BОRО-графия Нью-Йорка: Гринпоинт

История далекая и близкая
№39 (597)

В пятнадцатом выпуске нашей рубрики мы остановимся на самом северном районе Бруклина – Гринпоинте, который получил неофициальное прозвище «садовое пятно» (garden spot).
История района берет свое начало в 1657 году. Именно тогда здешние земли тщательно обследовала экспедиция из Нидерландов под руководством Уильяма Фелтера – продавца и коллекционера экзотических растений.
Фелтеру удалось обнаружить в Гринпоинте 46 разновидностей цветов и кустарников, до этого момента неизвестных в Европе. Как показывают дневниковые записи исследователя, особый восторг вызвали экзотические орхидеи, на продаже которых в Нидерландах можно было заработать целое состояние.
В 1661 году за большие деньги Фелтер заключает контракт с торговой компанией Dutch West India (DWI), который дает ему полное право распоряжаться «флорой» Гринпоинта. Предприимчивый голландец хотел основать в районе огромный ботанический сад, построить академию садоводства, а также выращивать здесь экзотические растения и продавать их в Европу.
За обильную растительность Фелтер называл Гринпоинт «джунглями». В XVII веке здесь были реки, ручьи и даже небольшие озера. Болотистая местность, в которой голландцы постоянно теряли свои сапоги (район в шутку называли «кладбищем сапог»), долгое время препятствовала строительству жилых домов.
Чтобы наладить цветочный бизнес, Фелтер потратил очень много денег. Большая их часть была взята под высокие проценты в крупнейших банках Европы. Первая неудача постигла Фелтера, когда его корабль, нагруженный экзотическими растениями, пришел в порт Амстердама с четырехнедельным опозданием. Фелтер получил письмо со следующим текстом: «Ваши полторы тысячи орхидей завяли в дороге, потому что команда попала в сильный шторм и сбилась с пути. Неудача не влияет на условия нашего договора. Мы требуем обещанных денег».
После этой неприятности начались другие. В 1665 году над Гринпоинтом прошел сильнейший ураган, который нанес колоссальный ущерб флоре района. Груженные цветами корабли все чаще задерживались в пути, из-за чего груз приходил в негодность, а Фелтер все глубже погружался в долговую яму.
В 1673 году он объявил о своем банкротстве и неспособности выплачивать долги компании DWI. Год спустя Фелтер скончался. Ходят слухи, что его похороны отказалось оплачивать даже руководство Нового Амстердама (Манхэттен), которому фанатичный цветовод так - же задолжал. В итоге тело Фелтера, у которого не было ни одного родственника, бросили в расположенный неподалеку с цветочными садами ручей Бушвик. А ненавидевшие его ирландцы и итальянцы, проживавшие в Гринпоинте, после смерти Фелтера сожгли его дом и полностью уничтожили созданные им сады.
Руководители DWI долго ломали голову над тем, как выгоднее всего использовать Гринпоинт. В итоге они решили переселить сюда преуспевающие семейные бизнесы из Нидерландов. Для этого к 1702 году три четверти территорий были искусственно осушены. Довольные своей жизнью европейцы не стремились переезжать в Америку, однако DWI сделала им предложение, от которого нельзя отказаться, – бесплатный гектар земли плюс полное освобождение от налогов сроком на пять лет.
Первой в Гринпоинте поселилась семья голландского стеклодува Герхарда Ван Бреддера. Потом приехали известный судостроитель Леон Креммер, печатных дел мастер Филипп Блитсвил, мастер по производству глиняной посуды Питер Камбелт... Все они были выдающимися специалистами в своих областях. Приобрести продукцию «гринпоинтских виртуозов» (такое прозвище бизнесменам дали крестьяне) мог только очень состоятельный человек. 
XVIII столетие – золотой век в истории Гринпоинта. В районе появляются 4–5-этажные дома, роскошные рестораны, две галереи, большой цветочный магазин и пять церквей. 
Гринпоинт всегда был районом трудоголиков. Большинство жителей работало по сто часов в неделю. Трудились они, в основном, на крупных бизнесменов, которых к 1785 году насчитывалось 4% от всего населения. Однако и оплата труда, как отмечает исследователь Кеннет МакКеллен, здесь была самая высокая во всем Бруклине: «Это первое место в Нью-Йорке, где появился капитализм в том виде, в каком мы видим его сегодня».
Одним из самых успешных бизнесов в районе считалась фабрика Теодора Найбаума. На ней изготавливались канаты для морских суден. Сам Найбаум был помешан на веревках не меньше, чем вышеупомянутый Фелтер на цветах. Он мог часами говорить о морских канатах. В кармане пиджака он всегда носил кусочек веревки, которая была своего рода талисманом. Первая рекламная листовка, придуманная Найбаумом, гласила: «Все, что тебе нужно, – это хороший канат». Надпись располагалась на фоне скрученной в кольцо веревки. Люди, видевшие рекламу впервые, искренне недоумевали: «Что он нам предлагает? Повеситься?»
Во времена Гражданской войны (1861-1865) большим спросом стала пользоваться продукция  Континентального металлургического завода в Гринпоинте. Здесь было построено первое бронированное морское судно, которое принимало участие в легендарном сражении при Геттисберге. На заводе работали не только мужчины и женщины, но и дети с 12-летнего возраста.
В 1865 году мэр Бруклина Альфред Вуд назвал жителей Гринпоинта «железными людьми», отметив их несгибаемую стойкость и отвагу во время военных действий. «У вас дух настоящих американцев, - сказал Вуд. – Мне бы очень хотелось, чтобы каждый житель нашей страны брал пример с гринпоинтцев». 
Практически вся первая половина XX века в истории района – это война строительных магнатов за землю и недвижимость. В Гринпоинт начинает перебираться ирландская и итальянская мафия. Практически каждый день здесь звучали выстрелы, уносящие жизни крупных бизнесменов, чиновников, адвокатов и гангстеров.
В этот период процветает фабрика Эберхарда Фабера, где в огромном количестве изготавливались обыкновенные карандаши. Американцы в шутку прозвали их «монгольскими карандашами». Дело в том, что на каждом карандаше была надпись производителя на английском языке. Однако прочитать ее из-за краски плохого качества было практически невозможно. Многим покупателям тогда казалось, что буквы напоминают иероглифы. 
1950 год – самый печальный в истории Гринпоинта. Из-за преступной халатности корпорации ExxonMobil в местную реку Ньютон выливается около 25 миллионов галлонов нефти. Экологические эксперты назвали эту катастрофу крупнейшей в истории Соединенных Штатов. В реке умерла практически вся рыба, а питьевая вода пришла в негодность, потому что нефть просочилась глубоко в грунт. До сих пор точно неизвестно, сколько местных жителей погибло в результате этой катастрофы.
Эксперты утверждают, что за последующие 55 лет удалось избавиться только от 40% впитавшейся в грунт нефти. Сегодня водопроводная вода поступает в Гринпоинт из отдаленных районов. Виновник случившегося ExxonMobil под давлением генерального прокурора Эндрю Куомо начал очистку реки Ньютон, которая может занять 50 – 70 лет. 
В 1980 году издание New York Times назвало цены на покупку и аренду квартир в районе «экстраординарными», отметив о начале «манхэттенизации» Гринпоинта. «По темпам развития инфраструктуры и социальному статусу жителей Гринпоинт больше относится к Манхэттену, нежели к Бруклину», - писало издание.
Ни для кого не секрет, что с береговой линии Гринпоинта открывается потрясающий вид на Манхэттен и реку Ист-Ривер. Из-за этого фактора большинство квартир к середине 90-х годов оказались недоступными для людей с низким и средним уровнем дохода. В 2005 году ситуацию попытался изменить мэр Майкл Блумберг, который пообещал к 2012 году построить здесь 6000 квартир субсидированного жилья. Сегодня в районе проживают в основном представители «рабочего класса» и мультимиллионеры. С каждым годом растет количество иммигрантов из Польши. В связи с этим интересный факт: в 1990 году, когда в Польше происходили президентские выборы, более пяти тысяч выходцев из этой страны получили открепительные талоны и проголосовали в Гринпоинте.
Район славится своим 35-акровым парком McCarren. Гордость парка – четыре олимпийских бассейна, которые летом открыты для всех желающих. Кстати, в прошлом году McCarren Park признан самым безопасным парком в Нью-Йорке. 
Любопытный факт, о котором не знают многие бруклинцы: улицы в Гринпоинте расположены в алфавитном порядке - Ash, Box, Clay, Dupont, Eagle, Freeman, Green, Huron и т. д. Это сделано для удобства туристов и гостей района.
Красоты Гринпоинта можно увидеть в дюжине известных голливудских фильмов. Например, в гангстерской саге «Донни Браско» (Donnie Brasco), повествующей о буднях итальянской мафии, в оскароносном боевике Мартина Скорсезе «Покойники» (The Departed), в политическом триллере с участием Брюса Уиллиса и Дензела Вашингтона «Осада» (The Siege).  
Самой знаменитой уроженкой Гринпоинта считается легендарная киноактриса, певица и американский секс-символ Мэй Вест (1893 - 1980). На пике своей славы она была столь же популярной, как и Мэрилин Монро.
«Гринпоинт – это Манхэттен в уменьшенном размере», - всю жизнь любила повторять Вест. По-моему, она абсолютно права...