Темные воды Нью-Йорка

Нью-Йорк
№31 (589)

Независимая организация City Limits обнародовала результаты расследования, связанного с качеством воды в Нью-Йорке.
Вердикт неутешителен: ежегодно в реки Большого Яблока через 494 огромные трубы выливается 27 миллиардов галлонов грязнейшей воды, которая по содержанию вредных веществ практически ничем не отличается от канализационной.   
Чтобы лучше понять, какой объем грязной воды ежегодно наполняет реки Нью-Йорка, представьте большой стакан величиной со знаменитый Эмпайр-Стэйт-Билдинг. Так вот примерно 100 таких «стаканов» с коричневато-зеленоватой водой, наполненной всевозможными токсинами, выливается в городские реки. 
К примеру, в водах залива Jamaica Bay (Бруклин) экологи регулярно фиксируют наличие токсинов. Содержание нитритного азота здесь увеличено в несколько раз. Из-за плохой окружающей среды в последние годы резко сократилось количество рыбы и водных птиц. Купаться и рыбачить в здешних местах запрещено, хотя ещё два столетия назад залив Jamaica Bay снабжал морепродуктами добрую часть бруклинского населения.
Кстати, не так давно президенту Клуба полярных медведей Кони-Айленда (Coney Island Polar Bear Club) Луису Скарцелла довелось на своей шкуре испытать «чистоту» вод Нью-Йорка. После очередного заплыва он вышел на берег весь перемазанный маслом и мазутом. Пловцу не оставалось ничего другого, как позвонить в Департамент по защите окружающей среды (DEP). Прибывшие на место специалисты лишь развели руками.
Независимый эколог Том Александро, например, вообще не рекомендует купаться в окрестностях Нью-Йорка: «Воды Большого Яблока кишат паразитами, здесь вы можете подхватить целый букет заболеваний – от дизентерии до венерических болезней. Самое сложное заключается в том, что в большинстве случаев людям не удается доказать врачам и родным, что они заразились, купаясь в речной воде».
«Сегодня город Нью-Йорк стоит посреди огромной лужи отходов, - считает Малкольм Кей, независимый санитарный консультант. – Для природной очистки речных вод потребуются десятилетия. Если мы не решим эту проблему сейчас, здоровье жителей города может оказаться под серьезной угрозой». 
Очистить речные воды, следовательно, обезопасить жителей Нью-Йорка можно только одним способом – построить как можно больше очистных резервуаров (retention tanks). Эти сооружения не только регулируют поток сточных вод, но и отфильтровывают часть вредных соединений. Почему же Department of Environmental Protection (DEP) не настаивает на строительстве очистных резервуаров? По мнению экспертов из организации City Limits, весь вопрос упирается в отсутствие свободной и доступной земли вблизи водного пространства Нью-Йорка.
«Гигантские очистные системы понизят престиж жилых районов, - уверен Джаретт Мерфи из City Limits. – Люди будут недовольны, что именно из их окна откроется вид на  огромные баки с водой. Недвижимость упадёт в цене. Как видите, весь вопрос упирается в деньги».
Я полностью согласен с Мерфи. Жители Нью-Йорка готовы устраивать демонстрации, митинги протеста и даже подавать на городское руководство в суд, если  в их районе собираются строить мусороперерабатывающие станции или очистные системы. Их позиция неизменна – «стройте где угодно, только не у нас». Однако без этих жизненно важных объектов экология города и здоровье ее жителей окажется под угрозой...
На прошлой неделе генеральный прокурор штата Эндрю Куомо анонсировал план по очистке городских рек от загрязнения. Большая часть из скромных $8 миллионов, выделенных на проект, будет направлена на спасение реки в Бронксе (Bronx River), в которую сливаются миллионы галлонов сточных вод и отходов.
Также Куомо обратился к Комиссии по ядерному урегулированию (Nuclear Regulatory Commission) с просьбой ужесточить требования к строительству ядерных объектов вблизи рек и водоемов.
Под давлением экологических организаций и жителей города наконец-то был подан судебный иск на нефтяную корпорацию ExxonMobil, по вине которой не так давно произошла утечка 17 миллионов галлонов нефти в воды района Гринпойнт (Бруклин). Странно, но этот инцидент, которые защитники окружающей среды назвали экологической катастрофой, не вызвал большого беспокойства в администрации города.
Сегодня в центре внимания экологов не только речная вода. Недавний призыв представительницы DEP Эмили Ллойд пить водопроводную воду взбудоражил общественность и защитные организации. Один из жителей Квинса, например, рассказал журналистам, что в воде, текущей из его старого крана частенько попадаются маленькие жучки. «Пусть Ллойд сначала сама выпьет из моего водопровода, чтобы я мог убедиться, что с ней ничего не случится», - раздраженно сказал он.
Примечательно, что в справочниках для туристов Нью-Йорка до сих пор существует фраза: «В некоторых ресторанах города воду наливают из-под крана, поэтому будьте осторожнее. По возможности заказывайте газированные напитки, кофе, чай...» Согласитесь, очень мудрый и своевременный совет. К сожалению, дают его только туристам, а не местным жителям.
Сможет ли руководство Нью-Йорка оперативно и эффективно разобраться с проблемой загрязнения речных вод и гарантировать жителям высокое качество водопроводной воды? Не уверен.
Организация City Limits, например, после проведенного расследования поставила под сомнение грандиозный план мэра по озеленению и очищению города. В этом плане есть пункт, согласно которому в местные реки будет выброшен миллион моллюсков, которые, как известно, обладают уникальным свойством очищать воду. По мнению ряда специалистов, даже они не смогут выжить в такой грязной среде.
Экологи подсчитали, что план Майкла Блумберга по озеленению Нью-Йорка (PlaNYC 2030) увеличит количество сточной воды, которая попадает в речные воды. Нагрузка на перегруженные городские коллекторы возрастёт с 72%  до 75%. Обслуживание садов и парков потребует гигантских затрат, в том числе и энергетических. Самые скептически настроенные жители окрестили план мэра «заигрыванием с глобальным потеплением». Не исключено, что он принесёт больше вреда городской экологии, чем пользы.
Пока же нас «кормят» лишь пустыми обещаниями о том, что когда-нибудь (по мнению Блумберга к 2030 году) экология города станет чистой и безопасной...