51-й штат?

Нью-Йорк
№20 (630)

Когда выезжаешь из Нью-Йорка на восток, не сразу можешь разобраться, где находишься: все еще в одном из «спальных» районов «Большого Яблока» или уже пересек городскую черту. Все те же двухэтажные домики в окружении небольших зеленых лужаек, над которыми то там, то сям возвышаются  отдельные корпоративные здания или жилищные многоэтажки, знакомые вывески «Макдональдса» или «Данкин Донатса» вдоль дороги. Везде одинаковые бензозаправочные станции и такой же изматывающий нервы трафик в часы пик.
В чем же главное отличие жизни в восточном пригороде Лонг-Айленд от весьма схожего проживания в соседнем городском боро Квинс?
-Налоги! – в один голос заявляют жители лонг-айлендских округов - графств Нассау и Саффолк. - Мы платим  как минимум вдвое больше налогов за жилье, чем наши квинсовские соседи. Налоговое бремя становится непосильным для многих из нас, особенно для «коренных» лонгайлендцев, которые хотят наслаждаться привычной для них спокойной жизнью в тихом пригороде без ежедневных утомительных поездок ради более высоких заработков в Манхэттен.
-Нас обирают правители штата Нью-Йорк! – в унисон своим избирателям   поддакивают местные политики, - Наши два графства отчисляют в Олбани ежегодно в виде налогов на 3 миллиарда долларов больше, а получают возврат в качестве сервисов и дотаций от штата.
Правда, и тамошние жители, и политики предпочитают не упоминать некоторые факты, выгодно отличающие  жизнь на Лонг-Айленде от жизни в других районах и пригородах большого Нью-Йорка. Полицейские всей страны завидуют своим саффолкским коллегам, которые за не слишком беспокойную службу в этом графстве с традиционно низким уровнем правонарушений получают зарплату на уровне программистов высокой квалификации. Почти все нью-йоркские копы в начале своей карьеры сразу же подают заявления в полицейское управление Саффолка в призрачной надежде когда-либо получить туда служебный перевод с одновременным повышением зарплаты сразу вдвое! Столь же отчаянные попытки предпринимают нью-йоркские учителя, многие из которых мечтают трудиться в более обеспеченных пригородных школах с гораздо более воспитанными недорослями в непереполненных классах.
На Лонг-Айленде также имеются великолепные пляжи с просторными «бордвоками» и причалами для катеров, ботанические сады и купальные бассейны, множество спортивных площадок для популярных там футбольных матчей для девочек и не столь известной игры с клюшками «лакросс». Имеются закрытые катки, обширные парки с гольфовыми площадками и детскими бесплатными или по доступной цене аттракционами. Там можно отыскать функционирующие круглый год фермы-музеи, где можно отдохнуть от городской суеты в окружении неспешной сельской жизни. Лонгайлендские автодороги в зеленом обрамлении лесов и лугов всегда поддерживаются в несравненно лучшем состоянии, чем автрострады Нью-Йорка. Наконец, во многих в лонг-айлендских городках созданы идеальные условия для отдыха, как, например, в курортном местечке Манток, где установлены уличные знаки «УСТУПИ ПЕШЕХОДУ! ШТРАФ $1000» и полисмены раскатывают по чистым улочкам на электрических скутерах во избежание загрязнения воздуха.
Разумеется, все эти блага должны финансироваться из каких-либо местных источников. Живописные фермерские хозяйства и немногочисленные виноградники обоих графств не в сотоянии отчислять налоги от прибыли в местную казну - многие из них держатся на плаву за счет федеральных дотаций. Такая же ситуация с промышленностью: крупных заводов и фабрик там уже практически не осталось - к радости большинства лонгайлендцев, предпочитающих проживать в окружении зеленых дубрав. Выходит, за все прелести пригородного рая нужно расплачиваться повышением налогов на каждого лонгайлендца, что вызывает протест и требования местных властей изыскивать иные пути пополнения бюджета этих двух графств.
Власти Саффолка в этом году вынуждены были разработать и утвердить следующие меры по сокращению расходов на 75 миллионов долларов: уволить около 1000 служащих, «заморозить» повышение зарплат для 311 менеджеров, сократить парк автомашин на 50 единиц и одновременно увеличить уже существующие местные налоги на сервис. А в соседнем графстве Нассау, помимо этого, решено пересмотреть всю систему оказания помощи бездомным, которые, оказывается, тоже имеются в этих благополучных районах.
В такой обстановке всеобщего недовольства финансовый глава графства Саффолк Джозеф Савицки вдруг предложил образовать на Лонг-Айленде 51-й штат Америки. В этом случае ежегодно отчисляемые в бюджет штата Нью-Йорк 8 миллиардов долларов оставались в бюджете нового штата, единое централизованное руководство которого заменило бы два районных. В финансовой стабильности этого гипотетического 51-го штата можно не сомневаться: в настоящее время средний годовой доход населения в Нассау составляет свыше 80 тысяч долларов на душу, в Саффолке – 70 тысяч. Так что вновь образованный штат имел бы наивысший уровень дохода населения в стране, далеко оставив за собой Нью-Йорк – 46,97 тысяч и Нью-Джерси – 61,29 тысяч .
Интересно, что два небольших графства вместе образовали бы далеко не самый маленький штат. Хотя на Лонг-Айленде проживает всего 2,8 миллиона человек, в 19 других штатах Америки насчитывается еще меньше жителей. Например, в Арканзасе проживает 2,7 миллиона человек, в Неваде – 2,2 миллиона, а в других и того меньше. Правда, по площади лишь Род-Айленд и Делавэр оказались бы поменьше.
Выигрышной для Лонг-Айленда оказалась бы и новая политическая структура. Помимо конгрессменов, «островитяне» также были бы представлены напрямую в Вашингтоне в верхней палате Конгресса двумя сенаторами (в настоящее время резиденцией сенатора штата Нью-Йорк Хиллари Клинтон является графство Вестчестер, а выходец из Бруклина сенатор Чак Шумер в свое время победил на выборах бывшего сенатора Д’Амато из графства Нассау). Лонг-Айленд также имел бы свою легислатуру и суд.
Конституция США позволяет образование новых штатов на территории Америки, правда, ставя одно немаловажное условие: если только есть согласие штата, от которого хотела бы отделиться какая-либо его часть. И здесь  существует камень преткновения, из-за которого вряд ли когда-нибудь осуществятся мечты лонгайлендцев образовать наиболее процветающий штат Америки. В последний раз мирное отпочкование части одного из штатов произошло в далеком 1820 году, когда Мэйн отделился от Массачусетса. А самовольный «уход» Западной Вирджинии в 1861 году стал возможным лишь благодаря обстановке всеобщего раздора и сумятицы во время Гражданской войны.
Любопытно, что почти все последующие требования разделения каких-либо штатов всегда исходили от более благополучных районов. Так, в девяностых годах во время финансового кризиса в Калифорнии именно обеспеченные графства предложили на местных выборах обсудить идею разделения этого западного штата на три части для «более эффективного управления». В 1998 году население прибережной части Мэриленда проголосовало за выделение этой популярнейшей у туристов полоски земли в новый штат с привлекательным названием «Восточный Берег».
Так что повсюду в стране более зажиточные американцы стремятся отгородиться от бедноты. Однако именно поэтому скорее всего сенсационные заявки местных политиков из Лонг-Айленда на отделение этого района от штата Нью-Йорк так и останутся всего лишь приятной и успокаивающей нервы «музыкой» для местного населения, недовольного положением дел в этих двух графствах.