Продуктовый бум

Америка
№17 (627)

В прошлом номере «РБ» мы рассказали о надвигающейся волне банкротств крупных торговых конгломератов. Напомню, что многие сети популярных американских магазинов, вроде Foot Locker, Ann Taylor, Wal-Mart и Macy’s сообщили о закрытии десятков своих магазинов по всей стране. Причины: стремительное падение спроса на товары и повышение платы за аренду помещений.
На фоне всеобщей потребительской пассивности населения к одежде, электронике, ювелирным изделиям и прочим бытовым товарам экономисты отмечают удивительную закономерность: спрос на продукты питания стабильно увеличивается. Следовательно, появление дополнительных продовольственных точек может положительно сказаться на экономике каждого штата.
Первыми, кто использовал нарастающий «продуктовый бум» на благо экономики стали власти штата Пенсильвания. Чиновники выделили $120 млн. на открытие новых супермаркетов в рамках масштабной программы Fresh Food Financing Initiative (буквальный перевод - «Свежая еда увеличивает финансовые потоки»). Помимо открытия новых продуктовых точек программа преследует следующие цели: снижение арендной платы для продуктовых магазинов, увеличение ассортимента товаров, снижение цен на продукты за счёт большого оборота, улучшение условий сотрудничества с фермерами и мелкими производителями продуктов.
Особый спрос разработчики программы FFFI отметили на свежие скоропортящиеся продукты. В частности, мясо, птицу, молоко, творог, сыр, колбасу, овощи и фрукты. Как пояснил один из создателей программы Ральф Мегган «открытие бакалейного бизнеса на фоне всеобщей рецессии – беспроигрышный источник стабильного дохода».    
Аналитики по-разному объясняют причины «продуктового бума». Одни считают, что американцы меньше стали посещать дайнеры и рестораны, и посему предпочитают готовить вкусную и качественную еду в домашних условиях. Вторые предполагают, что спрос на свежие продукты обусловлен непрекращающимися новостями о вреде консервированной и генетически изменённой пищи. Третьи не исключают, что рынок еды пользуются невероятным спросом из-за «пресыщения» американцев техникой и одеждой. Теперь они предпочитают не тратить на данные категории товаров лишние деньги.
Проект FFFI уже дал ощутимые результаты: в Пенсильвании созданы 3723 новых рабочих места и открыты 50 продуктовых супермаркетов.
Примеру соседней Пенсильвании спешат последовать чиновники из Нью-Йорка. «На фоне всеобщего финансового кризиса мы должны обеспечить людей с низким доходом качественной и доступной пищей, - сказал Патрик Хукер, представитель нью-йоркского Департамента сельского хозяйства. – Рост цен на продукты может привести к непредсказуемым последствиям».
Учитывая тот факт, что продукты это не роскошь, а жизненная необходимость, чиновники имперского штата хотят пересмотреть политику в отношении продовольственных торговых точек. Примеру Пенсильвании также хотят последовать власти Балтимора, Чикаго и округа Колумбия.
Примечательно, что Нью-Йорк уже переживает острую нехватку, как больших продуктовых супермаркетов, так и мелких бакалейных лавок, торгующих свежим мясом, рыбой, птицей и т. д. В период с 2002 по 2008 год количество супермаркетов в штате сократилось с 1312 до 877. Первая причина такого резкого сокращения: люди предпочитали питаться в ресторанах (кафе, закусочных, фаст-фудах) или заказывать пищу из этих заведений на дом. Владельцы «общепитов», в свою очередь, никогда не покупают продукты в простых магазинах, пользуясь услугами специальных продовольственных баз. Вторая причина: плата за аренду для владельцев супермаркетов за последние двадцать лет возросла в шесть раз.
«Пытаясь сэкономить на продуктах, люди могут легко подорвать своё здоровье, - сказал врач Майкл Браун, представляющий Администрацию по контролю за продуктами и лекарствами (Food and Drug Administration - FDA). – Особо мы обеспокоены ситуацией в крупных мегаполисах, где свежие продукты доступны далеко не во всех районах». 
Сегодня в Нью-Йорке зафиксированы астрономические цены на органические продукты. К примеру, свежий лобстер крупных размеров обойдётся жителю Большого Яблока в $35 - $40. В штате Мэн аналогичного лобстера можно купить за $4 - $5. Органическая курица будет стоить жителям Нью-Йорка в $10 - $12, хотя в Кентукки её стоимость не превышает $1. Даже пакет натурального клюквенного сока, произведённого в соседней Пенсильвании, в любом из пяти боро стоит $7. Стоит отъехать полтора часа от Нью-Йорка и его стоимость упадёт до $2.
Многие эксперты считают, что сегодня цены на большую часть продуктов завышены в 2 – 3 раза. Причём острой необходимости в поднятии цен нет, поэтому гигантские прибыли уходят в карман крупных торговых корпораций. Если Нью-Йорк последует примеру Пенсильвании, то расстановка сил на продуктовом рынке может кардинально измениться.