уже рассмотрен городским органом Franchise and Concession Review Commission и должен получить одобрение штатного органа . Его подготовка заняла полтора года, в течение которых специалисты Verizon вели за закрытыми дверями переговоры со специалистами городского . Документ имеет 59 страниц с приложениями на 74 страницах, к которому добавлены отдельные соглашения со специальными общинными организациями всех пяти крупных районов города.
Планом предусмотрено, что в каждом из них всех потребителей разделят на односемейные и многоквартирные дома и темпы их оборудования новыми линиями связи будут различными. Понятно, что с односемейными домами это сделают раньше. Понятно, что всю работу быстрее всего завершат в Манхэттене и Стэйтен-Айленде. Однако контрактом предусмотрено, что весь город обеспечат сетью Verizon до 30 июня 2014 года.
Новые линии подведут буквально ко входу в каждое жилое помещение (fiber-to-the-primises), причем схема сети будет отличаться от схемы, которой сейчас пользуются кабельные компании, в результате чего сигналы начнут передаваться со значительно большей скоростью.
Все расходы Verizon берет на себя. Но расплачиваться за них будут будущие подписчики этой компании. Такое имеет место только в Нью-Йорке, поскольку в других городах власти соглашаются инвестировать в подобные проекты миллионы долларов налогоплательщиков и дают возможность различным компаниям связи конкурировать на городском рынке. Размер франшизы составляет 5% от всех будущих доходов, которые принесут Verizon потребители услуг.
Когда проект будет завершен, у ньюйоркцев появится возможность выбора фактически двух поставщиков наиболее прогрессивных видов связи – Verizon, c одной стороны, и Time Warner вместе с Cablevision с другой. В большинстве других городов подобное переоборудование сети связи приводит к монополии одной компании.
В контракте предусмотрено, чтобы во время прокладки новых сетей не возникло дискриминации бедных районов. Но в пределах каждого большого района компания будет сама решать, в каких его частях работы производить раньше, в каких - позже. Естественно, в интересах бизнеса сначала займутся более богатыми районами, где значительно больше шансов получить подписчиков на явно подорожавшие услуги. Предварительные оценки показывают, что все затраты Verizon составят порядка 6 млрд. долларов, тогда как прибыль составит десятки миллиардов долларов.
Согласно контракту, определенную долю будущих доходов Verizon должна будет выделять районным общинным центрам, которые сейчас получают деньги от Time Warner и Cablevision. Поэтому эти центры не останутся в накладе, если подписчики этих компаний перейдут к Verizon.
Кроме того, 4 млн. долларов эта компания обязана отдать в специальный Technology and Education Fund, из которого будут черпаться средства для работы специального комитета , предназначенного давать экспертную оценку всем работам Verizon.
Контракт предусматривает также целый ряд мер по защите прав подписчиков, включая ежегодный отчет городу о работе с ними. Однако стандарты снижены по сравнению с ныне действующими. Если сейчас за неявку техника в назначенный срок установку нового оборудования компания должна проводить бесплатно и давать месячный кредит в оплате услуг, то по новому контракту подобное нарушение будет стоить Verizon всего 25 долларов.
Аналогичные послабления наказаний за нарушение договоренностей с подписчиками ожидают и Time Warner, и Cablevision, причем уже со следующего года, тогда как Verizon это предстоит лишь в будущем.
Конкуренты планируют серьезно наказывать подписчиков за разрыв контракта раньше срока. Уже стало известно, что такой поступок подписчикам Verizon может стоить 199 долларов. Чтобы покрыть расходы по подводке сетей к жилому помещению, что, по имеющимся оценкам, обойдется в 1000-1200 долларов, от подписчика потребуют подписки на срок не менее одного года.
Важно отметить, что столь важный для каждого жителя Нью-Йорка контракт так и не стал предметом широкого обсуждения. Все решали чиновники за закрытыми дверьми и никаких стремлений сделать свои решения и договоренности достоянием общественности не проявляли.
Понятно, что сделка с городом наиболее выгодна для Verizon, которая получает доступ к крупнейшей в стране кабельной сети, причем порядок ее освоения и переоборудования будет определять сама компания, включая и “заморозку” работ, если уровень подписчиков будет ее не удовлетворять.
Конечно, ньюйоркцы тоже почувствуют преимущества волоконно-оптических линий связи и у них будет выбор между поставщиками телевизионного вещания. Правда, снижение мер защиты подписчика - плохой стимул для конкурентов повышать уровень обслуживания. При этом на пользователя все больше будет давить необходимость приобретать не отдельные услуги, а целый их пакет. А это означает, что платить придется все больше и больше. Поэтому уже начали раздаваться критические голоса тех, кто протестует против секретности сделки, кто требует, чтобы при разработке и оценке контракта было принято во внимание и мнение публики. «Мы считаем, что город поспешил со сделкой, которая должна принести Verizon куш в 70 млрд. долларов, не оставив нам времени для ее изучения и оценки», - говорит Сьюзен Лернер – директор организации Common Cause/New York.
А Джошуа Брайтбарт из People’s Production House отметил, что «слишком быстро Franchise and Concession Review Commission одобрила то, что на долгие годы определит, как жители Нью-Йорка будут смотреть телевидение, говорить по телефону и общаться с Интернетом». Они совместно с другими активистами, включая членов Горсовета, требуют корректировки контракта в сторону предоставления больших прав малоимущим подписчикам, введения новых, важных для города информационных видеоканалов, ужесточения наказаний за нарушение условий предоставления услуг.
Дискуссии вокруг этого франшиза будут продолжены, но вряд ли они приведут к серьезным в нем изменениям.