ВОДА - не нефть, но все же...

Америка
№17 (627)

Вода – не нефть. Если в Америке ее мало, то воды сколько хочешь. Если нефтью торгуют на бирже  и цены за 100 долларов уже не вызывают изумления, то водой там пока  не интересуются и цена за ее баррель не известна. Если ростом цен на  нефть нам объясняют подорожание всех товаров, которые без нее  появиться на прилавках не могут, то о воде никто ничего подобного не говорит. И все же... 

В. Зорин
Управление по защите природы (УЗП) Нью-Йорка выступило с предложением независимому городскому ведомству Water Board, которое устанавливает цену на воду, поднять плату за потребление воды горожанами на 14,5%.  Кстати, само Water Board  собиралось увеличить ее в 2009 финансовом году лишь на 11.5%. Окончательное голосование по поводу предложения УЗП намечено на 16 мая - после того, как пройдут  слушания в разных районах города. В Бруклине оно состоится 8 мая в 6 часов вечера по адресу Brooklyn College, Student Center-Alumni Lounge (opposite Whitehead Hall), East 27th Street and Campus Road, Brooklyn, NY 11210.
Как утверждают эксперты, предложение УЗП не рыночное, а чисто бюрократическое. Цена воды не определяется спросом на нее. Люди не стали чаще  умываться, стирать, мыть посуду и т.п. Наоборот, за последние годы потребление воды для бытовых нужд даже снизилось. Просто УЗП хочет покрыть свои возросшие эксплуатационные и капитальные расходы.
Но и это еще не все. Деньги, которые называют платой за воду, поступают не только в УЗП. Часть их, в соответствии с правилами работы созданного еще в 1984 году Water Board, идет напрямую в т.н. «общий фонд» города. И сумма этого побора немалая. В этом году она  составит 76.7 млн. долларов, а к 2010 году вырастет до 175.1 млн. долларов.  Иначе говоря, Сити-холл забирает себе практически половину того, что платят за воду ньюйоркцы.
Проблема же состоит в том, что люди платят за воду по-разному. Бедные -  больше, чем богатые. По данным Citizens Housing and Planning Council (СНРС) за 2005 год, семья из богатого района Манхэттена в среднем заплатила за воду 372 доллара, а семья бедняка из Бронкса – 456 долларов. Причина проста: у бедняков большие семьи, жилье старое, где все краны текут, да и дома бедняки проводят куда больше времени, чем богатые, которые на лето уезжают из города. Директор СНРС Гарольд Шултц посчитал подобную ситуацию несправедливой и высказал свое мнение на недавней конференции по вопросам потребления воды в Университете Фордхэм.
Предложение УЗП о повышении цены за воду на 2009 фин. год означает, что в среднем каждая семья будет платить в месяц за нее на 8.5 долларов больше. «И даже при таком повышении цена воды в Нью-Йорке остается ниже средней по стране», - утверждается на   вебсайте Управления по защите природы.
Когда в прошлом году цена за воду была увеличена решением Water Board на 11.4%, члены этого совета обещали пересмотреть долю города в этих платежах. Однако этого не было сделано. Причина заключается в том, что «водные деньги», которые идут в городскую казну, используют в значительной мере для покрытия недополученных сумм от продажи облигаций городских займов. А сокращение такой «водной доли», предназначенной для блага ее потребителей, потребует от города дополнительных расходов на обслуживание выпущенных им займов.
Городской ревизор Уильям Томпсон сделал в прошлом году  и повторил недавно предложение, по которому УЗП продолжало бы собирать городскую часть «водных денег», но сам город от них бы отказался, в результате чего эту сумму можно было бы использовать на сокращение в будущем цены за воду и на оплату капитальных расходов УЗП. Похоже, те городские службы, которые отвечают за благополучие «общего фонда» города, относятся к предложению Томпсона позитивно, т.к. политически выгодно говорить не о повышении, а о снижении цен.
 Но пока идти на уступки они не хотят. Все элементарно: город тоже хочет денег, и отказать ему в них в условиях финансового кризиса члены Water Board не решаются. Так объяснил позицию Water Board его председатель Джим Трипп во время дискуссии с членом Горсовета Джеймсом Дженнаро – главным оппонентом платежа городу «водных денег». Между прочим, Дженнаро – председатель комитета Горсовета по защите природы – возражает именно против того,. чтобы город пополнял свою казну за счет «водных денег», в которых большую долю составляют платы бедняков. «У города есть много других, более прогрессивных путей увеличения доходов, чем такой путь», - заявляет Дженнаро.
Чем бы ни закончились такие дискуссии, как бы позитивно Water Board и Сити-холл ни отнеслись к предложению Томпсона, все равно в предстоящие годы цена на воду будет увеличиваться на двузначные проценты из-за необходимости учета самых разнообразных факторов в развитии экономики города.
Управление по защите природы  объясняет свое предложение об увеличении платы за воду на 14.5% тем, что на 10% выросли расходы по эксплуатации всех водных и канализационных систем, которые обслуживают город, включая три водоносных района  в восьми округах у реки Гудзон, сеть десятков акведуков и резервуаров, а также 14 предприятий города, где перерабатываются канализационные стоки. УЗП гордится тем, что вода стала чище, но всем понятно, что это произошло не бесплатно.
Было потрачено также 2 млрд. долларов на строительство дополнительных очистных предприятий, что стало необходимым из-за новых более жестких требований по защите природы, а также на ремонт устаревшей инфраструктуры, такой как, например, 70-летний Делавэрский акведук. Ушли деньги и на закупку дополнительных земельных участков, чтобы защитить водоносные районы в Делавэре и Катскиле и сэкономить тем самым на вынужденном строительстве дорогих очистных сооружений. Все настолько дорожает, а помощь из федеральных источников при этом сокращается, что нет ничего удивительного в том, что плата за воду для людей растет, хотя ее потребление фактически сокращается.
Контрольные органы, конечно, не дремлют. Ведомство Томпсона и представители Независимого бюджетного офиса провели проверку расходов УЗП. Было выявлено много фактов, вызывающих недоуменные вопросы. По некоторым из них речь зашла даже об уголовном расследовании. Эксперты отмечают, что не в пример другим городским агентствам, которые стараются жить по средствам, УЗП и Water Board стараются добыть необходимые им деньги  любыми путями. Чему, между прочим, способствует и то обстоятельство, что ряд сотрудников УЗП одновременно являются членами Water Board.
Эксперты подвергают оба ведомства резкой критике также за то, что те не желают искать возможность экономии денег за счет, например, применения в непитьевых целях «серой» воды. Сейчас администрация Блумберга обещает провести эксперименты в этом направлении.
В общем, вода – не нефть, но все же...цена на нее тоже  растет.
ОбъЯвление:

Все, кто пожелает участвовать в слушаниях, должны обратиться по тел. 718-595-3601 или по e-mail: kkunkle@dep.nyc.gov к Кевину Кункле – сотруднику Water Board не позднее 2 мая 2008 года. Длительность выступления - не более 5 минут.