Одинокая Америка

Из штата в штат
№29 (325)

По данным последней переписи населения, жителей США, живущих в гордом одиночестве в собственном доме или квартире, было 27 млн. человек, или 10 процентов всего населения.Впервые в истории страны семьи, состоящие из 1 человека (one person household),численно превзошли семьи, в которых под одной крышей жили и родители, и дети. Таковых оказалось 25 млн. человек. По мнению многих экспертов, эта тенденция, скорее всего, будет набирать силу. Основания для такого вывода? Рост числа разводов, более поздние браки, увеличение продолжительности жизни.
«Удивляться здесь нечему, - говорит Хавьер Амадор, директор департамента психологии при New York State Psychiatric Institute,- происходящее отражает тенденцию последних 30 лет: под венец – как можно позже, развод – без проблем. Вот и имеем, что имеем». По мнению Амадора, одинокий статус уже давно не является чем-то ущербным, признаком неустроенности, затянувшейся молодостью или безответственностью. Вопрос типа – когда же ты наконец-то женишься (выйдешь замуж) и остепенишься, уже почти не задают, дабы не показаться нетактичным и ретроградом.
Согласно данным American Association for Single People (AASP), одинокие граждане уже составляют большинство во многих крупных городах страны, а также в 6 штатах. Можно прогнозировать, что уже в самое ближайшее время большинство семей будет состоять из одиночек. Возникновение AASP – это уже шаг в направлении усиления политического веса одиноких американцев. До недавнего времени все их организации преследовали иные цели, весьма далекие от политики: как найти друга или подругу, хорошо провести время и т.д. Но времена меняются. Одинокие американцы - и я, и мои неженатые или незамужние друзья - могут подтвердить это, вынуждены выплачивать больше налогов (в Конгрессе постоянно поднимается вопрос об облегчении налогового бремени для семейных, об одиноких же налогоплательщиках даже речь не идет), вносить более высокие страховые взносы. Как работодатели, так и государство в лице Сошиал секьюрити предоставляют им меньший объем бенефитов. Удастся ли AASP обратить на себя внимание политиков? Это будет зависеть от способности ее руководства мобилизовать «синглов», убедив их более активно участвовать в политической жизни страны.
«Американцы по своей природе индивидуалисты, - говорит в интервью USA Today Эндрю Черлин, профессор социологии из Университета им. Джона Гопкинса, - до образования собственной семьи они предпочитают с относительно раннего возраста жить отдельно, больше надеясь на себя, а не на родителей. Это отнюдь не означает, что они полностью отделяются от своей семьи. Многие живут очень близко от пап и мам, но предпочитают ходить к ним в гости. Кроме того, в обществе очень ценится уединенность (всем нам известен термин privacy.- М.Т.), и если у человека появляется материальная возможность снять квартиру, то он скорее всего так и делает. Были бы деньги...». Не все демографы настроены так миролюбиво, как Черлин. Некоторые его коллеги говорят о том, что рост числа одиноких американцев неизбежно ведет к сокращению семей с детьми, что может самым негативным образом сказаться на финансировании многих школьных программ.
На другой отрицательный момент обращает внимание профессор Университета Чикаго Линда Вейте, автор книги The Case for Marriage. Она пишет, что исследования говорят в пользу семейной жизни, так как люди в браке живут дольше, чем холостые сограждане. «Стрессы –бич современного общества, - отмечает Вейте, - и куда легче выходить из них, имея поддержку от жены, мужа, детей, чем делать это в одиночку». Довод, конечно, интересный, но не бесспорный. Наблюдая за семейными взаимоотношениями некоторых моих приятелей и знакомых, я бы не сказал, что их семейная жизнь помогла им сберечь свои нервы, скорее наоборот. Впрочем, это личное мнение, хоть и не убежденного, но все-таки холостяка...
Количество женщин-одиночек превышает количество мужчин, соответственно: 15,5 млн. и 11,8 млн.
Больше всего одиноких американцев проживает в штатах среднего запада и северо-востока, меньше всего – на юго-западе страны.
Лидерами по числу живущих в них одиночек являются Сан-Франциско – 32,1 процента от общего числа жителей, Нью-Йорк – 30,8 и Питсбург – 30 и т.д.
В среднем доходы одиноких уступают семейным: Доходы мужчин-одиночек выше, чем у одиноких женщин.
Большинство одиноких американцев являются владельцами собственного жилья – 14,2 млн., арендуют квартиру – 13 млн. человек.