БИЛЛ ЛЭЙМБИР И ЕГО «BAD GIRLS»

Спорт
№40 (388)


Карл Мэлоун практически не видел последние секунды третьего решающего матча финальной серии Кубка Женской НБА между «Детройт шок» и «Лос-Анджелес спаркс». Он упрятал свое лицо в широкие ладони и только по реакции свыше 22 тысяч болельщиков, заполнивших трибуны Дворца «Палас» в Оберн-Хиллсе, мог судить о том, что происходило в это время на площадке. Зал несколько раз взрывался от восторга. А потом началось всеобщее ликование, и все смешалось...
Последним игровым эпизодом, который смотрел Мэлоун, был фантастический трехочковый бросок Дианн Нолан за 53 секунды до финальной сирены. Он вернул баскетболисткам «Шок» надежду - 79:78. Но дальше у Карла, за плечами которого 18 сезонов в НБА, не выдержали нервы. «Почтальон» не в силах был следить, как с линии штрафной мяч в корзину соперниц направляла Шерил Форд. Все четыре ее попытки оказались точными. «Детройт шок» победили со счетом 83:78, выиграли серию и впервые завоевали высший титул...
На глаза Мэлоуна накатились слезы, но лицо его сияло. Он сорвался со своего места и пошел навстречу мчавшейся к нему обезумевшей от счастья Форд. Карл подхватил Шерил на руки и утопил ее в своих могучих объятиях. Радость победы разделяли... дочь и отец - восходящая звезда женского баскетбола и суперзвезда мужской НБА. Форд провела свой первый сезон в большом баскетболе. Мэлоун стал профессионалом в год рождения Шерил, когда впервые надел майку «Юта джаз» (с этой командой он расстался нынешним летом и подписал 2-годичный контракт с «Лос-Анджелес лейкерс»). Однако Карл не принимал никакого участия в воспитании дочери. Этим занималась мать девочки. Мэлоун начал интересоваться судьбой Шерил лишь после того, как о ней - игроке команды Технологического университета Луизианы - заговорили, как об одной из самых талантливых баскетболисток новой волны. Друзья Карла рассказывают, что в последнее время он уделял дочери все больше внимания и теперь их связывают прочные родственные отношения. Отец присутствовал на всех кубковых матчах «Шок» и страстно переживал за Шерил и ее подруг по команде.
«Мне даже во сне такое не могло присниться. Кто бы мог подумать перед началом сезона, что мы его завершим чемпионками. Невероятно! Я очень счастлива тем, что смогла порадовать отца, который искренне переживал за меня и своими подсказками воодушевлял меня. Я знаю, что мой перстень не заменит ему то, о чем он всегда мечтал, - титул чемпиона НБА. Но у него еще есть возможность завоевать свой перстень. Теперь моя очередь поддерживать его», - заявила после чрезвычайно напряженного матча 18-летняя Шерил Форд.
«Она удивила меня. У этой девчонки оказались сильные нервы, и в самый решающий момент она не дрогнула. Ей могут позавидовать даже самые опытные профессионалы мужчины. Я горжусь Шерил, она не подвела команду и своего тренера Билла Лэймбира, который проделал блестящую работу и добился великолепного результата. Я искренне рад за него», - сказал взволнованный Карл Мэлоун.
Он не один, кто восхищается «Большим Биллом» и его «Bad Girls». Трудно представить, всего один год потребовался Лэймбиру для того, чтобы изменить имидж «Детройт шок» от худшей команды Лиги к лучшей. До этого в истории североамериканского спорта не было случая, чтобы чемпионом становилась команда, которая в предыдущем розыгрыше была последней. «Шок» под началом Лэймбира нарушили эту традицию. Не будь Лэймбира, наверняка не было бы и сегодняшних «Плохих девочек».
Когда год назад один из лидеров команды «Детройт пистонс» конца 80-х, двукратный чемпион НБА Билл Лэймбир возглавил «Шок», все, кто близко знал его, считали, что этот человек сошел с ума. Во-первых, никто не мог предположить, что игрок, хотя и достаточно высококлассный, одной из самых жестких и грубых команд в истории Лиги (недаром же «Пистонс» тех лет называли «Bad Boys») проявит задатки отличного наставника. Во-вторых, Лэймбир со временем предстал достаточно квалифицированным телекомментатором и занимался делом, которое, по его словам, вполне удовлетворяло его. Только безумец мог отказаться от этой работы и принять предложение возглавить оказавшихся на дне турнирной таблицы «Детройт шок» («Наверное, я на самом деле немного сумасшедший», - как-то заметил Билл, отвечая на вопрос, что побудило его стать тренером худшей команды Лиги). В-третьих, он не имел никакой тренерской практики. Все, что успел Билл на этом поприще,- так это совсем недолго (в свободное от основной работы время) повозиться со школьной командой, в которой играла его дочь. И вдруг сенсационная новость: спортивная гордость Детройта соглашается стать главным тренером безнадежных «Шок». Причем Лэймбир взвалил на свои плечи этот «груз», когда на старте прошлого сезона команда проиграла десять матчей подряд.
С приходом нового тренера игра «Шок» несколько преобразилась. До конца регулярного розыгрыша с Лэймбиром команда выиграла девять встреч и проиграла 13. Но уйти с последнего места не удалось. И дальнейшая судьба «Шок» оказалась под большим вопросом. Владелец команды Томи Уилсон решил избавиться от «головной боли»... Но именно Билл Лэймбир сумел упросить Уилсона отложить продажу «Шок» хотя бы на один год. Он дал своему боссу слово, что сможет создать команду, способную конкурировать с лучшим клубами Лиги. Том поверил Биллу, которого поддерживала спортивная общественность города. И надо полагать, что теперь Уилсон не жалеет о том, что прислушался к мольбе главного тренера и поклонников баскетбола.
В новом розыгрыше «Шок» предстали практически другой командой. Из прошлогоднего состава остались только две баскетболистки. Одна из них - перспективный форвард Суин Кэш, сыгравшая в Лиге только один сезон. В межсезонье Лэймбир совершил пять обменных сделок и заполучил игроков, которые, по его мнению, должны были вывести «Шок» на новый качественный уровень. А на драфте новичков главный тренер выбрал форварда Шерил Форд - дочь суперзвезды НБА Карла Мэлоуна. Затем Билл «подобрал» центровую Рут Райли из обанкротившегося клуба из Майами. Кстати, в 2001 году Райли привела к победе в студенческом чемпионате США команду Университета Нотр-Дам.
И началось удивительное восхождение «Шок». Баскетболисты из Детройта опровергли все прогнозы (на старте чемпионата не было человека, который отводил им место в группе фаворитов) и провели блестящий сезон. Регулярный розыгрыш подопечные Билла Лэймбира завершили с лучшими показателями - 25 побед и 9 поражений. В семилетней истории Женской НБА это был первый случай, когда команда из Восточной конференции на всех этапах плей-офф имела преимущество своей площадки. «У нас появилась отличная возможность пробиться в финал Кубка», - заявил Билл Лэймбир, признанный лучшим тренером Лиги. Но его слова никто всерьез не воспринимал. Большинство считали, что самой молодой команде (средний возраст баскетболисток «Шок» менее 24 лет) не достает опыта участия в кубковых играх и поэтому плей-офф для них завершится на раннем этапе. А о том, что «Шок» станут первыми в Восточной конференции и смогут пробиться в финал Кубка, и речи не было. Но подопечные Лэймбира продолжали не только удивлять, но и восхищать.
Многие признали игру «Шок» самым приятным открытием нынешнего сезона. По мнению большинства обозревателей, главная заслуга в этом принадлежит молодому тренеру. Лэймбир-баскетболист многое перенял у своего прежнего наставника по «Детройт пистонс» Чака Дэйли. Легендарный тренер всегда считал, что успех определяют высокое организационное начало и игровая дисциплина. Он был противником всякой анархии и требовал от игроков беспрекословного выполнения всех его тактических задумок. Дэйли учил своих подопечных науке побеждать, сражаться до самой последней секунды. Как показало время, Лэймбир глубоко усвоил наставления тренера. Теперь он учит других играть в тот баскетбол, которому сам когда-то выучился в «академии» Чака Дэйли.
Баскетбол в исполнении новых чемпионок Лиги - это высокая организованность при игре в обороне, переход в атаку на максимальных скоростях, бескомпромиссная борьба за мяч на любом участке площадки, полная самоотдача и собранность до самого конца.
Все свои лучшие качества баскетболистки «Шок» продемонстрировали в финальной серии розыгрыша Кубка-2003 против двукратных чемпионок «Лос-Анджелес спаркс». Особенно в двух последних матчах, когда их судьба (хозяек площадки) висела на волоске. В обоих случаях, уступая в счете, «Шок» продолжали сражаться до последней секунды и буквально вырывали победы у многоопытных «Спаркс». Баскетболисткам из Детройта удалось сделать то, что казалось невозможным - нейтрализовать лидера соперниц лучшую баскетболистку мира Лизу Лесли. В этом большая заслуга Рут Райли, признанной самым ценным игроком финальной серии.
Билл Лэймбир и «Детройт шок» переписали историю Женской НБА. Впервые чемпионский титул завоевала команда Востока. «Шок» стала самой молодой командой (средний возраст команды менее 24 лет), ставшей обладателем Кубка. «Перед кубковым раундом многие утверждали, что на этом завершится наша сказка. Теперь, надеюсь, отношение к нам другое. Уверен, что это не последняя победа для «Шок», - заявил Билл Лэймбир.
18-летняя Шерил Форд признана лучшим новичком Лиги. Кроме того, по итогам она включена во вторую символическую сборную. Компанию ей составили подруги по команде Суин Кэш и Дианн Ноллан, а также Шерил Свупс из «Хьюстон кометс» и Никки Тизли из «Лос-Анджелес спаркс».
Первую пятерку возглавила лучшая баскетболистка завершившегося сезона центровая «Сиэтл сторм» 21-летняя австралийка Лоран Джексон. Она стала первой иностранкой, удостоившейся такой высокой чести. В референдуме, с участием известных североамериканских баскетбольных обозревателей, Джексон опередила форварда Тамику Кэтчингс из «Индиана фавер», Лизу Лесли из «Лос-Анджелес спаркс», игроков обороны Кэти Смит из «Миннесота линкс» и Сю Берд из «Сиэтли сторм», которые также включены в первую символическую сборную Женской НБА.
И, наконец, третий матч финальной серии между «Шок» и «Спаркс» собрал 22 076 зрителей. Рекорд Лиги.


Наверх