Акулы и пескари

Тема номера
№29 (325)

Лет 13-15 назад, в «Уолл-стрит Джорнэл» и на страницах других нью-йоркских газет промелькнуло небольшое сообщение, главным «героем» которого стал иммигрант из России, безвестный представитель типично иммигрантской профессии – водитель лимузина. За давностью лет имя вспомнить невозможно – поэтому назовем его Володей. Так вот, этот рядовой водитель одной из лимузинных компаний был обвинен в самом ужасном преступлении, какое может быть совершено в деликатном мире финансовых операций – использование inside information (информации для служебного пользования) корыстных целях. То есть лимузинщик Володя воспользовался конфиденциальной информацией о биржевых сделках для собственного обогащения в сумме 250 тысяч долларов. Сделал он это просто. Известно, что каждому водителю лимузина то и дело выпадает задание подвезти пакет документов из одной фирмы в другую либо в загородные резиденции боссов, где они просматривают корреспонденцию на досуге. Володя аккуратно вскрыл один из таких коричневых пакетов из любопытства и сразу обратил внимание на сообщение о том, что одна крупная компания скупает на корню более слабого конкурента. Эта обычная уолл-стритовская практика резко повышает акции покупаемой компании, потому как чаще всего цена за акции предлагается намного выше существующей – чтобы отбить попытки других потенциальных перекупщиков.
Как видно, уже имея пару тысяч тяжело заработанных «баксов» на брокерском счету, Володя немедленно раздобыл еще сотню тысяч и на всю сумму закупил акции выкупаемой компании задолго до того, как сделка была оглашена, таким образом утроив свой капитал.
Обман раскрылся быстро благодаря специальным службам, отслеживающим подозрительные перемещения крупных сумм денег. Суд был также скорым и, наверное, праведным: помимо возврата всего «навара» и существенного штрафа, Володя пересел с сиденья своего авто на нары федеральной тюрьмы. Кроме фактов из далекой от будней иммигрантской жизни «Уолл-стрит Джорнэл», мы от себя можем добавить и другие из Володиного бытия: вечная вина перед родственниками и друзьями (откуда же еще взялся долг?), тяжкие тюремные будни русскоязычного интеллигента в среде местных наркодилеров и грабителей, проблемы с работой после освобождения.
Почему именно сейчас вспомнился этот опрометчивый проступок трудяги-иммигранта, просиживавшего за рулем по 15 часов в день за весьма посредственную по американским стандартам плату? Да потому, что в 2002 году на нас обрушилась лавина скандальных сделок на бирже, словно раскаленная лава, грязь и пепел из давно бурливших недр вулкана. Причем масштабы денежных манипуляций, могущество замешанных корпораций и широкая известность имен преступников потрясли доверие рядовых граждан Америки ко всей финансовой структуре страны. А наряду с неслыханной дерзостью махинаторов из просторных кабинетов Володин проступок выглядит просто глупостью, но уж никак не злодейством.
Вот только несколько примеров из длинного списка грязных сделок, ударивших не только по нервам, но и по карманам миллионов тружеников США и нас, новых американцев, в том числе.
Самая крупная энергетическая компания страны ENRON во главе с мистером К. Лэем построила свой бизнес по перепродаже электроэнергии и газа исключительно на основе приписок, в чем им помогла крупнейшая аудиторская фирма ANDERSON. Покупая одного мелкого конкурента за другим вместе с их долгами, компания показывала в отчетах объем сделок как прибыль, хотя все было с точностью до наоборот. Такие манипуляции с цифрами напоминают действия дерзкого ученика-первоклашки по исправлению оценки 1 на 4 в своем дневнике. Но в отличие от плохого ученика, взявшего на себя риск быть выпоротым за подделку, высокооплачиваемые дяди из этих двух крупнейших фирм выпороли многие банки страны, ссужавшие дутому бизнесу миллиарды долларов. Все эти долги будут списаны ввиду банкротства ENRON – за счет, разумеется, налогоплательщиков.
Наиболее отвратительным является случай с биологической компанией ImClone. Братья Ваксал основали эту компанию исключительно на призрачной надежде людей, больных раком. Запросив разрешение федеральных служб на производство многообещающего препарата, Ваксалы закупили большое количество акций компании по дешевке да еще подсказали вовремя скупить их своим родственникам, друзьям, соседям, в том числе общепризнанной «королеве» домашней утвари Марте Стюарт. Миллионы инвесторов и финансовые институты нарасхват раскупали дорожающие не по дням, а по часам акции, когда Ваксалы из тайных источников узнали, что Министерство здравоохранения США отвергло запрос их компании на производство лекарства. В тот же день братья Ваксалы, их родственники и друзья принялись распродавать свои акции до того, как плохая новость обрушилась на головы рядовых вкладчиков. Жадность порой замутняет разум: если бы Марта Стюарт, эта изобретательная женщина родом из бедной семьи польских иммигрантов, продала бы свои акции, как все рядовые вкладчики, в день обнародования плохой новости, она бы потеряла всего несколько десятков тысяч. Теперь же ее собственная империя стоимостью в 1 миллиард долларов «похудела» вдвое, а сама Марта вместо популярных передач телевидения коротает время в адвокатских конторах, прокуратуре, на слушаниях в Конгрессе, где заучено и монотонно повторяет: «НУ, НЕ ВИНОВАТАЯ Я!»
Необходимо отметить, что тайные манипуляции в мире финансового бизнеса вовсе не являются феноменом XXI века. И раньше совершались подозрительные сделки, участникам которых не нужно было вскрывать, подобно нашему Володе, чужие пакеты. Конфиденциальной информацией обменивались за чашкой кофе в закрытых клубах, на зеленых полях для гольфа или на коктейль-парти. Однако в этот раз впервые правительство США сочло нужным вмешаться и подать команду «РАЗОБРАТЬСЯ и НАКАЗАТЬ!».
Объяснение сему следующее. Во-первых, из-за нечестных биржевых игр пострадали миллионы американцев и возникла угроза финансовому благополучию страны. Десятки тысяч сотрудников вышеупомянутых компаний потеряли работу, медицинские страховки и пенсионные вклады. 365 миллиардов долларов потеряли инвесторы – рядовые граждане, пенсионные фонды и банки. Впрочем, банки постараются уменьшить свои потери за счет нас с вами - путем снижения процентной ставки на трудовые вклады и повышения размеров оплаты за различные услуги.
Во-вторых, оказалось, что сразу несколько членов республиканской администрации, включая даже вице-президента Дика Чейни, были так или иначе вовлечены в деятельность оскандалившихся компаний. Чтобы отвести какие-либо подозрения о прямом соучастии в неблаговидной деятельности, администрация Буша изо всех сил старается показаться непримиримым борцом с коррупцией. Вот почему, если раньше на всеобщее обозрение и осуждение то и дело из мутной воды Уолл-стрит вылавливалась, в основном, мелкая рыбешка вроде глупыша Володи или неосторожного брокера, то теперь пришел черед акул теневых операций.
Но не стоит ожидать жестоких приговоров. Господина Лэя, братьев Ваксал, Марту Стюарт и их подобных в худшем случае ожидает тропа, проложенная еще лет 15 назад финансовым гением-злодеем Майклом Милкиным, заработавшим хитроумными манипуляциями около 2 миллиардов долларов, при этом разорив некогда могущественную фирму DREXEL с ее 5 тысячами служащихи и сотней-другой водителей лимузинов, тяжкие последствия чего почувствовал и я – тогдашний новичок в этой стране и данном бизнесе. Правда, г-н Милкин возвратил все деньги, за исключением сущих пустяков, каких-то 1-2-х миллионов долларов. И отправился в тюрьму для себе подобных, более похожую на дом отдыха, писать мемуары, а сейчас разъезжает с бесплатными лекциями по экономике, отрабатывая таким образом свое преждевременное освобождение.
Кстати, супруга мистера Лэя, всплакнув на телешоу по поводу их теперешней нищеты, вскоре продала один из своих домов за 13 миллионов долларов. Козловски тоже не без основания, загодя перевел свой офис на Багамские острова, где, как известно, никто не смеет совать нос в личные доходы. Это вам не лимузинщик Володя, наверняка до сих пор избегающий своих кредиторов, если ему не посчастливилось иметь выплаченный кооператив на Брайтоне до начала всех его мытарств.
Уверен, что до конца текущего года нас еще ожидает немало «сюрпризов» от известных компаний, которые будут добровольно оповещать шокированную публику о своих «ошибках» и «упущениях», небезосновательно полагая, что повинную голову топор не сечет. Такие гиганты, как ADELPHIA и XEROX, уже заявили, что собираются заново пересмотреть свои прежние показатели, заменив черные чернила (прибыль) на красные (убыток). Быть может, нынешняя кампания против финансовых грехов большого бизнеса как-то охладит пыл наживы. Но смею утверждать – ненадолго.
Почему? На этот вопрос уже ответил более 100 лет назад один знаменитый налетчик. На вопрос судьи – почему он грабил банки? – тот выдал исчерпывающий ответ: «That’s because where money is!» (Потому что существуют деньги!).