Воздух, которым мы дышим

Нью-Йорк
№29 (587)

Знаете ли вы, что в нашей технически передовой державе самым популярным видом горючего для обогрева жилых домов до сих пор является дизельное топливо? Это может показаться странным для нас, прибывших из стран Восточной Европы, где газифицированы практически все системы отопления.  Причиной традиционной приверженности американцев дизельному топливу  является относительная дешевизна нефтяных продуктов в Америке. Несмотря на  постоянный рост цен на топливо, большинство американцев ограничиваются требованиями увеличить добычу нефти и не рассматривают возможность перехода на более экономичные и экологически менее вредные источники энергии.
Прошлым летом окончательно пришел в негодность от старости отопительный котел в моем доме. Громоздкий и ржавый, вместе с протекающей цистерной он занимал значительную часть полуподвала. Мне крупно повезло – это случилось летом. У меня было время до наступления холодов изучить современные компактные системы отопления на дизельном топливе.  К тому же я узнал мнение моих соседей-домовладельцев.
-Вне всякого сомнения, тебе следует купить экономичный, малогабаритный и очень надежный котел на солярке последней конструкции! – последовал единодушный ответ от всех моих друзей. На мой провокационный вопрос насчет природного газа, последовали скептические замечания:
-Послушай друг, в Нью-Йорке только две крупные компании, осуществляющие поставки газа. Они – монополисты, они договариваются между собой и поднимают цены! Между ними нет здоровой конкуренции! К тому же отопительными системами на солярке пользовались наши родители, бабушки и дедушки, это надежно и проверено! А вдруг в твоем подвале произойдет утечка газа? Тогда неминуем взрыв и разрушится весь твой дом!
Здесь я хотел бы переключить внимание читателей с такой, казалось бы, сугубо личной дилеммы о выборе источника тепла для моего жилища к нашей большой общегородской проблеме, загрязнению воздуха в Нью-Йорке.  Администрация мэра М. Блумберга подготовила объемный доклад о состоянии окружающей среды в большом яблоке и даже наметила план действий по планомерному сокращению на 30 процентов объема выбросов загрязняющих веществ в атмосферу.
Оказывается, наш «никогда не спящий город» в течение года выбрасывает в атмосферу ни много ни мало 58 миллионов тонн загрязняющих веществ! Основными источниками загрязнения атмосферы являются автомобили, грузовики, автобусы, использующие дизельное топливо, дизельные локомотивы, отопительные системы домов и промышленных строений, летающие над городом самолеты, пароходы и катера, плавающие в акватории Нью-Йорка, работающие на угле и жидком топливе электростанции... В ясный солнечный день со стороны океана хорошо видно грязно-серое облако над огромным городом. Выхлопные газы автомобилей и белесые шлейфы заводских труб поднимаются вверх и растворяются в верхних слоях атмосферы, создавая тем самым парниковый эффект. В то же время уровень потребления энергии в Нью-Йорке возрастает вдвое быстрее, чем в остальных регионах страны. Значит, необходимость принятия решительных мер особенно важно для Нью-Йорка. «Мы не можем больше игнорировать призывы ученых», - так прокомментировал результаты доклада М. Блумберг.
Но еще чуть раньше, его заместитель Дэн Докторофф признал, что для него и всей администрации стал неожиданным вывод исследователей, согласно которому 79 процентов вредных выбросов в Нью-Йорке являются продуктами сгорания жидкого топлива в отопительных системах зданий и частных домов.
Страдают от загрязнения воздуха все жители Нью-Йорка, но в первую очередь – дети. Во время работы двигателей внутреннего сгорания и горелок отопительных систем, в воздух попадает токсичная пыль. Через легкие и через систему кровообращения опасные частицы разносятся по организму. Со временем,  накопленные ядовитые отложения становятся причиной многих болезней. Дети первыми испытывают на себе последствия загрязнения окружающей среды,  именно самые младшие жители нашего города чаще всего страдают астмой. Наиболее высокий процент больных астмой приходится на районы наибольшей концентрации автодорог и скопления автомобилей, где к тому же имеются плотно заселенные кварталы и большое число промышленных предприятий, – Южный Бронкс и Нижний Манхэттен. Среди детей каждый пятый страдает в той или иной степени болезнями верхних дыхательных путей.
Общественная организация “Environmental Defense” опубликовала результаты проведенных в июне исследований воздуха в различных районах Нью-Йорка. В отобранных в часы пик образцах воздуха подсчитывалось количество мелких частиц продуктов сгорания в одном кубическом сантиметре. К сожалению в настоящее время не существует стандартов по допустимому уровню удельного содержания микрочастиц в воздухе, но полученный результат позволяет выделить зоны наиболее неблагоприятные для нашего здоровья. Печальное лидерство сохраняют районы выезда из туннелей в нижнем Манхэттене, районы Хантс-Бронкс и Бруклин Хайтс. Здесь наблюдается наибольшее скопление автомобилей и грузовиков.
Показательно, что в наименее заселенном районе нашего город, Стэйтен-Айленде и в прибережной полосе - наименьшая концентрация микрочастиц в воздухе, но вдоль автострад этих районов насыщенность окружающей атмосферы ядовитыми выхлопами возрастает почти в 20 раз! К сожалению, в настоящее время нет точных статистических данных о зависимости заболеваний от уровня загрязнения окружающей среды, однако по мнению профессора Нью-йоркского университета Г. Турстона эта зависимость несомненна:
-Всегда имеются люди, которые чувствительны даже к низкой концентрации вредных веществ. А при возрастании числа токсинов в воздухе возрастает и число больных.
В качестве весомого аргумента, подтверждающего зависимость детской заболеваемости от количества вредных выбросов профессор Турстон приводит следующий факт: во время проведения олимпийских игр  1996-го года в Атланте муниципальные службы временно ограничили движение по центральным улицам,  и в тот же период, число вызовов скорой помощи к больным астмой детям с приступами удушья сократилось на 42 процента. В свою очередь ассоциация медиков США приводит в качестве примера Лондон, где нашлось оригинальное решение этой проблемы. Муниципалитет Лондона ввел за плату въезд в центр Лондона в часы пик и скопления выхлопных газов  сократились на 20 процентов.
Перед службами Нью-Йорка, как указывалось выше, поставлена задача сократить выброс загрязняющих атмосферу веществ на 30%, что является сложной задачей – и не только из-за технологических сложностей. Первое же предложение мэра по сокращению вредных выбросов, а именно введение платы за проезд через мосты в Манхэттен со стороны Бруклина и Квинса встретило мощное  сопротивление со стороны различных политических групп и организаций. Следующее предложение – построить мусоросборочную станцию в Нижнем Манхэттене, - тоже немедленно натолкнулось на непреодолимое пока сопротивление местных общественных организаций. Зная склонность ньюйоркцев организовывать оппозицию любой инициативе Сити Холла и готовность судиться по любому поводу, можно смело предсказать ожесточенную борьбу за практическое внедрение любых мер по улучшению качества вдыхаемого нами воздуха.
Я думаю не следует ожидать и готовности большинства бизнесменов проявлять собственную инициативу в таком важном, но не прибыльном деле, как охрана окружающей среды. Помню попытку городских властей оснастить все школьные автобусы катализаторами сгорания дизельного топлива для уменьшения выбросов выхлопных газов. И хотя установка катализаторов оплачивалась городской казной, желтые автобусы продолжали чадить у школьных подъездов из-за нежелания владельцев автобусов возиться с капризным оборудованием.
И все же лед тронулся – и не только в Арктике, где тысячелетние ледники и айсберги сокращаются подобно шагреневой коже как следствие глобального потепления из-за эффекта «парниковых газов». Важно, что начал подтаивать лед отчуждения между защитниками окружающей среды и политиками, в чьих силах возможна реориентация всей нашей деятельности с освоения природы на бережное ее восстановление. И все же можно с уверенностью сказать, что со временем и администрация, и население «столицы мира» найдут компромисс по этому вопросу. Взрыв эмоций среди населения по поводу последнего предложения городских властей уменьшить поток автомобилей в Манхэттен за счет введения оплаты за проезд через мосты лишь подтверждает необходимость активных поисков этой проблемы.
Что же касается отказа от дизельного топлива в наших домах, с удовлетворением спешу сообщить: за прошедшую зиму мне удалось сократить  расходы на отопление жилья. Газовая отопительная система окахалась выгоднее и надежнее вышедшего из строя катлана солярки! Но даже в случае более высоких расходов я бы все равно не пожалел о переводе своей отопительной системы на природный газ. Потому что я собираюсь жить в этом городе еще долго.