Новый Лас-Вегас

Досуг
№47 (605)

“Sin City” – Город Грехов. Это прозвище закрепилось за Лас-Вегасом с появлением в середине прошлого века первых казино посреди каменистой пустыни. Вместе с бурным потоком денег в этот забытый всеми уголок Невады хлынула волна невиданных здесь доселе проблем: организованная преступность, коррупция местных властей, кровавые «разборки», расцвет проституции, наркотики... Рядовые жители Америки, словно мотыльки на огонь, слетались сюда, чтобы попытать счастья за рулеткой или в схватке с «одноруким бандитом», а заодно развлечься среди вседозволенности и показной роскоши. «Что случается в Лас-Вегасе – остается в Лас-Вегасе» – гласит старая поговорка. А еще там остается много денег – в игровых автоматах и за карточными столами. Это – основной источник дохода местных казино.
Однако старая и беспроигрышная до недавних пор тактика вытряхивания долларов из карманов посетителей казино при помощи азартных игр, похоже, отходит на второй план. То ли публика стала умнее, то ли неисправимые игроки предпочитают теперь оставлять свои деньги в расплодившихся индейских казино или вообще не выходя из дому – через интернет, но сегодня Лас-Вегас лихорадочно изыскивает иные способы привлечения американцев с деньгами. Это становится очевидным, если пройтись по главному бульвару Лас-Вегаса, именуемому в народе «Стрип».
В самом его центре рядом со старым и чопорным казино Монте-Карло растет гигантский комплекс дорогих квартир. Не отстает и вездесущий Трамп. Он выстраивает многоэтажный кондоминиум неподалеку, а напротив заканчивается возведение второго небоскреба: казино-резорта «Уинн» с прекрасной площадкой для гольфа. Рядом на склонах бетонных гор лес и несколько искусственных озер. Только что сданный в эксплуатацию небоскреб «Палаццо» тоже пытается привлечь состоятельных туристов роскошью внутренней отделки, комфортабельными комнатами и исключительным сервисом. А практически законченный новый отель-казино «Планета Голливуд» явно апеллирует к молодежи набором тематических баров и концертов современной музыки.
Разумеется, вдоль самой популярной части бульвара места явно не хватает, стоимость земли здесь постоянно растет, отчего все новые здания тянутся вверх (выше всех уже имеющихся старых) - совсем как в нашем Манхэттене. Однако в отличие от островного Манхэттена Лас-Вегас расположен в широкой плоской долине, которая лишь на горизонте ограничивается грядой коричневых гор, оставляя еще достаточно пространства для громадных проектов и полета фантазии. Здесь уже застолбили огромный участок пустыни приверженцы идеи владения роскошным жильем в течение одной недели в год – так называемого «тайм-шер». Агрессивные продавцы «недельного рая» из будущего резорта «Таити Виллидж» буквально хватают оторопевших гостей города за руки на оживленных перекрестках в центре Стрипа и даже у входа в крупные казино. А внушительная команда инвесторов и архитекторов приступила к разработке гигантского торгового центра стоимостью 1,3 миллиарда долларов.
А как пытаются выжить в новых условиях старые казино-отели в окружении новостроек и современных сервисов? Ясно, что количеством игральных столов и более впечатляющим дизайном автоматов уже невозможно завлечь новых гостей. И здесь владельцы пробуют внедрять самые неожиданные идеи. Еще пять лет назад теряющий популярность отель «Нью-Йорк» первым установил в своем казино одноцентовые автоматы, пытаясь привлечь побольше молодежи, у которых всегда туговато с деньгами. Эксперимент удался, и теперь самый крупный на сегодняшний день отель-казино Эм-Джи-Эм, расположенный через дорогу, заполнил весь первый этаж пятицентовыми, двухцентовыми, одноцентовыми машинами и недавно внедрил новинку – автомат с полуцентовой деноминацией, который насчитывает 200 очков за каждый опущенный в него доллар.
Он апеллирует и к самым маленьким посетителям, вернее, к родителям с детьми. В просторных холлах отеля мы видим магазин игрушек и необычное кафе, в котором столики расположены под искусственными деревьями тропического леса, где время от времени грохочет гром и шумит ливень, на лианах раскачиваются плюшевые обезьяны, а в журчащем прохладной водой ручье вдруг оживает огромный пластмассовый крокодил. Здесь же постоянно действует львиный питомник, в котором уже много лет содержится несколько молодых львов. Причем один обязательно носит имя Лио – в память о том самом гривастом льве, который открывает первые кадры всех фильмов одноименной киностудии. В редкие от львиного сна часы их смотрители проводят небольшое шоу, в котором нашлепывают кусочки конины на стеклянное ограждение повыше, чтобы, к восторгу маленьких зрителей, огромные кошки вставали на задние лапы.
Устроители отеля-казино «Экскалибур» пошли еще дальше: они выстроили все здание в виде средневекового замка, в котором служащие одеты в забавные одежды королевских слуг, а глубина огромного плавательного бассейна под открытым небом не превышает трех футов, что позволяет детворе резвиться в нем без слишком пристального надзора занятых своими делами родителей. Здесь же устраиваются сражения средневековых рыцарей и другие тематические шоу. На другом конце бульвара расположено старое казино «Сиркус-Сиркус», в главном зале которого постоянно действует традиционный цирк с непременными эквилибристами и жонглерами, причем в списке исполнителей – сплошь русские имена. Разумеется, детям и подросткам не разрешается принимать участие в азартных играх. Но не в пример, скажем, Атлантик-Сити, где несовершеннолетним не разрешается пересекать игровой зал даже в сопровождении родителей, в Лас-Вегасе семьи с детьми чувствуют себя довольно вольготно.
Если говорить в целом о стражах порядка, то, похоже, их роль на Стрипе полностью взяли на себя частные фирмы охраны при каждом казино. Во всяком случае, в отличие от Нью-Йорка полицейских здесь не видно вообще. Мое любопытство по поводу цвета их экипировки удалось удовлетворить лишь через несколько дней, когда оказался очевидцем рядовой автомобильной аварии. Туда на мотоцикле подкатил полисмен в бежевой униформе - под цвет окружающей город пустыни. Наверняка в бурно развивающемся 2-миллионом городе проблем криминального характера немало. В местной газете несколько колонок посвящены преступлениям, произошедшим за прошедшие сутки.
А еще в местной прессе живо обсуждается старая проблема Лас-Вегаса – нехватка воды. Несмотря на относительную близость гигантского водохранилища, образовавшегося в результате строительства дамбы Гувера, власти штата разработали 3,5-миллиардный проект прокладки дополнительного трубопровода из артезианских скважин. Впрочем, прогуливаясь вокруг казино, ни за что не заподозришь наличия проблем с водой. Прямо перед шикарным зданием «Белладжио» каждые полчаса взметается ввысь потрясающей красоты комбинация мощных водяных струй знаменитого музыкального фонтана, а у входа в «Мираж» то и дело оживает водяная имитация извержения вулкана. Весело и безостановочно журчит вода в рукотворных речках и водопадах у каждого отеля. В потрясающем своей архитектурой отеле «Венеция» гондольеры катают туристов в полноводном канале, на парапете которого, правда, имеется табличка со следующим объявлением: «Мы ведем наш бизнес в полном соответствии с Актом штата Невада о сбережении водных ресурсов». 
Все известные казино для привлечения постояльцев все чаще прибегают к различного рода шоу. Так, самый популярный во всем мире сегодня цирк «Сирк-де-Солейл» увеличил количество сцен в разных казино-отелях до пяти, а любимица Нью-Йорка Бетти Мидлер начнет постоянно выступать в отеле «Сизар» в 2008 году – после того, как у него закончится многолетний контракт со сладкоголосой Салин Дион. В «Тропикане» ни на один день не прерывается чисто лас-вегасское шоу с полуобнаженными красотками, а их конкуренты постоянно приглашают на свои сцены Бродвейские театры, известных фокусников-иллюзионистов и проводят важные боксерские поединки. Для своих постояльцев отели продают билеты за полцены, а порой, в качестве приманки, и вовсе раздают бесплатно. Как-то вечером мне довелось наблюдать следующую сценку: под яркой гирляндой мигающих лампочек у входа во «Фламинго» веселая девица предлагала прохожим головоломный выбор:
- Что бы вы предпочли: выиграть миллион или посмотреть шоу?
Абсолютное большинство принимало правильное решение - выбрав реальные билеты вместо призрачного шанса мгновенно разбогатеть.
На вечернем бульваре встретилась большая группа военнослужащих (наверняка из числа тех американских солдат, которые получили заслуженный отдых после службы в Ираке). Но гораздо чаще можно видеть облаченных в деловые костюмы людей с одинаковыми ярлыками-визитками на лацканах пиджаков: Лас-Вегас является признанным центром проведения политических конференций и мероприятий различных бизнесов. А еще этот город всегда был популярным местом для заключения браков и проведения «медового месяца». Вот почему в местных отелях то и дело встречаются наряженные для торжественной церемонии молодые пары в окружении родственников и друзей.
Вдоволь насмотревшись на феерический, быстро меняющий свой облик в угоду капризам гостей «Лас-Вегас», мы направились почти в самый конец Стрипа – в старое казино «Фронтир». Нам виделись кадры из старых фильмов и представлялось, что из запылившихся «Бьюиков» и «Олдсмобилей» выбираются калифорнийские фермеры в шляпах-пятигаллонках, разминают затекшие ноги и, сплюнув жевательный табак, направляются в приземистый зал крутнуть разок-другой рулетку, а потом долго просиживают за карточным столом со стаканом виски. Но ничего подобного: старая вывеска у дороги FRONTIER еще присутствует, но на месте бывшего здания возводится нечто огромное, стеклобетонное и роскошное – в соответствии с изменившимися вкусами клиентов.