Феномен

Спорт
№14 (364)

Пантеон баскетбольной славы в Спрингфилде пополнился новым уникальным экспонатом. На специальном демонстрационном стенде по разделу «Школьный», на котором до этого были увековечены клубные майки только трех игроков - Майкла Джордана, Кэвина Гарнетта и Криса Уэббера, теперь выставлена амуниция 18-летнего форварда команды «Сент-Винсент Сент-Мэри» ЛеБрона Джеймса. Исключительность появления его имени среди «вечных» заключается в том, что бывшие школьники Джордан, Гарнетт и Уэббер удостоились такой чести, уже будучи звездами НБА.[!] Джеймс же первый этап своей карьеры завершит лишь этой весной. Факт, не имеющий себе аналога, свершился по инициативе руководства «Музея Великих», которое свое решение в распространенном пресс-релизе мотивирует следующим образом: «Не важно, как сложится дальнейшая судьба ЛеБрона Джеймса. Главное, что сейчас он является спортивным достоянием Америки».
Последние несколько месяцев ЛеБрон Джеймс находится в центре внимания всей баскетбольной общественности страны. Матчи с участием его команды проводятся на аренах, сравнимых с залами НБА, и транслируются по общенациональным телеканалам. Эти поединки собирают по 15/!/ тысяч зрителей (а ведь речь идет о школьниках), в то время как многие клубы сильнейшей профессиональной Лиги не в состоянии привлечь такую аудиторию. Болельщики помешаны на нем. Они рвутся увидеть Джеймса в деле, как в свое время шли смотреть на Мэджика Джонсона, Ларри Берда, Чарльза Баркли, как продолжают ходить на «Воздушного Майкла» и других звезд новой волны. Газеты и журналы посвящают ЛеБрону пространные статьи (в прошлом году он попал на обложку Sports Illustrated под броской шапкой «Избранный»), а телеканалы отводят достаточно много эфирного времени. Накануне недавнего «Звездного уик-энда», когда, как правило, главные спортивные сюжеты посвящаются участникам предстоящего баскетбольного праздника лучшим игрокам НБА, юный ЛеБрон был героем большинства новостей. Фрагменты с его захватывающими трюками давали вперемежку с эпизодами игры Кобе Брайанта, Трэйси Макгреди, Кэвина Гарнетта, Аллена Айверсона, Винса Картета... Комментаторы с восхищением рассказали о его «похождениях»: 50 очков в одной игре, 52 - в следующей...
ЛеБрона Джеймса считают самым талантливым баскетболистом своего поколения, и ему прочат звездное будущее. Многие утверждают, что в его возрасте игру столь высочайшего уровня не показывал ни один баскетболист, пришедший в НБА прямо со школьной скамьи... А ведь к таковым относятся и Макгреди, и Гарнетт, и Брайант... Легендарный Чарльз Баркли, увидев очередной трюк в исполнении Джеймса, лишь развел руками и бросил: «Феноменальный парень!».
С приближением окончания сезона ажиотаж вокруг него еще больше усилился. 18-летний вундеркинд давно для себя решил продолжить карьеру в НБА, минуя студенческий баскетбол. И, по убеждению экспертов, он практически гарантировал первый номер предстоящего летом драфта НБА. Наставники всех клубов Лиги мечтают заполучить ЛеБрона Джеймса. Однако юное дарование достанется тому, кто вытянет счастливый билет во время процедуры лотереи, на которой будут разыграны порядковые номера выбора. Сейчас комментаторы не без иронии замечают, что за Джеймсом развернули охоту команды, занимающие позиции в нижней части турнирной таблицы розыгрыша. Никто из числа аутсайдеров не думает продвинуться выше хотя бы на одну строчку. Чем меньше побед они одержат в регулярном чемпионате, тем больше повышаются у них шансы заполучить ЛеБрона. Ведь общеизвестно, что на драфте преимущество имеют слабейшие.
Образ феномена вырисовывается очень четко. Сам же баскетболист о себе говорит весьма неординарно: «Кто я такой? 50 плакатов Джордана в моей комнате. Вот и весь ЛеБрон Джеймс!». Он подчеркивает, что его любовь к «Его Воздуществу» безгранична, что он помешан на 23-м номере триумфальных «Чикаго буллс» 90-х годов. Сказать, что Джеймс всегда старался подражать своему единственному кумиру, – значит не передать всех его стремлений. Мама Леброна Глория Джеймс рассказывает, что когда рост сына перевалил за 198 сантиметров (параметры Джордана), некоторое время он находился в трансе. Ведь он мечтал стать «двойником» Джордана.
Но и при его нынешних 203 сантиметрах ЛеБрон Джеймс для многих поклонников баскетбола страны уже стал «Джордан - дубль 2». Дело не только в номере на майке. Он и в игре действительно очень напоминает «Великого Майкла». Те же кошачьи движения, высокие полеты к чужому кольцу, удивительное «зависание» в момент прыжка, филигранное владение мячом, скрытые пасы и... сумасшедшинка в глазах. Джеймс для своих лет демонстрирует редкостный баскетбольный интеллект (атлетично сложенный, он выглядит даже взрослее своих 18) и постоянную нацеленность на победу. «Банда Джеймса» - так прозвали болельщики школьную команду городка Акрон из штата Огайо – за три года выиграла более 200 официальных матчей и дважды - в 2000 и 2001 годах - была лучшей в своем регионе (в прошлом году она проиграла финал штата). А Джеймс неизменно признавался лучшим во всех рейтингах юных баскетболистов.
Логичным итогом восхождения ДеБрона стало его приглашение прошлым летом в тренировочный лагерь команды НБА «Кливленд кавалиерс» (она занимает последнее место в нынешнем розыгрыше). Этот парень намного сильнее Брайанта. «Я мечтаю видеть его в своей команде», - восклицал главный тренер «Кавс» Джон Лукас. Кстати, за привлечение школьника к тренировкам профессионалов команде из Кливленда пришлось заплатить штраф 150 тысяч долларов, а Лукас был... дисквалифицирован на две игры. Однако для многих стало очевидно, что Джеймс готов играть в НБА и, скорее всего, он не захочет терять время в студенческом баскетболе. Позднее уже сам ЛеБрон признался, что мечтает о профессиональной карьере.
Известный своей скупостью на похвалы, Майкл Джордан также очень высокого мнения о Джеймсе. Более того, он взял шефство над молодым дарованием и даже пригласил ЛеБрона на закрытые от посторонних глаз тренировки, когда сам восстанавливался после травм. «У него есть все шансы добиться в НБА больших высот, если популярность не вскружит ему голову», - говорит Джордан. А когда Джеймс серьезно травмировал левую кисть, Джордан представил молодого коллегу своим докторам и лично следил за его выздоровлением. Леброн быстро поправился и в этом сезоне показывал потрясающую результативность - более 31 очка в среднем за матч (плюс 10 подборов и 5 передач).
Но чемпионат ему не пришлось доиграть. Его отстранили от участия в матчах из-за нарушения устава всеамериканского школьного баскетбола. В одном из спортивных магазинов Джеймс принял в подарок две дорогие майки стоимостью 845 долларов (они пользуются популярностью у профессиональных баскетболистов) в обмен на то, чтобы его фотографии украшали этот торговый объект.
После этого случая окончательно стало очевидно, что «Феномен» (его феноменальность видится и в том, что ЛеБрон ест и пишет левой рукой, а в корзину мячи вколачивает правой) уйдет в НБА. Эксперты утверждают, что физически и морально он готов к такому повороту в своей судьбе. Друзья называют ЛеБрона «крепким парнем». Свое тело и дух он закаливал сперва на улице, а потом и в... американском футболе. Почти все его детство прошло в чужом доме. Когда его отец бросил семью, а мать не могла обеспечить своего ребенка, подростка приютил у себя школьный тренер по футболу Фрэнки Уокер, который считал ЛеБрона весьма перспективным игроком. Но любовь к баскетболу в конечном итоге взяла верх.
Джеймс уже получил приглашение участвовать сразу в трех показательных матчах профессионалов. Если он сыграет хотя бы в одном из них, то автоматически расстанется со статусом любителя. Думается, это устраивает всех. В том числе и самого ЛеБрона (его майка под №23 в феврале была поднята под своды домашней арены «Сент-Винсент Сент-Мэри»). «Я уже обещал всем своим друзьям дорогие подарки с моего первого профессионального контракта», - заявил Джеймс журналистам на уличном жаргоне, от которого ему все же придется избавиться.
НБА ждет ЛеБрона Джеймса. Ждет этого дня и комиссар Лиги Дэвид Стерн, который находит в нем отличный источник прибылей. Ждут и поклонники баскетбола, которые видят в «Феномене» преемника Майкла Джордана, окончательно завершающего свою карьеру. Ждут этого дня и главные конкуренты на права игрока компаний Nike и Adidas, каждая из которых предлагает Джеймсу 20-миллионный контракт.
Какая из них окажется той счастливой командой, которой он достанется, покажет драфт. Однако уже сегодня со всех сторон раздаются требования включить ЛеБрона Джйемса в олимпийскую сборную США. Скорее всего «Феномен» будет призван сначала завоевывать вместе с партнерами путевку на Игры-2004 в Афинах, а потом и отстаивать высший олимпийский титул.


Наверх