ЛИСА ЛЕСЛИ ГОТОВА УЙТИ

Спорт
№7 (669)

Предстоящий чемпионат Женской Национальной баскетбольной Лиги станет последним для Лисы Лесли. По его окончании центровая «Лос-Анджелес спаркс» и сборной США намерена завершить свою блистательную карьеру. В июле лучшей баскетболистке мира последнего полуторадесятилетия исполнится 37 лет, 11 из которых были связаны с профессиональным спортом. Предстоящий сезон станет для нее 12-м в Женской НБА, которая берет свое начало в 1997 году. Только один чемпионат Лесли пропустила по весьма уважительной причине, когда готовилась стать мамой.   
Звезда мирового баскетбола лично сообщила о своих планах. И надо полагать, что это ни для кого не стало неожиданностью. Неожиданным, скорее, можно признать то, что после триумфа на Олимпиаде-2008 в Пекине она решила отыграть в Лиге еще один чемпионат. Лесли последовала советам главного тренера «Спаркс» Майкла Купера и своих одноклубниц. «Предоставь болельщикам других команд возможность попрощаться с тобой», - сказал своей самой титулованной подопечной наставник лос-анджелесской команды. - Я не сомневаюсь в том, что ты сможешь достойно отыграть еще один сезон»,
Лиса Лесли - одна из немногих баскетболисток, играющих в Женской НБА со дня ее основания. Ее первой и единственной командой в Лиге остается «Спаркс», в которой она оказалась после драфта 1996 года. В Лигу Лесли пришла в ранге чемпионки Олимпиады-96 в Атланте. За плечами у нее было четыре года выступлений в студенческом чемпионате США в составе команды Университета Южная Каролина и блистательная серия из 52 побед подряд в играх первой национальной команды страны. Она была одним лучших игроков мира среди любителей и подтверждала свою высокую репутацию на протяжении всей  профессиональной карьеры.
Правда, в первые два года в Женской НБА “Спаркс” не блистали: состав команды не был ровным, а Лесли не могла в одиночку тянуть команду.  Но потом туда пришел новый тренер Майкл Купер, в 80-х годах успешно выступавший в «Лос-Анджелес лейкерс» и снискавший себе славу одного из лучших форвардов оборонительного плана. Обычно ему доверяли опекать легендарного форварда «Бостон селтикс» Ларри Берда. Именно Купер научил Лесли правильно действовать под кольцом, верно выбирать позицию.
С приходом Купера игра “Спаркс” преобразилась, и команда стала пробиваться в элиту. В 2001 году Лесли с подругами прервала четырехлетнюю гегемонию «Хьюстон кометс» в Женской НБА. Подопечные Купера сначала первенствовали в Западной конференции, а затем выиграли свой первый чемпионский титул. В финальной серии 2001 года они обыграли «Шарлотт стингс» (2:0), а Лиса Лесли впервые была признана лучшей баскетболисткой Лиги (в дальнейшем ей еще дважды присваивали титул). Через год «Спаркс» повторили успех, обыграв в финале Кубка «Нью-Йорк либерти» в двух матчах (2:0). Но сделать чемпионский хет-трик команде из Лос-Анджелеса не удалось. Решающий поединок сезона-2003 “Спаркс» проиграли Bad Girls Билла Лэймбира из «Детройт шок» (1:2). В 11 чемпионатах Женской НБА Лиса Лесли в среднем за матч набирала 17,4 очка и выигрывала 9,3 подбора.
Больше Лесли не довелось играть в финале Кубка, хотя она по-прежнему считалась лучшей баскетболисткой страны и мира. Эксперты вообще считают ее лучшим центровым в истории женского баскетбола. В 2002 году она навсегда вписала свое имя в летопись этой замечательной Игры: 30 июня во встрече с «Майами сол» Лесли стала первой женщиной, исполнившей «данк» - в высоком прыжке вбила мяч двумя руками в корзину соперниц (рост Лисы - 196 сантиметров) и подняла женский баскетбол на новый уровень. Многие ее сравнивали с центровым «Лос-Анджелес лейкерс» Шакилом О’Нилом. Сама же она считает, что ее манеры игры ближе к стилю Тима Данкана из «Сан-Антонио сперс». «Как и Тим, я всегда старалась играть в умный баскетбол. Играть головой и сердцем», - говорит Лесли.
Она продолжала доминировать на международной арене. В составе сборной США Лиса Леси выиграла четыре Олимпиады подряд: в Атланте (1996 году), в Сиднее (2000), в Афинах (2004) и Пекине (2008). С ней в рамках четырех олимпийских турниров национальная сборная США не проиграла ни одного матча - 32 победы в 32 играх. Только одна баскетболистка имеет звание победительницы четырех Олимпиад - эта замечательная американка Тереза Эдвардс, участница пяти подряд Игр. Она собрала золотые награды в  Лос-Анджелесе (1984), Сеуле (1988), Атланте (1996) и Сиднее (2000).
В богатой коллекции трофеев Лисы Лесли есть и две золотые медали за победу на чемпионатах мира 1998 и 2002 годах. В 2006 году на турнире такого ранга в Бразилии она не участвовала, т.к. готовилась стать мамой. Без нее сборная США проиграла последнее мировое первенство. В полуфинале американки уступили команде России и в итоге довольствовались бронзовыми наградами, обыграв в матче за третье место баскетболисток Бразилии. А победу в чемпионате отметила сборная Австралии, обыгравшая в финале Россию.
Лесли является обладательницей титула, которым не может похвастаться ни одна другая представительница Западного полушария. Она - победительница Кубка чемпионов... Европы 2006 года в составе «Спартака» из подмосковного города Химки. Женская баскетбольная лига России считается сильнейшей в Старом Свете. В ней выступают ведущие игроки из многих страны. Лесли - не первая американка, уехавшая играть в Россию, где чемпионаты проходят зимой, когда в Женском НБА наступает межсезонье. До нее там выступали звезды мирового баскетбола Иоланда Гриффит из «Сакраменто монархс» и Делиша Милтон из «Лос-Анджелес спаркс»... Они играли в клубе УГМК из Екатеринбурга. Но Лесли повезло больше всех. Вместе со своей командой она завоевала самый почетный трофей клубного баскетбола Европы.
После триумфа на Олимпиаде в Пекине Лесли объявила о завершении выступлений за сборную США. Но сейчас 37-летняя баскетболистка приняла решение отыграть еще один чемпионат Женской НБА. Лиса призналась, что не намерена заниматься тренерством работой. Ей больше по душе работа спортивного комментатора... 


Наверх