Железнодорожная романтика

Досуг
№44 (602)

Когда вы последний раз ездили на поезде, дорогие читатели? Скорее всего, многие из вас ответят, что ещё в бывшем Советском Союзе – 5, 10, 20, а то и 30 лет назад. Общаясь с русскоязычными жителями Нью-Йорка, я к своему удивлению заметил, что многие из них даже не знают, что в Америке существуют пассажирские железные дороги. В туристических и деловых поездках «наш брат» почему-то больше предпочитает передвигаться на машинах, самолетах, автобусах или теплоходах.  
Между тем количество пассажиров на американских железных дорогах увеличивается с каждым днем. За последние 12 месяцев американские поезда приняли 40 млн. пассажиров. Примерно 70% из них воспользовались сервисом главного железнодорожного перевозчика Amtrak (название компании образовался от слов America и Track). Эта компания не приносит больших доходов, поэтому преимущественно финансируется из государственного бюджета. Маршруты Amtrak покрывают практически все восточное побережье Соединенных Штатов. Из Нью-Йорка (Манхэттен, Penn Station) можно легко добраться до Флориды, Вирджинии, Северной и Южной Каролины, Вашингтона (округ Колумбия). 
«Главное преимущество поездов – это отсутствие сбоев в расписании маршрутов, - говорит Рудольф Брадо из Национальной пассажирской корпорации железных дорог (National Railroad Passenger Corporation - NRPC). – Самолет могут задержать в аэропорту из-за плохой погоды или подозрительных пассажиров, автомобиль может простоять в многочасовой дорожной пробке. Если вы цените точность и не любите рисковать, то железные дороги – это лучший способ передвижения».
С Брадо трудно не согласиться. От Нью-Йорка, например, каждые два часа отходят скоростные поезда, которые могут домчаться до центра Майами за 27 часов, а до столицы США Вашингтона - всего за 3 часа.
Не лишним будет сказать несколько слов и о технических характеристиках американских поездов. На восточном побережье используются в основном поезда типа Acela Express. На сегодняшний день они самые быстрые в Северной Америке. Средняя скорость передвижения – 150 миль в час. Также на службе пассажиров стоит знаменитый Auto Train – самый длинный в мире пассажирский поезд, вошедший в прошлом году в Книгу рекордов Гиннесса. Не поверите, но его длина (в зависимости от прикрепленных вагонов) может достигать 500 метров.
На поезде можно проехать всю Америку – от восточного до западного побережья. Правда, путешествие из Нью-Йорка в Лос-Анджелес (штат Калифорния) с одной пересадкой в Чикаго займет около трех суток. Зато низкая цена билета компенсирует все неудобства – менее $200 в один конец.
Будете удивлены, но в Соединенных Штатах насчитывается несколько десятков тысяч поклонников железных дорог (railfans или trainspotters). В основном это молодежь, которая обожает так называемую «железнодорожную романтику». Они фотографируют поезда, ведут точную статистику их передвижения, записывают на диктофоны стук колес разных моделей поездов. Однако больше всего фанаты поездов обожают наблюдать за передвижением пассажирских и товарных составов на лесистой местности.
На первый взгляд это увлечение может показаться весьма странным, однако сами «рэйлфаны» так не считают. Они регулярно совершают пешеходные прогулки вдоль популярных железнодорожных маршрутов, например, от Бостона до Вашингтона (4 дня ходьбы). Или устраивают пикники вдоль загородных путей.
В 2002 году Американский департамент транспорта (US Department of Transportation - DOC) всерьез обеспокоился растущим количеством «железнодорожных романтиков», когда один из них заснул на рельсах в штате Вирджиния и попал под колеса проезжающего состава. DOC пригрозил усилить охрану железнодорожных путей, однако искоренить движение «трэйнспоттеров» так и не удалось.
Кстати, Научный центр народных исследований (Center for Science in the Public Interest - CSPI) провел любопытный эксперимент. 2 тысячи мужчин и женщин разных возрастов совершили поездку из Калифорнии в Айдахо на поезде, самолете и автобусе. После каждой поездки у пассажиров замеряли давление, пульс, температуру и частоту дыхания. После сопоставления полученных данных эксперты пришли к выводу, что передвижение на поездах благотворно воздействует на организм человека.
Аргументы в защиту этого способа передвижения следующие: во-первых, человек дышит свежим воздухом, так как поезд работает исключительно на электричестве, а рельсовые дороги находятся вдали от автомобильных хайвеев. Во-вторых, во время поездки пассажир из окна наслаждается живописным видом, который, оказывается, воздействует на организм как расслабляющий массаж(!)
Во время авиаперелета и поездке на автомобиле участники экспериментов, наоборот, подвергали себя стрессу, возникало головокружение. Многие пребывали в нервозном состоянии.
Не лишним будет сказать, что сегодня железнодорожные поезда – один из самых безопасных способов передвижения. В течение первых семи месяцев текущего года в США они всего лишь 263 раза сходили с рельсов и сталкивались друг с другом. В большинстве случаев обошлось без жертв.
Статистика несчастных случаев на железных дорогах показывает, что они идут на убыль. Сегодня она такова: 3.54 несчастных случая на миллион миль, которые проехал поезд. В целом уровень безопасности на железных дорогах США за последнее десятилетие увеличился на 24%. 
«Сегодня безопасность пассажиров и работников поездов стоит для нас на первом месте, - признается Эдвард Хамбаргер, президент Ассоциации американских железных дорог (Association of American Railroads – AAR). – На станциях и в вагонах используется самое современное оборудование, а персонал проходит дополнительную подготовку на случай возникновения чрезвычайной ситуации».
К сожалению, одна из самых больших проблем современных железных дорог – это самоубийцы, бросающиеся под рельсы поездов. Ежегодно таким образом погибает свыше трех тысяч человек (примерно 10% от общего числа самоубийц).
К примеру, на минувшей неделе 20-летний студент из Майами Джозеф Эгер бросился под поезд после ссоры со своей подругой. Медики считают, что самоубийца находился в состоянии аффекта.
Говоря о самоубийцах на железных дорогах, не лишним будет сказать о водителях поездов, которые невольно становятся убийцами отчаявшихся людей. В американской прессе широко обсуждалась история Джона Уайта из штата Теннесси, который в 80-х годах задавил трех подростков, бросившихся под колеса его поезда. После того как он сбил первого 17-летнего подростка, Уайту понадобилась многомесячная реабилитация в клинике. Как только он вернулся на работу, произошел еще один несчастный случай. 13-летний мальчик залез между вагонами и свалился под колеса во время движения. Узрев в происходящем печальную тенденцию, Уайт уволился с работы и на протяжении шести лет вообще отказывался заходить в вагоны поездов, избегая железнодорожных путей и станций. Но когда он все-таки опять вернулся на работу, к нему под колеса бросился третий самоубийца...
Однако в конце прошлого века статистика суицидов на железнодорожных дорогах Соединенных Штатов выглядела ужаснее. Некоторые водители за свою карьеру «лишали жизней» более ста самоубийц. Причем этот малоприятный факт записывался им в личное дело и даже влиял на размер заработной платы. Считалось, что водитель, сбивший столько человек, обладает крепкими нервами и холоднокровием, следовательно, в чрезвычайной ситуации (например, крупной катастрофе) он не растеряется и примет единственно правильное решение. Сегодня водители поездов проходят такую же тщательную психологическую подготовку, как и пилоты пассажирских самолетов.
Возвращаясь от малоприятного повествования о суицидах к преимуществам передвижения на поездах, скажу, что в Соединенных Штатах развита широкая система скидок для пассажиров пенсионного возраста, студентов и военнослужащих. Жителям Нью-Йорка советую приобретать билеты на официальном сайте главного перевозчика восточного побережья Amtrak (www. amtrak .com). Здесь вы сможете не только поминутно спланировать свое путешествие, но и сэкономить 30% - 50% от стоимости билетов, покупая их в последний момент.  
В заключение остается лишь привести слова известного американского строителя железных дорог Нельсона Беннетта, который в конце XIX века философски сказал: «Настоящую Америку можно увидеть только из широкого окна железнодорожного вагона...» По-моему, его слова не потеряли своего смысла и по сей день...


Комментарии (Всего: 1)

Интересные факты о железных дорогах Америки, кстати вот сайт где ещё можно почитать про ж.д. США
http://donetskrail.at.ua/

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *