И куда доктору податься?

Из штата в штат
№27 (323)

В глазах обывателя все без исключения врачи - люди если и не богатые, то состоятельные наверняка. Словом, грех им на свою судьбу роптать. Увы но это не совсем так.
Профессия врача действительно высокооплачиваемая, но многие из нас понятия не имеют (втайне завидуя доходам медиков), что американские эскулапы давно уже находятся под прессом судебных исков и высоких цен на страховки, которые призваны компенсировать их потери, если дело проигрывается. Львиная доля таких исков связана с установленными медицинскими ошибками или проявленной при лечении небрежностью. Да, врачи порой находятся не на высоте положения, однако лавина обращений в суд, если быть до конца откровенными, связана не только с ошибками, но и с желанием адвокатов, специализирующихся на делах такого рода, неплохо заработать на оплошности, иногда даже мелкой, людей в белых халатах. «Судиться с врачами – дело очень выгодное, - возмущается Дэвид Голден, один из руководителей National Association of Independent Insurers, - любой чих, адвокат тут как тут. Как же, ведь пахнет большими деньгами. Только с 1995 по 2000 год страховые компании выплатили в виде компенсаций плюс судебные издержки 6,9 млрд. долларов ». Действительно, компенсации порой превышают миллионы и миллионы долларов. Ситуация настолько серьезная, что многие врачи вынуждены бросать практику и переезжать в другие штаты, где стоимость страховки, покрывающей медицинские ошибки, не столь разорительна. По данным American Medical Association все это привело к тому, что в 12 штатах, а среди них такие крупные, как Нью-Йорк, Флорида, Пенсильвания, Невада, можно констатировать серьезнейшее ухудшение положения врачей, которым просто не по карману перечислять страховым компаниям выплаты (premiums), достигающие немыслимых ранее размеров. Многие эскулапы, которым до пенсии осталось совсем немного, просто уходят раньше срока на заслуженный отдых, не желая больше портить себе жизнь. Как отмечает газета «Уолл-Стрит джорнэл», в самом уязвимом положении находятся сегодня нейрохируги и врачи, принимающие роды (акушеры-гинекологи – obstetricians), так как им приходится отбиваться от адвокатов чаще других. Неудивительно, что представители именно этих двух медицинских профессий и быстрее других коллег меняют «прописку».
Дело, однако, не только в судебных исках, как утверждает цитируемый мной выше г-н Голден, но и в политике самих страховых компаний, чья погоня за сверхприбылями сыграла не менее важную роль в нынешнем росте цен на предлагаемые ими полисы. «Менеджеры страховых фирм любят бросать камни в сторону адвокатов, - возмущается Дональд Зук, руководитель Scpie Holdings Inc., страхового кооператива, который организовали сами доктора, - но им бы стоило на себя оборотиться. Их вклад в нынешний рост цен не менее весом».
Причиной, заставляющей страховые компании непрерывно повышать цены, являются, по словам их менеджеров, высокие компенсации, которые приходится выплачивать по решению суда. В то же время они откровенно игнорируют тот факт, что в 60 процентах всех дел, связанных с медицинскими ошибками или небрежностью врачей, суды выносят решения не в пользу истцов, а ответчиков, т.е. врачей и госпиталей. Не приходится удивляться, что не так давно American College of Obstetrician and Gynecologist впервые признал, что в проблемах, с которыми сталкиваются члены ассоциации, роль страховых компаний столь же велика, как и адвокатов, добивающихся в суде компенсаций для своих клиентов.
Какие огромные размеры принял кризис с акушерами-гинекологами, газета «Уолл-Стрит джорнэл» иллюстрирует на примере Невады. Здесь многие беременные женщины столкнулись с невозможностью добиться приема у акушера-гинеколога. Стереотипный ответ: больше не принимаем новых клиентов. Трудно представить подобное? Но это факт. Дошло до того, что женщина по имени Кимберли Магаотега обратилась лично к губернатору Невады Кенни Гуину с просьбой найти ей акушера-гинеколога, готового принять ее. Просьбу мисс Магаотега губернатор уважил, хотя квалификация специалиста вызвала у нее сомнение. Но лучше уж что-то, чем ничего. По данным горздрава Лас-Вегаса, уже 90 акушеров-гинеколов прекратили прием новых пациентов, а многие из них явно намерены покинуть Неваду. Врачей можно понять, ведь страховая компания St. Paul Cos., которая работала с ними, в конце прошлого года вышла из бизнеса. Те же, кто решил занять ее место, предложили медикам страховки, выплаты по которым должны возрасти от 100 до 400 процентов! Вот многие врачи либо уезжают в другие штаты, где годовые выплаты страховым фирмам составят от силы 10 тысяч долларов, а не более 100 тысяч, как в Неваде, либо прекращают заниматься оказанием помощи беременным и роженицам, становясь просто гинекологами. Так ведь и спокойнее, и... дешевле.