Помогут всем пострадавшим?

Будни Большого Яблока
№28 (324)

Честно говоря, трудно понять наших бюрократов. Казалось бы, ликвидация последствий самой страшной трагедии в истории Соединенных Штатов не должна столкнуться с проблемами, во всяком случае, оказания материальной помощи тем, кого катастрофа непосредственно затронула. Однако получилось совсем наоборот, и тысячи ньюйоркцев, заполнившие заявления о помощи и направившие их в адрес Federal Emergency Management Agency (FEMA), получили отказ. Люди, естественно, были возмущены таким отношением и начали бомбардировать своими запросами нью-йоркских законодателей. Под их давлением руководство FEMA пообещало разобраться и заново пересмотреть тысячи заявлений.[!] Но и после этого воз с места не сдвинулся: с марта по июнь нынешнего года чиновники удосужились вынести решение лишь по 85(!) из более чем 7,5 тысяч заявлений. «Это просто безобразие»,- констатировала с возмущением конгрессмен Каролин Мэлони. И с ней нельзя не согласиться.
Более полугода руководство FEMA делало все возможное, чтобы тысячи жителей нашего города, имевшие законное право на государственную помощь, ее не получили. Почему оно так поступало, сказать сложно, ведь жертвы стихийных бедствий, которым обязано помогать это федеральное агентство, никаких проблем в прошлом не имели. Но разве трагедия 11 сентября событие менее ужасное, чем наводнение или пожар? Неприятнее всего то, что в FEMA, понимая зыбкость своих позиций, пошли на сознательное усложнение требований к возможным получателям помощи из Нью-Йорка. От пострадавших стали требовать не просто подтверждения того факта, что они жили или работали в районе катастрофы, но и доказательств «прямого ущерба», чего никогда не требовали, например, от погорельцев. А еще более возмутительно то, и об этом написала недавно газета «Нью-Йорк таймс», что многие из чиновников, принимающих решение об оказании помощи, жили... за тридевять земель от Большого Яблока, например, в Техасе. Некоторые даже понятия не имели о географии нашего города. И вот такие «эксперты» рассматривали дела пострадавших. Читатель может задать резонный вопрос: а разве в Нью-Йорке не было представителей FEMA? Были, конечно. Многие из них даже выражали несогласие с политикой начальства в Вашингтоне, но поделать ничего не могли.
Потребовалась новая, куда более мощная атака в Конгрессе, теперь уже нью-йоркской и нью-джерсийской делегаций, решивших объединить усилия, для того чтобы руководство FEMA изменило свое, я не побоюсь этого слова, издевательское отношение к жертвам 11 сентября. В канун прошедшего уик-энда директор агентства Джозеф Олбах заявил что: « Мы приняли решение пересмотреть наши требования, действуя в духе президента Буша, пообещавшего оказать ньюйоркцам всю необходимую помощь». Ну, слава тебе, Господи. Хотя лично мне не совсем понятна ссылка на президента. Выходит, ранее руководство FEMA игнорировало волю Белого дома, действуя на свой страх и риск? Что-то не очень верится.
Если слова г-на Олбаха не разойдутся с делом, то тысячи ньюйоркцев, проживавших или работавших в примыкающем к месту катастрофы районе, смогут надеяться на получение помощи по линии Mortgage and Rental Assistance Program, которая позволит им в течение 1,5 лет оплачивать квартиру или вносить плату по банковской ссуде на дом за счет государственной субсидии. Заявление о помощи имеют право подать и лица, чей бизнес или работа были связаны с нижним Манхэттеном. Среди них: таксисты, работники пошивочных мастерских в Чайна-тауне, владельцы предприятий в Бруклине, которые не могли доставлять товар в район нижнего Манхэттена из-за возникших транспортных проблем.
«Мы просим всех, кто считает, что имеет право на получение помощи, позвонить по телефону 1-800-462-9029», - обратился к жителям города через газету «Нью-Йорк таймс» один из менеджеров FEMA в Нью-Йорке Бред Гэир. Агентство пообещало работать в тесном контакте с такими организациями, как New York Immigration Coalition и September 11 Fund, чтобы выявить всех, имеющих право на помощь. Кстати, срок подачи заявлений продлен до 31 января 2003 года.