Штраф за патриотизм

Из штата в штат
№32 (328)

Для многих из нас привычно видеть развевающиеся на домах американцев или около них звездно-полосатые стяги. Но, оказывается, выражение патриотизма в такой форме долгие годы сталкивалось и продолжает сталкиваться даже сегодня, после событий 11 сентября, с немалыми проблемами. Как, удивится читатель, неужели такое возможно в США, где глаз натыкается на американский флаг чуть ли не на каждом шагу?
«Вы можете не любить звездно-полосатый, вы можете обернуться в него, как в простыню, вы даже можете сжечь его, - горько иронизирует в USA Today журналист Мария Пуэнте, - но одного вы не можете - вывесить его на флагштоке у своего дома». Что за небылицы рассказывает нам миссис Пуэнте, а вслед за ней их распространяет автор «Русского базара», как бы слышу я ворчание читателя, кто это может запретить гражданам выражать уважение к символу нации?
Кто это может? Слыхали ли вы, господа, об ассоциациях домовладельцев, имеющих уставы, в которых (не во всех, но во многих - вот где собака зарыта!) черным по белому записано о запрете вывешивать флаги, в том числе и национальный стяг Соединенных Штатов. А если такое право и имеется, то воспользоваться им можно лишь после скрупулезного изучения инструкции, где, как и когда вывешивать знамя. Даже губернаторы не в силах вмешаться и изменить букву этих уставов. Но об этом ниже.
Подобных ассоциаций насчитывается 231 тысяча и в них состоят 47 млн. человек. Больше всего их находится в двух штатах - в Калифорнии и Флориде, где только недавно, под влиянием всем нам известных событий 11 сентября, были приняты законы, разрешающие членам ассоциаций демонстрировать патриотизм без опасения быть оштрафованными или... даже выселенными из занимаемого помещения. Получается, что если бы не Атта и сотоварищи из «Аль-Каеды», «чугунные» параграфы домовладельческих ассоциаций вряд ли бы претерпели существенные изменения.
«Я четыре года тщетно пытался убедить коллег по Легислатуре внести изменения в закон, позволившие бы аризонцам, членам домовладельческих ассоциаций, вывешивать звездно-полосатый, - говорит сенатор Скотт Бундгард. - И только после 11 сентября воз сдвинулся с мертвой точки». Трагедия, потрясшая нацию, внесла свои коррективы, тем паче что и президент Буш, и Конгресс призвали нацию вывешивать флаги повсеместно, как выражение единения всего американского народа, сплотившегося в тяжелый час. Казалось бы, в деле о флаге на этом будет поставлена точка. В трех штатах - Калифорнии, Флориде и Аризоне - были приняты поправки к уставам, запрещающие наказывать членов домовладельческих ассоциаций за любовь к флагу. Аналогичные поправки сейчас рассматриваются еще в 10 штатах. Правда, никакой самодеятельности, все четко регламентировано. Например, в Калифорнии, если вы хотите повесить флаг около своего дома, он должен быть изготовлен из ткани или бумаги. Другие материалы запрещены, например, запрещено выставлять на общее обозрение стяг, изготовленный из дерева. Если ты такой умелец, твори у себя на кухне.
Так что же, здравый смысл победил? Куда там... После 11 сентября Community Association Institute - организация, представляющая интересы 231 тысячи ассоциаций домовладельцев, призвала их руководителей лишь к 6-месячному мораторию, во время которого они бы воздерживались от штрафных санкций. А дальше как, после окончания моратория?
У пенсионера Теда Уайта из калифорнийского города Сан-Сити Роузвилла, расположенного неподалеку от столицы штата Сакраменто, злоключения начались задолго до теракта. И причиной стал именно его патриотизм. Устав его домовладельческой ассоциации строго-настрого запрещал вывешивать на флагштоках какие бы то ни было флаги. Пенсионер устав знал слабо, зато к стягу родины испытывал особенные чувства. Вот их-то он и выразил, вывесив у себя перед домом звездно-полосатый. «Н-ни-ззя, - заявили явившиеся к нему руководители ассоциации, - сымай флаг, Тедди, а не то по миру пустим». И они не шутили, пригрозив пенсионеру штрафом в 500 долларов ежедневно за ослушание. Был включен счетчик, и если бы не 11 сентября, он должен был бы заплатить сумму, сделавшую его нищим.
Меньше повезло, а если быть более точным, совсем не повезло товарищу Теда Уайта по несчастью (представляете, господа, уважение к национальному символу - несчастье!) Джорджу Андресу. Три года вел он баталию со своей ассоциацией, а счетчик, знай себе, тикал, «натикав» аж 50 тысяч долларов штрафа. Во Флориде принят новый закон, в котором даже имеется положение, что он имеет в ряде случаев обратную силу, но домовладельческая ассоциация г-на Андреса и слышать ничего не хочет. Или плати, Джордж, штраф или мы начинаем процедуру выселения, передав дело в суд. Брат президента, Джеб Буш, разводит руками, дескать, все мои симпатии на стороне Андреса, но помочь я не в силах. Подождем решения суда, передал он патриоту через своего пресс-секретаря, а там посмотрим.
Как в Калифорнии, так и во Флориде новые законы разрешают вывешивать флаги, сделанные из ткани или бумаги. А если они сделаны умельцами из других материалов или нарисованы на стене дома? Ни в коем случае, записано в уставах, как и любые иные проявления патриотических чувств.
Гинни Диксон и Тереза Маккан из города Голливуд (Флорида), рассказывает USA Today, вскоре после 11 сентября решили выразить свои чувства, нарисовав на стене дома звездно-полосатое полотнище. А рядом написали краской имена и фамилии жертв 11 сентября, среди которых были и их друзья. Некоторые из их соседей приходили и вписывали имена своих приятелей, сгоревших в огне катастрофы. Так продолжалось 7 месяцев. А затем нашлись двое «бдительных» граждан, которые пожаловались в домовладельческую ассоциацию на...граффити, которые вот уже более полугода портят внешний вид их квартала. «Неприятные для глаза граффити» - это, как уже поняли читатели, «стена памяти» на доме Диксон и Маккан. А ну-ка, стирайте ваши художества, заявили им чиновники. Дело дошло до суда, где есть все-таки правда, судья принял сторону женщин, заявив, что их действия полностью соответствуют основополагающему праву граждан США - свободе слова.
Сегодня во многих штатах - Коннектикуте, Южной Каролине, Огайо, Пенсильвании и других - происходят острые баталии между домовладельческими ассоциациями и их членами за право выражать свои патриотические чувства без чиновничьего диктата. Их исход во многом зависит от позиции, которую займут местная и федеральная власть.
Кто бы мог подумать, что после мощного всплеска всеобщего патриотизма многим гражданам придется отстаивать право вывесить около своего дома звездно-полосатое полотнище, как подтверждение веры в силу духа и непобедимости страны. А им вместо признания угрожают штрафами и судами. Как такое может быть, просто в голову не лезет...