Жизнь за идею

Дела житейские
№22 (632)

Безусловно, что  в конечном счете «всё остаётся людям», но для воплощения даже простой идеи в жизнь порой приходится принести в жертву собственную судьбу.
Роберт Кернс придумал обыкновенный дворник для автомобилей. Казалось бы, очень простое устройство, но ради него пришлось пройти через мучительные и долгие годы  изматывающих судебных процессов, побывать в тюрьме и психушке. Хотя первой изобретательницей «дворника» была леди.

Бесспорно, не окажись Мери Андерсон из Бирмингема, штат Алабама, в тот зимний день 1903 г. в Нью-Йорке, проблема очистки стёкол автомобилей всё равно была бы решена. Но именно она, понаблюдав во время сильного снегопада, как водитель трамвая раз за разом выходил из вагона, чтобы убрать снег с переднего стекла, возвратившись домой, сконструировала первое простейшее устройство, позволяющее выполнять эту работу изнутри. Для этого водитель при помощи проводка, проходящего через раму в кабину, передвигал резиновую щётку, прижатую пружиной к наружной поверхности стекла.
Устройство Мери Андерсон предназначалось исключительно для трамваев: большинство автомашин в те годы ещё не имело передних стёкол. Когда шел дождь, автомобили с открытым верхом вынуждены были  стоять  в гаражах. Но ездить надо было при любой погоде.  И эта необходимость вызвала появление  крытых  моделей авто  с передними ветровыми стёклами. Но во время дождя все они становились «слепыми». Значит, нужен был «дворник» для их очистки.  За дело принялась расположенная в Буффало, штат Нью-Йорк, компания «Tri-Continental»—в наши дни крупнейший производитель стеклоочистителей. В 1917 г. на рынке появилась первая модель Rain Rubber. №3.
Это был важный шаг, но, естественно, возникли и  новые проблемы. Даже в условиях незначительной плотности движения на дорогах  в те времена водитель не сидел за рулём без дела. Ему нужно было регулировать опережение зажигания, при помощи рук сообщать о своих маневрах, подавать звуковые сигналы. Необходимость заниматься ещё и очисткой переднего стекла—пусть даже из салона—его не вдохновляла. «Tri-Continental» вскоре решила задачу, разработав и внедрив в производство первый автоматический очиститель стекла, который приводился в движение за счёт разрежения воздуха, периодически возникавшего при работе двигателя. Но эффективность работы новинки падала при увеличении нагрузки на двигатель. А на крутых подъёмах стекло вовсе оставалось грязным. Несмотря на этот серьёзный недостаток, с 1922 г. фирма “Кадиллак” начала выпуск автомобилей, оборудованных такими дворниками. В 1926 г. появились стеклоочистители с электрическим приводом. Они устанавливались на престижных моделях, но и более простые «вакуумные» устройства использовались до 1960-х годов.
Прошлое столетие ознаменовалось не только небывалым ростом количества автомобилей на дорогах. Улучшались комфортность моделей, их дизайн. Новые задачи возникали и перед создателями стеклоочистителей. Ещё в конце 20-х годов появились парные щётки, их переместили в нижнюю часть лобового стекла, а затем и вовсе «утопили» всю конструкцию в специальные щели. С 1937 г. начали применять жидкость для смачивания стекла перед очисткой. В конце 1960-х появились «дворники» задних стёкол и фар.
В современных автомобилях оптимальный режим работы дворника обычно выбирает сам водитель, а в престижных моделях об этом заботится бортовой компьютер, используя данные «дождевого» датчика о количестве воды на лобовом стекле.
Но в пятидесятые годы  у работающих стеклоочистителей имелся серьёзный недостаток: после включения они монотонно двигались перед водителем независимо от силы дождя. Мелькание и дополнительный шум продолжались и при абсолютно сухом стекле.  После каждого рабочего цикла дворник должен был останавливаться на несколько секунд. Назрела необходимость новой идеи. Но для практической реализации этой довольно простой идеи потребовались годы.
 На предприятии Форда попытались периодически отключать двигатель  дворника за счёт теплового расширения биметаллической спирали. Но работа схемы зависела от температуры воздуха, а в холодную погоду она вообще отключалась. Серьёзные проблемы возникали и при испытаниях предложенной в «Tri-Continental» системы, в которой включение и отключение дворника осуществлялось специальной пружиной.
 Решил задачу обеспечения прерывистого режима работы стеклоочистителей профессор Детройтского университета Роберт Кернс. Практически это он создал современный дворник.
Его интерес к проблеме не был случайным. В 1953 г., когда Кернс на своей свадьбе открывал шампанское, вылетевшая из бутылки пробка выбила ему глаз. Через 10 лет в сильный дождь Роберт ехал по шоссе, и непрерывное мелькание дворника не только раздражало его, но и мешало вести машину.  Он нашел решение задачи и вскоре стал обладателем патента на электронное устройство, которое обеспечивало прерывистую работу стеклоочистителей. Его схема позволяла при изменении погоды регулировать величину интервала. Дворник работал безотказно.
Для проведения испытаний Кернс передал опытный образец устройства компании Форда. Результаты оказались успешными, и было принято решение с 1969 г. внедрить идею Роберта Кернса в автомобилях «Meркюри». К тому времени права на дальнейшее использование своего изобретения автор продал детройтской компании «Tann Corporation». Оценив новинку, покупатель выделил Кернсу ежемесячную стипендию в 1000 долларов для усовершенствования схемы.
А во взаимоотношениях с Фордом у Роберта Кернса возникли серьёзные проблемы. Перед испытаниями изобретатель не раскрыл секрет работы опломбированного блока, который был снабжён грозной и категоричной надписью «Не открывать!» Только через несколько лет юристам компании удалось, ссылаясь на законы, вынудить Роберта снять запреты. Когда специалисты разобрались в работе новинки, Форд изменил отношение к автору: ему сообщили, что теперь в автомобилях будет использована не его, а  собственная схема. «Tann Corporation», зависящая от гиганта автопромышленности, не решилась возбудить иск в защиту своих прав.
В 1976 г. Кернс, получив работу в Государственном бюро стандартов, переехал с семьёй в штат Мэриленд. Но судьба  подбросила Кернсу очередной  сюрприз. На этот раз им оказался забарахливший дворник в автомобиле одного из сыновей. Зная квалификацию отца, тот попросил разобраться с неисправностью. И тут Роберт легко определил, что в модели, выпущенной на одном из предприятий Форда, использовано созданное им устройство, ранее  отвергнутое компанией. Это так потрясло изобретателя, что ему пришлось провести несколько недель в психиатрической лечебнице. 
Тем не менее в 1978 г. Кернс выдвинул против компаний “Форд” и “Крайслер” обвинения в нарушении авторских прав. Собирался он побороться с «Дженерал Моторс» и рядом зарубежных фирм, но даже по первым процессам дела дошли до суда только через 12 лет. Лучшие юристы автомобилестроительных гигантов доказывали, что электронное устройство, регулирующее работу стеклоочистителя, связано с развитием техники и не является предметом патентования. От предложений представителей Форда заключить внесудебное соглашение Кернс упорно отказывался. Упрямца не остановили собственные  неурядицы: в 1980 г. у него состоялся бракоразводный процесс, позднее Роберт провёл 5 недель в тюрьме за неуплату налогов.
Наконец в 1990 г. изобретатель получил по решению суда 10 млн. долларов от “Форда”, а через 5 лет—почти 19 млн. от “Крайслера”. Но бесконечные процессы настолько истощили силы Роберта Кернса, что он уже не смог больше тягаться с юристами автогигантов. Эту борьбу остановила  болезнь Альцгеймера. Изобретатель ушёл из жизни в 2005 г., находясь в Мэрилендском доме инвалидов.


Комментарии (Всего: 17)

Вы до конца читали? Человек обосрал свою жизнь и умер в доме инвалидов. Никакого морального превосходства у него нет. Изобрёл режим работы дворников... Какое счастье! Коню понятно, что спор чисто юридический. Итог-форд потерял 0 целых хрен десятых прибыли, а мудак Бёрнс спустил свою жизнь в унитаз. Офигенный пример для подражания.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
а могли бы просто грохнуть его и всё

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
on zastavil napisat svayo imya v istorii avto, i eto dano ne kajdomu.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
В российских судах эта история была бы невозможна.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Смогли бы вы жить, зная что предали самого себя? Он остался самим собой...

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Молодец мужик - настоящий человек. Принципы надо отстаивать - да, иногда это выливается в потерю много, но в конечном счете кто мы люди или просто животные с большим мозгом? Уважение и почет такому человеку.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Отличный фильм,жалко конечно что его жизнь так обломалась,а самое главное ведь эти сообытия происходили совсем недавно

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Вообще, Кернс молодец. Он, можно сказать, доказал, что и простой человек, может тягаться с "монстрами", главное верить в свои идеи, верить в себя, в свои силы. Он добился, потому что не сдавался, УВАЖАЮ ТАКИХ ЛЮДЕЙ.
Кстати, он почти козерог (25 января), т.е. достаточно упертый человек по натуре. Не зря говорят, что козероги, как бараны, в чем, как вы видите, есть плюсы и минусы. Но всегда нужно находить какие-то компромиссы во всем, чего он не хотел допускать, из-за чего получил имя, но потерял кое-что более ценное в этой жизни, из-за чего его жаль, с другой стороны - он добился своей цели, он доказал всем ..

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Упорство в достижении цели? Он вернул себе звание Изобретателя. Но он прожил много лет почти один, в постоянном страдании, без детей, без жены, в непонимании... Как всякий упорный человек он был вознагражден. Отстоял честь. Отстоял почти один. Потом... потом жизнь закончилась. Часы отмеренные судьбой остановились - старческое слабоумие: забыл все, потерял способность понимать. Я никак не могу определить, что же лучше для него как человека, прожить в горе и вписать себя в историю (ведь мы смотрим про него фильм и пишем о нем отзывы) или взять $350 000 и прожить с семьей, в кругу любимых людей, смотреть как ростут дети,... и лишь потом слабоумие? Упорство или упрямство?!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Не все видят идею фильма и самого человека(героя), как по мне основную цель которую преследовал фильм и чему хотел научить герой своих детей(есть в фильме такой момент), так это то что нельзя сдаватся ни при каких обстоятельствах, как говорил виликий Уинстон Черчель "Успех- это когда ты от неудачи к неудачи идеш с неугасающим интузиазмом" И то что очень важна подержка близких людей!!!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *

1 2