Новости штата

Нью-Йорк
№30 (588)

НОВОСТИ ОЛБАНИ
Губернатор Спитцер и представители Ассамблеи штата наконец-то договорились об изменении финансирования избирательных кампаний. Это первая реформа законодательства о выборах за последние 30 лет.
Согласно новым правилам, пожертвования от зарегистрированных лоббистов будут запрещены, а от индивидуальных доноров - урезаны наполовину. Тем не менее максимальная сумма пожертвований всё равно в пять раз превышает предназначенную на общефедеральные кампании.
Итак, теперь можно будет выделить своему кандидату в губернаторы или аудиторы штата не более 25 тысяч долларов в течение одного избирательного цикла (прежде – 55 900 долларов), сумма максимального пожертвования кандидату в Сенат штата ограничится 11,5 тысячами  долларов (прежде - 15,5 тысяч), а в фонд кандидата в Ассамблею штата можно будет дать не более 4600 долларов (прежде - 7600 долларов).
Доноры предвыборных кампаний обязаны будут указывать место работы и работодателя, а кандидаты - подавать отчеты о пожертвованиях и расходах чаще, чем в настоящее время.
Помимо прочего, новое законодательство запрещает принимать пожертвования от «подставных» обществ с ограниченной ответственностью, которые не ведут никакой хозяйственной деятельности (подставные ООО создавались для передачи денег кандидатам на выборные посты).
Новый закон также создает специальное силовое подразделение в составе избирательной комиссии штата и увеличивает суммы штрафов за нарушение нового законодательства о выборах. Эта реформа пока не стала законом – для этого требуется одобрение обеих палат парламента, однако поддержка спикеров Бруно и Силвера обычно означает, что закон будет принят. Как ожидается, это произойдет уже на следующей неделе.
Также на совместной пресс-конференции Спитцера, Силвера и Бруно было объявлено о повышении зарплат законодателям штата (точная сумма пока не названа, но ожидается, что прибавка составит около 20% от текущей зарплаты в 80 тысяч долларов), а также о создании специальной комиссии, чья задача - изучить предложения о введении оплаты за транзит через Манхэттен.
Комиссия из 17 человек должна будет выработать окончательный план реформы к марту 2008 года, после чего его должны будут принять в Олбани и Горсовете.

АДМИНИСТРАЦИЯ МЭРА
Город подписал несколько коллективных трудовых договоров с профсоюзами.
По одному из них, подписанному с профсоюзом работников жилищно-коммунального хозяйства, зарплата последних увеличивается на 17%, а её потолок вырастет до 67 тысяч долларов в год (сейчас она составляет 57 392 доллара). Кроме того, «сильнейшие» (“New York’s Strongest” – прозвище работников Департамента ЖКХ) получат дополнительный оплачиваемый праздничный день, и вырастет сумма отчислений в пенсионный фонд. Не забыты и новички Департамента: вновьнанятые дворники и мусорщики будут получать 33 746 долларов (вместо 30 тысяч), что почти на 8 тысяч больше стартовой зарплаты полицейского-новичка. Контракт подписан сроком на 4 года и будет действовать до 2011 года. Аналогичное соглашение, правда, сроком на 2 года, было подписано городом с профсоюзом пожарных Uniformed Fire Officers Association (UFOA). Согласно соглашению, город повышает зарплату офицеров пожарной службы (в должности лейтенанта и выше) на 17% и увеличивает сумму городских пожертвований в пенсионный фонд. Соглашение касается почти 2500 сотрудников Департамента пожарной охраны (около 25% всех сотрудников). По новому контракту потолок заработной платы для лейтенанта пожарной службы будет составлять 88 тысяч долларов; для пожарного маршала (занимающегося установлением причины пожаров) – 96 тысяч долларов в год. Напомним, что неделю назад город подписал трудовое соглашение с Ассоциацией сержантов полиции.

Департамент образования
Федеральное правительство разбирается с властями города в Верховном Суде Соединенных Штатов по вопросу обучения детей-инвалидов. Как ожидается, это дело должно стать прецедентом и четко определить, в каких случаях муниципальные органы власти должны возмещать родителям стоимость обучения детей с физическими недостатками или умственно отсталых в частных школах. В настоящее время Департамент образования Нью-Йорка придерживается правила, по которому город платит за обучение ребенка в частной школе лишь тогда, когда городская не может удовлетворить потребности ребенка. В противном случае, утверждают городские чиновники от образования, город обязан будет платить почти всегда: большинство родителей склонны больше доверять дорогим частным школам. Однако представители федерального правительства считают, что таким образом город ограничивает доступ детей к адекватному образованию. В жалобе, поступившей в Верховный Суд, представитель истца утверждает, что город должен платить за частное образование, даже если ребенок не пробыл в городской школе и дня. Проигрыш этого дела может стоить Департаменту образования десятки миллионов долларов: в 2005-2006 учебном году около 1000 требований о возмещении касались детей, которые обучаются в частных школах, где стоимость образования может составлять 40 тысяч долларов в год. Иск, поданный создателем МТВ и бывшим главой корпорации Viacom Томасом Фрестоном, был поддержан федеральным Департаментом юстиции и базируется на федеральном законе Individuals with Disabilities Education Act. Представители истца утверждают, что городская образовательная система, когда ребенок переводится из одной школы в другую, может быть «разрушительной для психического состояния ребенка». Город полагает, что запросы на возмещение стоимости образования должны удовлетворяться лишь в том случае, если городская система образования не может предложить адекватное образование детям с отстающим развитием.

Департамент по вопросам бездомных
Несмотря на обещание мэра Блумберга снизить количество бездомных в Нью-Йорке на две трети, город пока далёк от намеченной цели. Наоборот, число бездомных семей, после незначительного снижения в 2005 году, достигло максимума за последние 20 лет. Обилие инициатив не помогло искоренению этого явления (муниципальные службы прибегают к услугам частных компаний, ведут компьютерный учет всех лиц без определенного места жительства и т. п.). Администрация Блумберга потратила около 80 миллионов долларов на различные программы, включая противоречивое решение мэра отменить приоритетное право на федеральные ваучеры на жильё для бездомных семей. Вместо этого они получили право на временную финансовую помощь на аренду жилья. Увы, но размер этой помощи слишком мал (он составляет от 600 до 900 долларов), чтобы снять квартиру для семьи из трех человек, а её получение  сопряжено с долгими бюрократическими проволочками. Несколько бездомных семей даже подали на город иск в суд. Городские власти защищаются, утверждая, что программы помощи бездомным постепенно начинают действовать: по словам заместителя Блумберга Линды Гиббс, число бездомных одиночек сократилось на 20% с 2004 года и составляет 6700 человек. Однако из общего числа лиц без определенного места жительства одиночки составляют не более 20%. Гиббс сообщила, что город собирается увеличить размер финансовой помощи на аренду жилья и отменить ограничения на получение дополнительного дохода. Как ожидается, все это будет способствовать тому, что вечная проблема Большого Яблока наконец-то будет решена.

Департамент здравоохранения
Согласно данным опроса, опубликованным Департаментом здравоохранения, примерно четверть взрослых жителей Нью-Йорка имеют повышенный уровень содержания ртути в организме. Это связано с потреблением рыбы. Однако не стоит пугаться - такое её количество само по себе не представляет особой угрозы для здоровья. Единственная категория населения, для которой наличие ртути в организме опасно – это беременные женщины. Кстати, учёные подчеркивают, что если бы исследование проводилось в других городах, результат был бы схожим.
Немного цифр из отчета: содержание ртути в крови женщин 20-49 лет в Нью-Йорке в три раза превышает средненациональный показатель (2,64 микрограмма на литр против 0,83 микрограмма); из этого числа у 25% - 5 микрограмм на литр крови и более, что является фактором риска. Содержание ртути в крови ньюйоркцев азиатского происхождения в 5 раз выше средненационального показателя (4,1 микрограмма), причем особенно высок этот показатель у китаянок. Исследователи подчеркивают, что умеренное потребление рыбы (3 раза в неделю или менее) является абсолютно безвредным - ртуть в организме начинает накапливаться, если это происходит ежедневно.
Департамент здравоохранения подготовил специальную брошюру (её можно заказать по телефону 311) с советами о том, какую рыбу стоит покупать, а какую нет . Так, рекомендуется воздержаться от покупки следующих видов рыб: чилийского морского окуня (Chilean sea bass), групера (grouper), королевской макрели (king mackerel), марлина (marlin), хоплостета (orange roughy), акулы (shark), рыбы-меч (swordfish), кафельника (tilefish), стейков из тунца и тунца для суши (tuna steaks и sushi grade tuna). Ни в коем случае не употребляйте в пищу рыбу, выловленную в реках или прибрежных водах Нью-Йорка –  в ее мясе содержится наибольшее количество ртути.