«Красный барон» сказал: «Прощайте!»

Спорт
№41 (860)
Семикратный чемпион мира  - пилот команды «Мерседес» немец Михаэль Шумахер объявил, что завершит карьеру по окончании сезона 2012 года. “Красный барон» сделал свое заявление после, как руководство команды официально объявило о переходе в «Мерседес» британского пилота «Макларена» Льюиса Хэмилтона.
 
«Мы не достигли целей, которые были поставлены на сезон, но в целом я могу быть довольным своей карьерой. Хочу сказать спасибо команде, инженерам, механикам за то, что они поверили в меня. Теперь я сосредоточусь на финише сезона и постараюсь вместе с вами получить удовольствие от оставшихся гонок», - сказал 43-летний Михаэль Шумахер. 
 
Самый титулованный формулический гонщик отдельно отметил, что на его решение также повлияли усталость, упадок энергии и мотивации - то есть те причины, по которым он уходил из «Формулы-1» в первый раз, в 2006 году. После возвращения он сел на болид «Мерседеса». Первые два года Михаэль  уступал молодому напарнику по команде Нико Росбергу. В этом сезоне он также заметно отстает от соотечественника по очкам (до японского «Гран-при» соотношение было 43 против 93), но во многом неудачи можно списать на катастрофическое невезение и частые поломки болида. Хотя в предыдущей гонке в Сингапуре Шумахер сам допустил ошибку, столкнувшись с пилотом  “Торо Россо” Жаном-Эриком Верном, за что Михаэля получил от стюардов соответствующий штраф.
 
«Я много размышлял о своем положении. С «Мерседесом» у меня было трехлетнее соглашение. Но я понял, что мне требуется усилие для мотивации, что мне временами не хватает энергии. Когда ты моложе, о таких вещах думаешь значительно реже, - сказал «Красный барон». - В 2006-м я сказал, что мои батареи разрядились. Сейчас они в красной зоне. Не уверен, есть ли время их подзарядить. Я направляюсь навстречу к своей свободе».
 
Шумахер является обладателем целого ряда рекордов в «Формуле-1», некоторые из которых вряд ли будут превзойдены в обозримом будущем. Его дебют в «Формуле-1» состоялся 25 августа 1991 года на «Гран-при» Бельгия», а через год выиграл свой первый «Гран-при». В 1994 году Михаэль впервые стал чемпионом мира в составе команды «Бенеттон». Через год он сделал победный дубль, выступая за эту «конюшню». В настоящее время у него больше всех высших титулов – 7, пять из которых он завоевал, будучи пилотом «Феррари» (в 2000, 2001, 2002, 2003 и 2004 годах). В его активе наибольшее число завоеванных «Гран-при» (91). Он 155 раз поднимался на подиум. Шаумахер также лидер по числу побед на этапах в течение одного сезона, и по количеству побед на этапах подряд (7 - в сезоне-2004), а также по количеству побед с одной командой («Феррари» - 72).
 
Соотечественник «Красного барона» - двукратный и действующий чемпион мира Себастьен Феттель из «Ред Булл» заявил, что уход Михаэля Шумахера из «Формулы-1» будет значительной потерей для автоспорта.  «Я считаю, что нас спорта без него многое потеряет. Большинство людей из мира автоспорта, включая меня, и рядовые поклонники «Формулы-1», хотели бы, чтобы он продолжал участвовать в гонках. Надеюсь, что он все же останется в «Королевских гонках», пусть и в качестве менеджера, тогда мы сможем часто его видеть», - заявил Феттеля, который неоднократно рассказывал, что в детстве Шумахер был для него «настоящим героем».